Resumo da Riqueza das Nações
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A Riqueza das Nações Resumo e Revisão | Adam Smith

Introdução

Um inquérito sobre a natureza e as causas da Riqueza das Nações - amplamente conhecido, simplesmente, como A Riqueza das Nações - Adam Smith, conhecido intemporalmente como o "Pai da Economia Moderna". Neste livro de mais de 1.000 páginas, são lançadas as bases para praticamente todos os aspectos da atividade econômica moderna, como a conhecemos hoje. Fiel ao seu estilo de escrita incrivelmente direto e auto-evidente, seu propósito é ousadamente declarado no título de forma longa: descobrir as principais causas que impulsionam a busca da riqueza no curso natural dos assuntos humanos.

Quais são exatamente esses princípios por trás do impulso humano compartilhado de adquirir riqueza? Quão fortemente as percepções e afirmações de Adam Smith dos anos 1700 são paralelas ao nosso entendimento da economia de hoje? Como em qualquer grande obra literária, um breve olhar sobre a vida do autor pode trazer insights fundamentais para revelar a mentalidade por trás de sua obra mais célebre.

A Perspectiva de Adam Smith

Sendo ao mesmo tempo um produto e uma força motriz por trás do Iluminismo escocês, Adam Smith prosseguiu uma carreira acadêmica altamente ambiciosa a partir dos 14 anos de idade. Através de estudos multidisciplinares, ele tornou-se bem conhecido como um filósofo moral antes de seus escritos econômicos tomarem o centro de suas atenções. No contexto do trabalho de sua vida, A Riqueza das Nações serve como um importante componente individual de um esforço vitalício profundamente coeso para aprender e ensinar a estrutura histórica mais ampla da humanidade.

Muito é feito da ênfase de Adam Smith nos fundamentos da maioria, se não todos, das principais atividades econômicas. Apesar de parecer contra-intuitivo hoje, é útil enquadrar suas crenças incrivelmente dimensionais sobre autodeterminação com esta citação de seus escritos morais anteriores:

"Quão egoísta seja o homem, existem alguns princípios em sua natureza, que o interessam pela sorte dos outros, e tornam sua felicidade necessária para ele".

É claro que o valor intrínseco da felicidade em qualquer escala foi algo como um tema unificador no trabalho de Smith, especialmente quando comparado com esta máxima moral semelhante de A Riqueza das Nações:

"Nenhuma sociedade pode certamente ser florescente e feliz, da qual a maior parte dos números é pobre e miserável".

StoryShot #1: Especialize radicalmente seus trabalhos

Como se estivesse consciente de sua tendência a demonstrar pontos tal como eles são feitos, o estilo de A Riqueza das Nações estabelece sua especialidade para a prosa ousada e auto-evidente exatamente onde tudo começa:

"A maior melhoria nos poderes produtivos do trabalho, e a maior parte da habilidade, destreza e julgamento com que ele é dirigido ou aplicado em qualquer lugar, parecem ter sido os efeitos da divisão do trabalho".

Este ensinamento primário é colocar um prêmio na melhoria da qualidade e produção do próprio trabalho como um componente especializado e único do tecido social. Ao mesmo tempo em que enfatiza este princípio fundamental ao longo de todo o livro, ele é quase tão rapidamente nivelado de volta às forças básicas e naturais mais atribuíveis a pressões experimentais do que à vaga ou à sabedoria interior de outro mundo.

"Esta divisão do trabalho, da qual derivam tantas vantagens, não é originalmente o efeito de nenhuma sabedoria humana [...] É necessária, embora seja a consequência muito lenta e gradual de uma certa propensão da natureza humana que não tem em vista uma utilidade tão extensa".

Aqui, são as circunstâncias da vida sobre qualquer tipo de ambição brilhante que, de forma anômala, mas não menos digna, levam as pessoas a começar a colaborar e estratificar suas especializações mútuas das formas mais mutuamente benéficas. A esta luz, nossa lição mais fundamental quase se orienta para uma exposição sobre a base natural do direito contratual - mas ainda mais rapidamente, tal pretensão é explicitamente negada. Em vez disso, o fenômeno é descrito como pessoas levadas a colaborar devido à "coincidência acidental de suas paixões".

Poder-se-ia dizer que a filosofia subjacente é que existe uma contradição pouco ou nada inerente entre a busca genuína dos objetivos de cada um e a busca do que é bom para os colegas. Para completar esta dinâmica, o texto invoca uma espécie de empatia interessada em si mesma, tão indulgente em sua autocontenção quanto em sua acomodação ao egoísmo do outro:

"Nós nos dirigimos não à sua humanidade, mas ao seu amor próprio, e nunca falamos com eles sobre nossas necessidades, mas sobre suas vantagens".

Ao querer mais dos outros, esta lição vem apenas no momento em que o leitor não é capaz de se tornar plenamente capaz do valor que procuraria externamente.

StoryShot #2: Facilitar o trabalho de forma adequada e eficiente

Ao considerar o trabalho humano, a especialização de mão-de-obra - ou "destreza do trabalhador" - descrita acima está incluída ao lado de dois outros fatores que, quando todos os três são considerados em conjunto, aumentam muito o volume de trabalho produtivo. No conjunto, estes fatores são:

  1. Aumentar a destreza e habilidade dos operários;
  2. Guarde esse tempo tão facilmente perdido na transição entre as tarefas;
  3. Aproveite o poder das máquinas disponíveis.

Dito de maneira grosseira, trabalhar duro só vai até aqui, e a expansão máxima da riqueza requer a redução das distrações de sua especialidade e o aproveitamento de todos os equipamentos disponíveis para multiplicar seu esforço.

"Facilidade de eficiência é outro essencial".

Nos dois primeiros pontos combinados, somos encorajados a olhar para o corpo humano e a mente que o dirige como algo do principal instrumento que o trabalho é realizado. Para as mentes modernas, é fácil encaixar o que é descrito aqui com os processos de ultra-fina por trás das linhas de montagem dos dias de hoje.

No entanto, este é um processo de esforço livremente organizado, tanto individualmente quanto dentro de grupos dedicados e especializados. Melhorar a destreza de cada um e reduzir todas as hesitações aparentemente pequenas, mas, em última análise, de fluxo, andam de mãos dadas para maximizar o uso do próprio corpo e mente para a maior eficiência.

No terceiro fator, alcançamos uma escalada do princípio original - especializar seu trabalho - que se expande para incluir aqueles meios que estão além do self. O leitor é encorajado, se não for necessário, a buscar continuamente maneiras mecanicistas para realizar a mesma tarefa com mais facilidade, rapidez e habilidade por ordens de magnitude maior, utilizando quaisquer métodos possíveis de auxílio à máquina.

StoryShot #3: Perpetuar o valor de mercado através do aumento da taxa de câmbio

Ao contemplar o mercado no qual o trabalho é dividido, essa divisão do trabalho tem um valor auto-perpetuador que se perpetua através do poder de troca. Isto incentiva um respeito saudável pela força natural que um mercado pode exercer.

Essas forças naturais são comparadas muito literalmente às forças naturais do ambiente físico, que, quando aproveitadas sabiamente, criam novas formas de trabalho e um imenso impulso no comércio. É interessante como as forças de mercado geográficas ou mesmo biológicas são descritas em A Riqueza das Nações.

Mesmo como uma simples questão de aritmética, estas forças naturais de mercado podem ser demonstradas com o mesmo efeito:

"Seis ou oito homens, [...] com a ajuda do transporte de água, podem carregar e trazer ao mesmo tempo a mesma quantidade de mercadorias entre Londres e Edimburgo, como cinqüenta carroças de rodas largas, assistidas por cem homens, e puxadas por quatrocentos cavalos".

No texto, estes e muitos outros cálculos são enumerados em extensão para mostrar a tremenda amplificação possível com um ambiente natural, tecnologia ou mercado bem utilizados... melhor ainda, os três juntos. Note também a ultra-especialização e o trabalho mecânico inerente aos operadores de transporte de água cujo valor de mão-de-obra no mercado se tornou equivalente ao valor de cem homens, quatrocentos cavalos e todo o equipamento que eles utilizam.

Preste atenção às forças do mercado e respeite imediatamente suas capacidades de expansão e limitação de mão-de-obra - mas, da mesma forma, não tenha medo de sair do mercado em que você está se não estiver expandindo o comércio em que você está mais apto.

StoryShot #4: Manter um padrão fixo de pesos e medidas

Para que os takeaways listados acima não pareçam nem mesmo vagamente como os ivory-tower musings de seu tempo, vale a pena notar que Adam Smith passou um tempo considerável aprendendo com os comerciantes que abriram o comércio colonial à Escócia. De acordo com a Enciclopédia BritannicaSmith tinha "sem dúvida" adquirido "informações detalhadas sobre comércio e negócios" que "deram uma noção do mundo real à Riqueza das Nações".

Até o momento, temos apenas um conjunto eficiente de indústrias domésticas diligentes. O que está faltando é um meio igualmente eficiente para a troca de valor monetário. Como um "açougueiro raramente leva sua carne ou seu carneiro para o padeiro", ele percebe que é "mais natural e óbvio [...] estimar [...] o valor pela quantidade de dinheiro, a mercadoria pela qual ele os troca imediatamente".

Aqui, é avisado que qualquer verdadeira espécie de dinheiro pode flutuar em valor como qualquer mercadoria, e seu único propósito é aproximar-se mais do valor da mão-de-obra. O trabalho é descrito como "o último e real padrão pelo qual o valor de todas as mercadorias [pode] ser estimado e comparado". Comparativamente, o dinheiro é apenas o preço nominal do trabalho, que por si só é o preço real das coisas.

Você pode praticar isto agora calculando o tempo e a mão-de-obra que os itens desejados requerem para obtê-los, em vez de atribuir o valor do item a nada mais do que o preço da lista. Existem, como sempre existiram, múltiplos meios de troca. Por esse motivo, ao tentar aguçar o valor comparativo de diferentes formas de dinheiro, Smith chega com uma cautela sóbria para as gerações futuras:

"Em todos os países do mundo, creio, a avareza e a injustiça dos príncipes e dos Estados soberanos, abusando da confiança de seus súditos, diminuíram gradualmente a quantidade real de metal, que havia sido originalmente contida em suas moedas".

O objetivo, acima de tudo, é fornecer uma medida pela qual aqueles com meios diferentes de troca possam afixar um preço universalmente compreendido na produção de sua mão-de-obra. A Riqueza das Nações esclarece a gravidade histórica deste tópico aparentemente seco, explicando detalhadamente exemplos ao longo da história onde a mão-de-obra tornou-se o preço nominal do dinheiro, pelo qual todas as outras coisas foram medidas. O papel adequado do dinheiro é exatamente o oposto.

StoryShot #5: Resolva o preço de seu trabalho com o que ele envolve

"Cada indivíduo se esforça para empregar seu capital para que seus produtos possam ser de maior valor".

Vários fatores determinam efetivamente o valor de qualquer mão-de-obra, como se segue:

  • Se uma espécie de trabalho é mais severa que outra, então essa dificuldade superior será contabilizada em seu preço. O fato de outros não quererem fazer isso naturalmente cria pressão para que os compradores do mercado aceitem o preço mais alto ou passem sem o serviço.
  • A pessoa estimada em seus talentos naturalmente os inclinará a valorizar seu trabalho de acordo com a destreza e engenhosidade envolvidas - o tempo e o esforço árduo gasto na aquisição dessas raras habilidades serão contabilizados nos custos de mão-de-obra, uma vez adquiridos.
  • Além da mão-de-obra, pode-se então adquirir um estoque significativo da produção de mão-de-obra, que pode ser considerada como "apenas um nome diferente para os salários de um determinado tipo de mão-de-obra". Esse tipo de trabalho é a inspeção e direção de mercadorias valiosas, também conhecidas como capital. Este tipo de valor é regulado por princípios diferentes do trabalho em si, e sua medida é pelos lucros adquiridos através dos esforços nos quais foram investidos os estoques.

Como o único tipo de "mercadoria" que ambos podem ser controlados e não podem ser retirados de seu lugar ilha, ele é referido como uma forma "peculiar" de mercadoria. De qualquer forma, o controle desta "mercadoria peculiar" resulta em mais um nome para os salários, os salários de aluguel.

O "salário" do aluguel é pago por aqueles com capital social porque o capital depende do terreno para aplicar ações e trabalhadores para seus lucros - e se esse capital não for empregado no terreno que o proprietário controla, aquele que controla esse terreno pode facilmente adquirir o aluguel do acionista ou torná-lo inútil.

Por mais que seu trabalho seja medido, é necessário resolver seu valor verdadeiro e inerente comparando-o com o mesmo valor pelo qual pode ser trocado. Isto é verdade quer sua mão-de-obra seja medida em salários, ações ou aluguéis (por trabalhadores, diretores de capital e proprietários de terras, respectivamente).

StoryShot #6: Permitir que o capital flua livremente

Quando as pessoas estão livres para se deslocarem sem restrições, aqueles com capital naturalmente desejam aplicá-lo onde ele renderá os maiores lucros. Se muitos proprietários de capital fizerem isso no mesmo lugar, porém, haverá uma inundação de capital em uma única área. Isto resulta em uma desvalorização desse capital, que é muito mais abundante e, portanto, fácil de ser obtida.

Nesse momento, esses mesmos proprietários de capital têm um desejo renovado de deixar essa área e procurar novos lugares onde seu capital possa funcionar a um valor mais alto. Esta elasticidade é um aspecto natural de um mercado, onde as pessoas que fazem esse mercado funcionar são livres para escolher onde investir sua mão-de-obra e outros bens.

Qualquer ruptura nessa elasticidade quebra a capacidade do capital de estimular produtivamente o comércio regional, tornando-o pesado para ser produtivo e criando uma força econômica regressiva. Em vez de crescer e expandir-se para novas áreas onde o comércio permite que a mão-de-obra especializada floresça, o comércio abranda. Então, mesmo a mão-de-obra mais especializada torna-se limitada na mesma medida pela qual o mercado em que essa mão-de-obra procura se aplicar limita suas oportunidades de ganhar salários.

Em vez de permitir que a mão-de-obra se especialize, o capital estagnado incentiva a mão-de-obra a fluir para ele, interferindo na capacidade dos trabalhadores especializados de minimizar o tempo perdido desnecessariamente entre as tarefas (ver o segundo dos três pontos no takeaway #2 mais uma vez). O valor da mão-de-obra depende dos ganhos de mercado que ocorrem quando o fluxo de capital - e os proprietários do capital dependem de trabalhadores que podem manter destreza e habilidade, o que é quase impossível quando eles são pressionados a aproveitar oportunidades economicamente menos gratificantes para seus negócios mais especializados.

Mesmo aqueles que coletam aluguéis eventualmente enfrentam a pressão de finalmente incentivar novamente os proprietários de capital se esta dinâmica continuar por tempo suficiente - mas somente se o livre acesso aos mercados não for interferido.

StoryShot #7: Garantir o escopo adequado do governo

Embora Adam Smith acreditasse em um governo extremamente limitado na maioria das formas, há várias áreas-chave nas quais ele acreditava que o governo tinha funções essenciais - mas apenas equilibrando cuidadosamente seus poderes para evitar que ele excedesse seu papel adequado.

Os papéis defendidos em A Riqueza das Nações eram simples:

  1. Educar a população nos meios básicos de leitura, escrita e contagem;
  2. Fornecer proteção nacional;
  3. Estabelecer a justiça.

A estruturação da função judicial é defendida de forma a garantir que um judiciário não tenha mais poder do que o necessário para desempenhar suas funções - ou mesmo destinar esse poder a uma parte separada do governo que não tenha nenhum ou o mais limitado incentivo financeiro possível para controlar os tribunais por seus interesses.

A Riqueza das Nações também discute o estabelecimento de impostos para a infra-estrutura, que é defendida de uma forma em que somente aqueles que conseguem o uso imediato das amenidades pagam esses impostos particulares, e assim é deixado para os governos mais localizados realizarem.

StoryShot #8: Manter o comércio aberto, mesmo de forma unilateral

A lógica do comércio unilateral é que os governos que aderirem a uma política de comércio internacional sem entraves serão beneficiados mesmo que outros governos tentem restringir o comércio com eles. Como os mercados mais rápidos possíveis em todo o planeta aprendem que têm grandes oportunidades confiáveis no país com uma política comercial aberta, isso gerará uma enorme quantidade de recompensas econômicas para aquele país com as políticas abertas.

Mesmo que uma grande proporção das nações do mundo tenha sido de alguma forma impedida de se envolver nestas oportunidades, é improvável, se não impossível, impedir todas as nações de se envolverem no comércio. Não importa o que aconteça, a política de comércio aberto funcionará para atrair a valiosa atividade econômica internacional.

Resumo Final e Revisão da Riqueza das Nações

Como a maioria dos leitores expressa ao ler Wealth of Nations, é um livro muito mais excitante e inspirador do que a maioria das barganhas para quando decidem ler um livro de economia incrivelmente denso. No entanto, inúmeras figuras ao longo da história mundial e ao longo do tempo se voltaram continuamente para o clássico intemporal de Adam Smith para guiar sua jornada em direção à riqueza.

Da divisão do trabalho para fazer o uso mais eficiente dele, o valor desse trabalho se auto-perpetua através do poder do aumento do intercâmbio. Quando esse mercado tem um padrão comumente reconhecido de dinheiro verdadeiro, o valor do trabalho pode ser definido com mais precisão. Os mercados circundantes florescerão se for permitido que o capital circule livremente, o que é uma ocorrência natural desde que o comércio não seja continuamente restrito. Se uma nação pode impedir que seu governo restrinja seus mercados de florescer, então a nação está bem posicionada para se envolver em comércio aberto que pode impulsionar seus parceiros globais, assim como o sucesso dos mercados locais pode naturalmente se espalhar para outras localidades se o capital não for restrito.

Pelo menos, esta é a síntese das lições contidas neste trabalho literário mais impressionante - ou, como alguns pensam, um mapa para o sucesso. Se você gostou deste pequeno curso intensivo em um dos livros mais significativos da história da economia, comente abaixo ou compartilhe para mostrar seu interesse.

Resumo da Riqueza das Nações
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2 Comentários

  1. A Riqueza das Nações de Adam Smith é de domínio público e pode ser baixada do Project Gutenberg e pesquisada. O livro impresso pode custar $15 e exige muito esforço para pesquisar. A "Mão Invisível" de Smith tem sido usada como uma ferramenta de propaganda por décadas, já que a maioria das pessoas nunca leria a WoN?

    Smith usou a palavra "invisível" seis vezes, mas apenas uma vez como "mão invisível". É realmente curioso que ouçamos falar tanto da "mão invisível".

    Smith usou a palavra 'educação' OITAVOS TEMPOS. Não nos é dito sobre isso. Procure por "e conta" e você encontrará múltiplas instâncias de "ler, escrever e contar", não de "ler, escrever e aritmética". A contabilidade de entrada dupla tinha mais de 300 anos quando Smith escreveu Wealth of Nations, mas 50% dos britânicos eram analfabetos e as escolas públicas não existiam em 1776.

    Os Estados Unidos poderiam ter tornado a contabilidade/finanças obrigatórias nas escolas desde o Sputnik. Isso não teria ajudado cada um a servir melhor seus próprios interesses? Mas não ouvimos as pessoas que nos propagandeiam sobre a "mão invisível" defendendo a contabilidade obrigatória porque isso poderia tornar mais difícil seus rasgões invisíveis.

    Adam Smith nunca usou a palavra "depreciação". Ele mencionou que o papel-moeda foi depreciado uma vez. Marx escreveu várias vezes sobre a 'depreciação' em Das Kapital, algumas vezes sobre a depreciação de máquinas.

    Os consumidores não compraram automóveis, aparelhos de ar condicionado e televisores antes de 1885.
    Marx morreu em 1883.

    Mas está tudo bem! Nossos brilhantes economistas também não falam sobre a desvalorização do lixo de consumo sub-projetado hoje em dia. Toda vez que você compra um substituto, a compra é adicionada ao PIB. E quanto ao NDP? Oh desculpe, você nunca ouviu um economista explicar o NDP. Tudo bem também, eles apenas depreciam os bens de capital e ignoram a depreciação do lixo de consumo de qualquer maneira.

    A riqueza das Nações provavelmente está no domínio público há muito tempo, mas a computação barata só a tornou disponível no Projeto Gutenberg em 17/03/2001. Milton Friedman morreu em 2006. Friedman estava nos dando a droga direta da economia ou nos tratando como idiotas por décadas?

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