ボンバー・マフィアの概要
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ボンバーマフィアの概要とレビュー|マルコム・グラッドウェル

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マルコム・グラッドウェルについて

カナダ人ジャーナリスト、大衆社会学者、ニューヨークタイムズ紙のベストセラー作家であるマルコム・グラッドウェルは、1963年9月3日にイギリスで生まれました。まもなく家族でカナダの地方に移り住み、そこで歴史に深い関心を抱くようになる。1984年、トロント大学で歴史学の学位を取得。1980年代半ばにニューヨークに移り、ワシントン・ポスト紙のジャーナリストとして働き、後に同紙の地方支局長を務める。1996年からは『ニューヨーカー・マガジン』のスタッフとして活躍している。 

マルコム・グラッドウェルは、ジャーナリストとしてのキャリアと同時に、ポッドキャストやオーディオブックを制作するプシュキン・インダストリーズの創設者兼オーナーでもあります。ポッドキャストの代表作には「リビジョニスト・ヒストリー」「ブロークン・レコード」「ソルバブル」などがある。Revisionist Historyの1つのエピソードは、グラッドウェルが「The Bomber Mafia」を執筆するきっかけとなった第二次世界大戦の出来事について特集したものである。グラッドウェルの作家としての作品には、6冊のニューヨーク・タイムズ紙のベストセラーがある。ティッピング・ポイント』『ブリンク』『アウトライアーズ』『犬が見たこと』『デイヴィッドとゴリアテ』『見知らぬ人に語りかける』など。 

はじめに

1945年3月9日、西太平洋のマリアナ諸島。300機以上のアメリカ陸軍航空隊の爆撃機が、日本の首都・東京を攻撃するために北西へ向かって離陸した。致死量の貨物を満載し、3時間で目的地に到着した彼らは、木造建築の多い都心に火の粉を振りまく。その標的は工業施設だけでなく、一般住民の住居も含まれていた。著者の言う「第二次世界大戦の最も長い夜」は、10万人以上の市民の命を奪い、東京の大部分を壊滅させることになった。

ボンバーマフィア は、近代戦争における倫理的に最も疑問の多いエピソードの一つを読者に紹介します。さらに著者は、空爆に先立つ出来事や、空爆を可能にした人々や技術的発見にも焦点をあてている。さらに、無差別爆撃戦略の道徳的側面にも触れ、疑問を投げかけている。"その価値はあったのか?"

ボンバーマフィア 

第一次世界大戦では、爆撃機の役割は小さかった。しかし、戦争と戦争の間の時期に、戦争に勝つための道具であることを戦場の偉人たちが認識したのである。その ボンバーマフィア は、マックスウェル飛行場にある空軍戦術学校で結成された、野心的で影響力のある将校の同名のグループの物語である。彼らは、最新の軍事開発であるノルデン式爆撃機を使って戦略爆撃の可能性を探ろうとしていた。オランダ人技師カール・ノルデンの発明で、高度6マイルから樽の大きさの目標に命中させることが可能になった。戦略目標への精密爆撃の道を開いたのである。また、ノルデン式爆撃機のおかげで、民間人の犠牲を最小限に抑えることができた。

米国が参戦する前から、ボンバーマフィアは戦略的な「チョークポイント」を特定し、相手の戦争遂行能力を混乱させることを想定していた。プラント、工場、軍事基地、空港、石油精製所などがターゲットとしてリストアップされた。精密爆撃の愛好家が生み出した戦術は、後にアメリカ第8軍航空隊の最初の昼間の爆撃作戦のゲームプランとなった。

精密爆撃とエリア爆撃 

精密爆撃は、その人道的な性質から多くの支持者を得たが、多くの将校はその性能に感心していなかった。彼らは、昼間の爆撃の代わりに、「士気を高める」夜間空襲を提唱した。絨毯爆撃の熱烈な支持者の一人にカーティス・ルメイ大佐がいた。彼はレーゲンスブルク攻撃の指揮官として、ドイツでのレーゲンスブルク攻撃でノルデン式爆撃機を導入することになったのです。しかし、「回転椅子の標的分析官」が推進する新技術は、彼の興味を引かなかった。大佐は戦略爆撃の大きな欠点を指摘した。まず、実行が難しい。また、悪天候の時は目標がほとんど見えないため、視認が不可能になる。その結果、大量の航空機を失うことになり、作戦は失敗と判断した。 

ルメイの戦術的革新に対する不信感は、やがて世界大戦の歴史の中で最も悲劇的なエピソードのひとつになった。 

精密爆撃のスポークスマンであり、ボンバーマフィアの一員でもあったヘイウッド・ハンセル将軍は、歴史の流れを変えることができたかもしれない。彼は航空技術の力を信じ、ボムサイトに賛同した一人である。在英米軍爆撃機部隊の責任者として、ドイツの工業地帯を狙う空爆にノルデン式爆撃機の導入を担当した。その経験と空襲に対する人道的な姿勢から、マリアナ諸島にあったB-29超空軍基地の司令官に任命された。この部隊の目的は、大規模な陸上侵攻に先立ち、日本の軍事基盤を破壊することであった。

しかし、ハンセルのノルデン式爆撃機の有効利用は失敗に終わった。日本への到達は可能であったものの、後にジェット気流と呼ばれるようになる不安定な風に直面したのである。さらに、彼の部隊はB-29爆撃機自体にも様々な問題に直面した。品質の悪さや設計の不備から故障が多発。さらに、荷物を積んで離陸する際には、強い風が必要だった。ハンセルさんは、名古屋への爆弾投下を命じられたとき、この厳しい任務条件を前にして、行動を起こすことをためらった。

ハンセルの不服従は、マリアナ諸島の空軍基地に当時大将だったカーティス・ルメイの出現を招いた。彼は指揮を執り、日本空襲を阻害する要因の排除に没頭した。例えば、砲兵隊に基地に残るよう命じ、殺傷力のある貨物のためのスペースを確保した。また、パイロットは高度5,000フィート程度を保てば、ジェット気流を避けられることを発見した。著者は、ルメイを「究極の問題解決者」と評している。彼は、目標を見つけ、それを達成するために邪魔なものを取り除くブルドッグに例えている。グラッドウェルはルメイの合理的な思考を賞賛するが、何の自責の念も持たない彼の手法に疑問を呈する。

日本への原爆投下計画が準備段階にあった頃、ハーバード大学の科学者たちは、もう一つの威圧的な兵器であるナパームを開発した。1000度の高温で燃焼し、標的を効果的に焼却することができるのである。ナパーム弾を積んだ爆弾は、1944年末にマリアナ諸島への死の旅に出発した。数ヵ月後の1945年3月9日、その第1号が東京に上陸した。

カーティス・ルメイ将軍の原爆は、合計で日本の67都市を壊滅させた。最後の空爆は、広島の原爆投下から8日後に行われた。

困難な時代、困難な選択

ボンバーマフィア は、単に歴史を語るだけではなく、"この状況下で自分ならどうするか?"という思考を誘発する試みである。ルメイ将軍の行動を正当化しようとするのではなく、時には目的が手段を正当化することを理解するよう導いてくれるのです。もし、私たちが精密爆撃が行われるパラレルな現実に生きているとしたら、日本侵攻の際、連合軍の犠牲者はもっと多かったのではないだろうか?厳しい時代だからこそ、厳しい決断を迫られることがあるのです。

レビュー・分析・評価

爆撃機マフィア-夢と誘惑、そして第二次世界大戦の最も長い夜 は、空爆の技術的、実際的、道徳的側面を検証している。この本を読むと、第二次世界大戦の最悪の夜の参加者と出来事を、別の角度から見ることができる。著者は、戦争に新しい展望を開いた技術(ナパームやボムサイトなど)と、道徳的に論議を呼ぶ決定の背後にいる人々の両方に焦点を当てている。 

ストーリーショット 評価4.4/5

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