L'illumination maintenant Résumé
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Enlightenment Now Résumé, critique et citations | Steven Pinker

La vie s'active. A L'illumination maintenant qui prenait la poussière sur votre étagère ? Prenez plutôt les idées clés dès maintenant.

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Introduction

Découvrez pourquoi Bill Gates fait référence à L'illumination maintenant comme son nouveau livre préféré de tous les temps. 

L'illumination maintenant est la suite de Steven Pinker à Les meilleurs anges de notre nature. Ce dernier affirme que la vie humaine devient plus saine et plus longue. Le monde est désormais plus sûr, moins violent et plus riche. Pinker a identifié six tendances majeures et cinq forces historiques à l'origine de ce changement. La plus importante est la révolution humanitaire apportée par le siècle des Lumières et la culture de la raison qui lui est associée. L'illumination maintenant développe cet argument en utilisant des données de sciences sociales. Il montre que la raison, la science et l'humanisme nous ont apporté une amélioration générale de la condition humaine au cours de l'histoire récente. L'humanisme est la croyance que les gens peuvent vivre par la raison, plutôt que par la foi religieuse. Pinker explore davantage la nature et l'importance de la raison dans son prochain livre, Rationalité.

Nous pouvons utiliser les idées des Lumières pour mieux comprendre les choses et résoudre le changement climatique - le plus grand problème auquel l'humanité est confrontée.

Il y a des raisons d'être optimiste quant à l'avenir, malgré les défis. Le monde peut s'améliorer pendant de nombreuses décennies encore si nous nous en tenons aux valeurs des Lumières.

Il est rafraîchissant de penser que le monde est meilleur et qu'il va continuer à s'améliorer. Rejoignez-nous pour savoir si vous êtes d'accord avec le thème général de l'espoir en L'illumination maintenant.

À propos de Steven Pinker

Steven Pinker est l'une des principales autorités mondiales en matière de cognition visuelle et de psycholinguistique. Il a été finaliste à deux reprises pour le prix Pulitzer et est membre de l'Académie nationale des sciences. Le magazine Time l'a classé parmi les "100 personnes les plus influentes du monde d'aujourd'hui".

Pinker est né en 1954 dans une famille juive de classe moyenne à Montréal, au Canada. Ses grands-parents, originaires de Pologne et de Roumanie, ont immigré au Canada et possédaient une petite fabrique de cravates à Montréal. Son père était avocat et sa mère directrice adjointe d'une école secondaire. 

Il a obtenu son baccalauréat de l'Université McGill et son doctorat de Harvard. Il a été professeur de psychologie au MIT et à l'Université de Harvard. 

Parmi ses livres populaires et très appréciés figurent The Stuff of Thought, The Blank Slate, Words and Rules, How the Mind Works et The Language Instinct. Il écrit également fréquemment pour le New York Times, The New Republic et d'autres magazines.

StoryShot #1 : Le siècle des Lumières est l'âge du questionnement, de la compréhension et de la critique.  

Les Lumières nous ont fait un cadeau : l'idée que la raison et la science peuvent accroître la capacité de l'humanité à prospérer. La devise des Lumières, comme l'a proclamé le philosophe allemand Emmanuel Kant, est "Osez savoir !". Son exigence fondamentale est la liberté de pensée et de parole.

La période des Lumières, également connue sous le nom de siècle des Lumières, est un mouvement philosophique répandu dans l'Europe du XVIIIe siècle. Il cherchait à tout remettre en question. Les adeptes croyaient que nous comprenions en nous interrogeant continuellement. Grâce à la compréhension, nous pouvons faire face à toute sorte de critique. 

Les Lumières prônent la raison. C'est pourquoi certains critiques les confondent avec l'affirmation irréaliste selon laquelle les humains sont des êtres parfaitement rationnels. Mais cette perception d'humains parfaits est loin de la vérité. Les psychologues ont insisté sur le fait que nous ne pouvions espérer surmonter l'irrationalité qu'en faisant appel à ses sources communes. L'application délibérée de la raison était nécessaire car nos habitudes de pensée courantes ne sont pas raisonnables.

Si nous posons des questions, essayons de comprendre, puis traitons les critiques de la même manière, nous pouvons regarder le monde actuel et nous rendre compte qu'il est meilleur. Apprendre à voir le monde de manière rationnelle est l'une des compétences les plus précieuses que l'on puisse avoir. Cette prise de conscience est une histoire incroyable et peu médiatisée.

Pinker décrit les idées et les valeurs des Lumières à l'aide d'une devise centrale : Sapere aude. En latin, cette devise se traduit approximativement par "oser savoir".

  1. Raison : Certaines choses dans ce monde sont des faits et ne sont donc pas négociables. Certaines choses sont vraies, indépendamment de ce que disent les autorités religieuses ou politiques.
  2. La science : Nous pouvons découvrir des faits sur notre existence grâce à des expériences. Nous pouvons également les transmettre aux générations futures par un raisonnement structuré.
  3. Humanisme : Nous sommes tous dans le même bateau. Le tribalisme et les regroupements aléatoires sont aussi primitifs que la magie vaudou.

Pinker décrit l'humanisme comme un non-théisme qui vise à promouvoir le bien-être humain. Cela inclut la vie, la santé, la satisfaction, la connaissance, la liberté, l'amour et la richesse de l'expérience. Malheureusement, certaines personnes pensent que l'humanisme est dépassé et irréaliste.

Les progrès de l'humanité étaient auparavant sous-évalués. C'est parce que les idéaux des Lumières (raison, science et humanisme) étaient ignorés. Les idéaux des Lumières sont inspirants et nobles. Ils sont une raison de vivre avec gratitude.

Contrairement aux idées reçues, notre monde s'améliore, et non se dégrade. Les faits parlent d'eux-mêmes, plutôt que les fioritures rhétoriques. La technologie n'est pas "gaspillée pour la plus minable des générations d'idiots gâtés". Au contraire, la technologie permet aux générations futures de découvrir le monde et d'élargir leurs horizons. Aujourd'hui, nous sommes dans une bien meilleure position qu'il y a quelques décennies. Pourtant, il semble que peu de gens y prêtent attention.

StoryShot #2 : Il y a trois façons de comprendre : Entropie, évolution, information

Pinker introduit trois concepts qui sont essentiels à la compréhension : l'entropie, l'évolution et l'information. 

C'est quoi le truc avec la triple combinaison ?

La deuxième loi de la thermodynamique stipule que l'entropie est inévitable. Lorsque l'entropie augmente, les systèmes isolés deviennent moins structurés. Cela continue jusqu'à ce qu'ils atteignent un équilibre gris et y restent.

Que signifie l'entropie dans les affaires humaines ?

Il existe un mouvement de contre-lumière qui pense que l'humanité n'est pas unique. Les choses empirent chaque jour. Un jour, nous tomberons tous dans le même équilibre gris et monotone du déclin.

Pinker n'est pas d'accord et estime qu'il est temps d'admettre que l'humanité "évolue".

Quelle en est la raison ?

Les Lumières nous ont fait prendre conscience que nous ne sommes pas un système unique et isolé. Au contraire, nous faisons partie d'un organisme beaucoup plus vaste et complexe, l'Humanité. Si nous voulons continuer à progresser, nous devons nous engager encore plus fortement en faveur de ces principes.

Quelle preuve vous faut-il ?

Les informations révéleront que la situation est bien meilleure qu'il n'y paraît.

StoryShot #3 : Les Lumières ont dopé la richesse mondiale

Pinker affirme que le siècle des Lumières a augmenté la richesse tout en réduisant la pauvreté et les inégalités. Il présente des preuves scientifiques pour étayer ses propos.

Il y a seulement deux siècles, plus de 90% de la population mondiale vivaient dans une pauvreté abjecte. Ce chiffre est aujourd'hui inférieur à 10% de la population. Cela s'explique par le fait que le revenu mondial a quadruplé entre 1820 et 1900. Pinker affirme que l'amélioration du niveau de vie et de la liberté économique résulte des principes des Lumières.

Même les pays les plus pauvres, comme le Salvador et le Rwanda, ont connu une croissance spectaculaire. Ils voient leurs revenus quadrupler tous les 18 ans.

L'argument "seuls les riches s'enrichissent" est courant contre la croissance économique mondiale. Pinker le qualifie de "non-sens total". Il cite le nombre décroissant de personnes appauvries et la courbe de Kuznets pour étayer son propos. La théorie de Kuznets, introduite à la fin des années 1950, explique les irrégularités de la répartition des revenus.

La révolution scientifique a déclenché une innovation et une industrialisation rapides au 16e siècle. Elle a créé un âge de raison, de commerce, d'échanges mondiaux, de nouvelles industries et technologies. Elle a débouché sur la recherche de la richesse. Ces développements ont été les principaux moteurs de l'ère des Lumières.

StoryShot #4 : Les Lumières améliorent l'espérance de vie

"Qu'est-ce que le progrès ? Vous pourriez penser que cette question est tellement subjective et culturellement relative qu'il est impossible d'y répondre. En fait, c'est l'une des questions auxquelles il est le plus facile de répondre. La plupart des gens s'accordent à dire que la vie vaut mieux que la mort. La santé est préférable à la maladie. La subsistance est préférable à la faim. L'abondance est préférable à la pauvreté. La paix vaut mieux que la guerre. La sécurité vaut mieux que le danger. La liberté est préférable à la tyrannie. L'égalité des droits vaut mieux que le sectarisme et la discrimination. L'alphabétisation vaut mieux que l'analphabétisme. La connaissance est préférable à l'ignorance. L'intelligence vaut mieux que la bêtise. Le bonheur vaut mieux que la misère. Les possibilités de profiter de la famille, des amis, de la culture et de la nature valent mieux que la corvée et la monotonie. Toutes ces choses peuvent être mesurées. Si elles ont augmenté avec le temps, c'est un progrès."

- Steven Pinker

La mort est une chose que les gens veulent éviter à tout prix. Il y a des siècles, l'espérance de vie humaine était d'environ 33 ans. Puis, nous avons assisté à "la grande évasion" au XIXe siècle. Les scientifiques, les médecins, les fonctionnaires et les hommes d'affaires ont commencé à rechercher la vérité, plutôt que d'accepter docilement le dogme, et ont commencé à faire des expériences. Au fil du temps, la durée de vie moyenne a considérablement augmenté. Au cours du XXe siècle, l'espérance de vie a augmenté de sept mois par an !

Les chiffres sont plus spectaculaires dans les pays les plus pauvres. On peut aujourd'hui prédire une vie de 51 ans pour un enfant de dix ans en Éthiopie. En 1950, ce chiffre était de 34.

La diminution de la mortalité infantile améliore également l'espérance de vie. Les mères survivent à l'accouchement à un taux plus élevé que les générations précédentes.

M. Pinker attribue également l'augmentation de l'espérance de vie à l'amélioration de la santé et de la nutrition dans le monde.

Les maladies infectieuses ont constamment menacé la santé humaine. L'homo sapiens a combattu la maladie en utilisant une myriade de remèdes. Les remèdes traditionnels comprenaient une poule morte, des saignées et des métaux toxiques. Pourtant, tout a changé avec l'invention des vaccins au XIXe siècle. La lutte a basculé lorsque les scientifiques ont accepté la théorie des germes. Les premières mesures de prévention des maladies ont sauvé des millions de vies. Elles comprenaient le lavage des mains et la chloration de l'eau.

Avant le début du vingtième siècle, les villes grouillaient d'excréments. On lavait ses vêtements et on buvait le liquide trouble qui coulait dans les rivières.

Visiter son médecin traitant était un risque pour sa santé. Le sang séché et les excréments sur son manteau noir étaient dégoûtants. Ils faisaient d'abord une autopsie avant d'examiner vos blessures. Plus tard, un autre esprit brillant a pensé à nettoyer et à stériliser le matériel médical et les mains.

Plus remarquable encore, la famine est presque inexistante aujourd'hui. Pendant les longs hivers du 18e siècle, de nombreux enfants suédois sont morts de faim. Il y a environ un demi-siècle, un tiers de la population mondiale était sous-alimentée. Mais en 2015, elle a atteint un niveau record de 13%. Le fait que la population mondiale ait augmenté de 5 milliards de personnes au cours de cette période rend ce chiffre encore plus stupéfiant. Grâce aux progrès de la technologie agricole, nous disposons désormais de rendements agricoles évolutifs.

StoryShot #5 : La vie est plus sûre grâce au mouvement humaniste

Un examen des statistiques révèle l'augmentation de la sécurité humaine après le Siècle des Lumières. Les catastrophes naturelles, les crimes, les guerres et les persécutions politiques font aujourd'hui beaucoup moins de victimes. Au cours du siècle dernier, la violence mondiale a considérablement diminué. Les condamnations à mort ont diminué de 98%. Les châtiments cruels et inhabituels font également partie du passé.

Avant le siècle des Lumières, torturer les gens était une pratique courante. Aujourd'hui, elle est rare. Il n'y a que quelques cas de peine capitale chaque année, même dans les pays où elle existe encore.

L'un des principaux mouvements influençant ces tendances est l'Organisation des Nations unies. La Déclaration universelle des droits de l'homme de 1945 a établi certains droits inattaquables pour tous. Depuis sa création en 1945, l'ONU s'est développée pour inclure 193 pays. Elle continue à jouer un rôle essentiel dans la promotion de la coopération internationale.

Les Lumières ne nous ont pas seulement rendus plus sûrs, elles nous ont aussi rendus plus moraux. Les humanistes sont la raison de la moralité croissante de l'humanité. En étudiant la science, la technologie et la philosophie, les gens deviennent moins violents, moins préjudiciables et moins nationalistes.

StoryShot #6 : Les humains sont à blâmer pour le changement climatique

Le changement climatique menace le progrès et la survie de l'humanité. Pourtant, il est absurde de constater à quel point cette question est politisée. Il suffit de voir comment les médias et les grandes entreprises manipulent les faits pour arriver à leurs fins. Les idéologies politiques de gauche et de droite sont devenues une religion. Les gens ne s'associent qu'avec des personnes partageant les mêmes idées, ce qui renforce leur idéologie politique. Ils ne tiennent pas compte des principes des Lumières. Ils considèrent que poser des questions, chercher des alternatives et comprendre ces alternatives est un tabou. Les médias et les grandes entreprises manipulent ce tabou pour faire avancer leur agenda.

Par exemple, les intérêts des combustibles fossiles soutiennent les négationnistes du changement climatique. Pinker qualifie leur déni du réchauffement climatique de fanatique et de trompeur.

Les recherches concluent que le changement climatique est réel et que l'homme en est la cause. La communauté scientifique est d'accord. Seules quatre des quelque 70 000 études évaluées par des pairs remettent en question le réchauffement climatique d'origine humaine.

Nous ne devons pas considérer le changement climatique comme une conclusion fataliste. Au contraire, nous devons présenter la question comme un problème que nous devons résoudre. Le succès pousse les gens à travailler dur s'ils ont le sentiment de pouvoir résoudre des problèmes.

Puisque nous n'avons pas encore atomisé la planète, nous devrions examiner ce qui a bien marché. De cette façon, nous pouvons faire plus de ce que c'est.

StoryShot #7 : Continuer à travailler

Le message positif d'Enlightenment Now n'ignore pas la nécessité d'agir. L'humanité n'a pas tout accompli, et nous ne devons pas nous en contenter. Nous devons continuer à nous interroger dans la quête de la compréhension avec les principes des Lumières.

Le travail nous a amenés au niveau de progrès que nous avons maintenant. Nous devons aller de l'avant. Notre succès dans la conquête des obstacles doit nous inciter à en chercher davantage.

Continuez à lutter et à vous battre pour la démocratie et d'autres préoccupations. Nous devrions identifier les meilleures pratiques et agir en conséquence.

Le progrès ne signifie pas que nous avons résolu les problèmes. Nous avons trouvé ce qui fonctionne et devons continuer à travailler.

L'examen de ce qui fonctionne offre une orientation et crée des attentes en matière d'accomplissement. Cela met en évidence l'importance de l'objectif, de la valeur et de la raison de réussir.

Nous ne vivons pas dans le meilleur des mondes possibles. La pauvreté, la maladie, l'autoritarisme, la violence et l'ignorance persistent. Mais nous avons fait des progrès considérables.

Nous pouvons progresser davantage si nous ne succombons pas au fatalisme, au tribalisme ou au fanatisme.

La science, la démocratie et le capitalisme ont profité à l'humanité. Continuons donc à faire ce que nous avons bien fait au cours des derniers siècles et rendons le monde meilleur.

StoryShot #8 : Les humains ont des biais cognitifs lorsqu'ils perçoivent des menaces

Pourquoi quelqu'un remettrait-il en question les progrès accomplis ? L'être humain a tendance à accorder plus d'importance aux dangers potentiels qu'aux récompenses. Les entreprises et les experts utilisent ce préjugé à leur avantage. Les organisations médiatiques l'exploitent pour renforcer leur réputation de sérieux.

Il est temps de prendre conscience des chiffres et de vérifier ce que les preuves empiriques nous disent. Nous sommes moins susceptibles que les générations précédentes d'être confrontés à des adversités sociales et économiques.

Les libéraux préfèrent se concentrer sur ce qui manque. Ils ne sont pas impressionnés par les progrès réalisés. À première vue, la moralité de cette attitude peut sembler banale. Pourtant, le pessimisme peut étouffer nos tentatives d'améliorer et de protéger nos vies.

Ignorer l'arc du progrès humain est un sérieux handicap. Les critiques de la modernité sapent les notions d'intendants responsables et de réformateurs progressistes. Ces deux notions pourraient nous aider à progresser encore davantage.

Résumé final et revue de Enlightenment Now

"Le principe des Lumières selon lequel nous pouvons appliquer la raison et la sympathie pour améliorer l'épanouissement humain peut sembler évident, banal, démodé. J'ai écrit ce livre parce que je me suis rendu compte qu'il ne l'est pas. Plus que jamais, les idéaux de la raison, de la science, de l'humanisme et du progrès ont besoin d'être défendus sans réserve. Nous considérons ses dons comme acquis : des nouveau-nés qui vivront plus de huit décennies, des marchés débordant de nourriture, de l'eau propre qui apparaît d'un simple geste du doigt et des déchets qui disparaissent d'un autre, des pilules qui effacent une infection douloureuse, des fils qui ne sont pas envoyés à la guerre, des filles qui peuvent marcher dans les rues en toute sécurité, des critiques des puissants qui ne sont pas emprisonnés ou abattus, la connaissance et la culture du monde disponibles dans la poche d'une chemise. Mais ce sont des réalisations humaines, pas des droits de naissance cosmiques. Dans la mémoire de nombreux lecteurs de ce livre - et dans l'expérience de ceux qui vivent dans des régions moins fortunées du monde - la guerre, la pénurie, la maladie, l'ignorance et la menace mortelle font partie intégrante de l'existence. Nous savons que les pays peuvent retomber dans ces conditions primitives, et c'est pourquoi nous ignorons à nos risques et périls les acquis des Lumières."

- Steven Pinker

Pinker pense que notre salut réside dans la croyance en l'humanisme et dans une quête pour comprendre et continuer à se demander pourquoi, ce que nous pouvons améliorer et comment nous pouvons résoudre les problèmes de l'humanité.

Seule l'illumination peut aider à résoudre le problème du changement climatique - le plus grand défi auquel nous sommes confrontés. Voici un récapitulatif des idées clés de Enlightenment Now de Steven Pinker. Faites-nous savoir lesquelles vous approuvez ou désapprouvez et pourquoi :

  1. Le siècle des Lumières est l'ère du questionnement, de la compréhension et de la critique.
  2. Il y a trois façons de comprendre : Entropie, évolution, information
  3. Les Lumières ont dopé la richesse mondiale
  4. Le siècle des Lumières améliore l'espérance de vie
  5. La vie est plus sûre grâce au mouvement humaniste
  6. L'homme est responsable du changement climatique
  7. Continuez à travailler
  8. Les humains ont des biais cognitifs lorsqu'ils perçoivent des menaces.

Critique et évaluation

Le livre de Pinker a été critiqué principalement par des économistes. Certains affirment qu'il n'a pas tenu compte de l'augmentation des risques due à la mondialisation. Ils affirment que la rationalité individuelle devient illogique pour la société. Les salaires et les connexions augmentent, mais les retombées négatives et les risques systémiques aussi. L'écart entre ce qui compte et ce que nous avons fait pour limiter les risques de la mondialisation se creuse. En conséquence, les écosystèmes ont souffert.

Les économistes ajoutent que la nature ne réagit pas aux changements de prix. Il en résulte une plus grande surexploitation des systèmes naturels. Par exemple, les taureaux ne se reproduisent pas davantage lorsque leurs cornes sont plus chères. Pinker mentionne le changement climatique, mais uniquement à titre de rappel à l'ordre. Les économistes affirment qu'il s'agit de l'exemple le plus flagrant de l'échec des processus internes.

Nous attribuons à ce livre remarquable une note de 4,5/5.

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