Résumé de Sapiens
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Sapiens Résumé | Yuval Noah Harari

Une brève histoire de l'humanité

Résumé de Sapiens

La vie s'active. A Sapiens qui prenait la poussière sur votre étagère ? Prenez plutôt les idées clés dès maintenant.

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Le point de vue de Yuval Noah Harari

Yuval Noah Harari est un intellectuel public et un historien israélien. Il est actuellement professeur au département d'histoire de l'université hébraïque de Jérusalem. Il est titulaire d'un doctorat du Jesus College d'Oxford. Sapiens a été l'ouvrage décisif de Yuval. Il a depuis publié deux autres livres : Homo Deus et 21 leçons pour le 21ème siècle.

Synopsis

Sapiens offre une perspective scientifique sur l'histoire de l'homme à travers trois révolutions. Yuval Noah Harari commence le livre par notre révolution cognitive, qui s'est produite il y a 70 000 ans. Il décrit ensuite notre révolution agricole d'il y a 12 000 ans. Enfin, il décrit la révolution scientifique d'il y a 500 ans. Ces trois révolutions ont façonné les humains que nous sommes aujourd'hui et la planète que nous habitons.

À propos de Sapiens

Sapiens a été incroyablement populaire depuis sa publication en anglais en 2014. Le livre est basé sur une série de conférences que Yuval a précédemment enseignées à l'Université hébraïque de Jérusalem. Sapiens s'est retrouvé sur la liste des meilleures ventes du New York Times. De même, le livre a remporté le prix Wenjin Book Award de la Bibliothèque nationale de Chine pour le meilleur livre publié en 2014. Bill Gates a également classé Sapiens parmi ses dix livres préférés. Le livre a maintenant été traduit en 45 langues.

Les humains dans leur première forme

Les humains sont apparus il y a environ 2,5 millions d'années dans une partie de l'Afrique de l'Est. L'espèce la plus pertinente pour l'homme moderne est l'Homo Erectus. L'Homo Erectus est une espèce éteinte d'humains archaïques. En voyageant de l'Afrique de l'Est vers d'autres parties du monde, l'Homo Erectus a évolué vers de multiples formes d'homo, comme le Neanderthalensis en Asie. Ce n'est qu'il y a 300 000 ans qu'est apparu l'homme moderne, ou Homo Sapiens. 

Ce qui distingue l'Homo Sapiens des autres espèces du genre Homo, c'est la taille de son cerveau. L'Homo Sapiens a également une dépense énergétique inhabituellement élevée associée à son cerveau. Le cerveau de l'Homo Sapiens consomme 25% d'énergie au repos, alors que la norme pour les autres singes est de 8%.

Nous avons utilisé notre matière grise pour créer des outils perfectionnés et développer des réseaux sociaux complexes. L'Homo Sapiens a évolué en tant qu'animal social, comme en témoigne la longue période de gestation des enfants. Un enfant qui prend beaucoup de temps à élever suggère que l'Homo Sapiens est adapté pour développer des liens sociaux forts.

L'utilisation du feu par Homo Sapiens était également fondamentale pour sa survie. Les feux soigneusement gérés ne servaient pas seulement à défricher les forêts, mais aussi à cuire les aliments. Le feu permettait à l'Homo Sapiens de manger des aliments beaucoup plus faciles à digérer. La nourriture facile à digérer est une caractéristique essentielle de la survie de l'Homo Sapiens. Les aliments difficiles à digérer nécessitent de longs intestins. Or, les intestins longs et les gros cerveaux sont tous deux consommateurs d'énergie. Par conséquent, la cuisson des aliments a permis à l'Homo Sapiens de développer des intestins plus courts et d'utiliser l'énergie excédentaire pour développer davantage son cerveau.

Les Néandertaliens avaient déjà appris à utiliser le feu bien avant l'émergence de l'Homo Sapiens, mais ils ont fini par disparaître. Il existe deux grandes théories expliquant pourquoi l'Homo Sapiens a prospéré, alors que les autres espèces d'Homo n'ont pas prospéré :

La théorie du métissage

L'Homo Sapiens a commencé à rencontrer d'autres espèces d'Homo, comme l'Homo Neanderthalensis. C'est ainsi que les espèces ont progressivement émergé ensemble. Cette théorie est soutenue par des preuves ADN. Aujourd'hui encore, les Européens modernes semblent contenir de l'ADN de Néandertal. 

La théorie du remplacement

"La tolérance n'est pas une marque de fabrique de Sapiens. À l'époque moderne, une petite différence de couleur de peau, de dialecte ou de religion a suffi à inciter un groupe de Sapiens à entreprendre l'extermination d'un autre groupe. Les anciens Sapiens auraient-ils été plus tolérants envers une espèce humaine entièrement différente ? Il se pourrait bien que lorsque les Sapiens ont rencontré les Néandertaliens, le résultat ait été la première et la plus importante campagne de nettoyage ethnique de l'histoire."

- Yuval Noah Harari

La théorie du remplacement suggère que l'Homo Sapiens a poussé les autres espèces à l'extinction. Comme l'Homo Sapiens possédait des compétences et une technologie (outils) supérieures, il a pu pousser les autres espèces d'Homo vers l'extinction. Cela a pu se faire en volant de la nourriture ou par des moyens plus violents. 

Les deux peuvent être corrects

Yuval explique qu'il est très probable que ces deux phénomènes se soient produits. Une combinaison de croisements et de remplacements a permis à l'Homo Sapiens de développer des capacités de communication et de conquérir le monde. 

La révolution cognitive

Comme mentionné précédemment, ce qui rendait l'Homo Sapiens unique était la structure de son cerveau. Yuval décrit la période où un saut significatif dans l'évolution du cerveau s'est produit comme la révolution cognitive. Cette période aurait eu lieu il y a environ 70 000 ans. La révolution cognitive a impliqué le développement de communautés beaucoup plus sophistiquées. Plus encore, le développement de la chasse basée sur des techniques et des outils plus avancés. 

Comme prévu, avec le développement des communautés et des pratiques de chasse sont apparus les premiers exemples reconnaissables de réseaux commerciaux. Ces réseaux commerciaux étaient primitifs mais permettaient à un plus grand nombre d'Homo Sapiens d'avoir accès à la nourriture et aux ressources. 

Des mouvements plus importants d'Homo Sapiens ont également caractérisé la révolution cognitive. Grâce à ses super pouvoirs cérébraux, l'Homo Sapiens a créé des raquettes et des vêtements chauds à partir de la peau et des cheveux. Ces vêtements ont permis à Homo Sapiens d'habiter les régions les plus froides du monde, comme l'Amérique et l'Arctique. Contrairement aux autres espèces d'Homo, Homo Sapiens était donc capable de trouver de la nourriture et des ressources même dans les environnements les plus rudes. Yuval fournit un exemple de ces compétences en action. L'Homo Sapiens aurait dû résister aux températures froides du passage sibérien pour habiter l'Amérique. Ils ont donc dû apprendre à faire équipe pour chasser les grands mammouths afin de se nourrir. De plus, ils ont créé des vêtements qui les empêchaient de mourir de froid. 

Les Homo Sapiens ont toujours encouragé l'extinction.

"Le contraste romantique entre l'industrie moderne qui "détruit la nature" et nos ancêtres qui "vivaient en harmonie avec la nature" est sans fondement. Bien avant la révolution industrielle, l'Homo sapiens détenait le record parmi tous les organismes pour avoir conduit le plus grand nombre d'espèces végétales et animales à leur extinction. Nous avons la distinction douteuse d'être l'espèce la plus meurtrière dans les annales de la vie."

- Yuval Noah Harari

Dans le monde moderne, les extinctions sont un problème très répandu. Toutefois, il ne s'agit pas d'un phénomène purement moderne. Au contraire, le développement des techniques de chasse chez l'Homo Sapiens a entraîné une série d'extinctions. Il y a seulement 50 000 ans, l'Homo Sapiens aurait habité le même territoire que des paresseux de 6 mètres de haut et des tatous de la taille d'une voiture. Cependant, quelques milliers d'années après l'apparition de l'Homo Sapiens, la grande majorité de ces animaux ont été poussés à l'extinction. 23 des 24 espèces de plus de 50 kg se sont éteintes quelques milliers d'années après l'arrivée de l'Homo Sapiens en Australie. Les marsupiaux, mammifères dotés d'une poche pour porter les bébés, n'ont pas réussi à s'adapter à l'assaut des humains. De même, en Amérique, les mammouths, les mastodontes et de nombreux autres animaux indigènes ont vacillé sous la pression de l'Homo Sapiens. La même histoire s'est répétée partout où l'Homo Sapiens est allé. 

Dans ce livre, Yuval explique qu'il y a eu trois extinctions principales liées au développement de l'Homo Sapiens. La première vague d'extinction s'est produite lorsque les Homo Sapiens étaient des chasseurs-cueilleurs et qu'ils ont pénétré pour la première fois dans de nouveaux écosystèmes. La deuxième vague d'extinction s'est produite lorsque l'Homo Sapiens est devenu agriculteur. L'agriculture était associée au brûlage des forêts et des prairies pour faire pousser des cultures. Enfin, la troisième vague d'extinction est la révolution industrielle. 

La révolution industrielle a commencé au 18e siècle et se poursuit encore aujourd'hui. L'invention de la machine à vapeur et de l'électricité nous a libérés de notre cycle jour-nuit et hiver-été. Nous pouvons désormais travailler et produire quand nous le voulons. La production a été considérablement augmentée par l'électricité. L'invention de l'électricité a encouragé le consumérisme. Nous pouvons maintenant créer tellement de produits qu'une mentalité d'achat s'impose. Historiquement, la religion a généralement encouragé l'austérité. Dans le monde moderne, nous acceptons le consumérisme et encourageons la consommation pour le plaisir de consommer. Le capitalisme gagne deux fois avec la surconsommation. En tant que société, nous surconsommons de la nourriture, de l'alcool et des cigarettes. Les capitalistes, sous la forme de sociétés pharmaceutiques, de régimes à la mode et de soins de santé privés, vous vendent le "remède" à votre surconsommation. 

" L'éthique capitaliste et l'éthique consumériste sont les deux faces d'une même pièce, une fusion de deux commandements. Le commandement suprême des riches est 'Investir !'. Le commandement suprême du reste d'entre nous est 'Achetez !' L'éthique capitaliste-consumériste est révolutionnaire à un autre égard. La plupart des systèmes éthiques précédents proposaient aux gens un marché plutôt difficile. On leur promettait le paradis, mais seulement s'ils cultivaient la compassion et la tolérance, s'ils surmontaient le besoin et la colère, et s'ils réfrénaient leurs intérêts égoïstes. C'était trop dur pour la plupart des gens. L'histoire de l'éthique est une triste histoire d'idéaux merveilleux que personne ne peut atteindre. La plupart des chrétiens n'ont pas imité le Christ, la plupart des bouddhistes n'ont pas suivi Bouddha et la plupart des confucéens auraient provoqué une crise de colère chez Confucius. En revanche, la plupart des gens vivent aujourd'hui avec succès l'idéal capitaliste-consumériste. La nouvelle éthique promet le paradis à condition que les riches restent avides et passent leur temps à gagner plus d'argent et que les masses donnent libre cours à leurs envies et à leurs passions et achètent toujours plus. C'est la première religion de l'histoire dont les adeptes font réellement ce qu'on leur demande de faire. Mais comment savoir si nous obtiendrons vraiment le paradis en retour ? Nous l'avons vu à la télévision".

- Yuval Noah Harari

Un langage complexe a aidé l'Homo Sapiens à se développer

"Vous ne pourriez jamais convaincre un singe de vous donner une banane en lui promettant des bananes illimitées après la mort, au paradis des singes. Seuls les Sapiens peuvent croire à de telles fictions. Mais pourquoi est-ce important ? [...] La fiction est d'une immense importance car elle nous a permis d'imaginer des choses collectivement. Nous pouvons tisser des mythes communs tels que le récit biblique de la création, les mythes du Temps du rêve des Aborigènes australiens et les mythes nationalistes des États modernes. Et ce sont ces mythes qui permettent au seul Sapiens de coopérer avec souplesse avec des milliers, voire des millions de parfaits inconnus."

- Yuval Noah Harari

La raison souvent invoquée pour justifier la supériorité de l'homme est la complexité de son langage. C'est ce même langage complexe qui a permis à l'Homo Sapiens de survivre et de prospérer. Le développement d'un langage complexe a facilité la diffusion de l'information. Les Homo Sapiens ont pu se conseiller mutuellement sur la façon de chasser et de distribuer la nourriture. Il a également permis à l'Homo Sapiens de développer des réponses complexes aux menaces, par exemple le danger des prédateurs. Cependant, l'impact le plus critique du développement du langage était sans doute le commérage. Le langage a permis à l'Homo Sapiens de créer des mythes et d'y croire. Ces mythes ont aidé un grand nombre d'Homo Sapiens à collaborer et à coopérer autour d'une compréhension commune. Ces mythes nous unissent encore aujourd'hui : 

  • La religion est un mythe
  • Les États-nations sont des mythes
  • La société à responsabilité limitée est un mythe
  • La déclaration d'indépendance des États-Unis est un mythe

Ils sont tous le fruit de notre imagination. Yuval explique que nous nous moquons des mythes primitifs des premiers Homo Sapiens. Pourtant, nous sommes toujours connectés et collaborons sur la base d'entités non-physiques similaires. 

"Le christianisme, le capitalisme, la démocratie, tous sont des ordres imaginés avec un grand nombre de croyants."

- Yuval Noah Harari

Chacun de ces avantages était très important pour la domination d'Homo Sapiens. Cette domination aurait été gagnée en formant des groupes plus importants. Les Néandertaliens auraient battu les Sapiens en combat singulier. Cependant, Yuval souligne que l'avantage le plus important de la communication complexe est le sentiment de communauté qu'elle crée. La compréhension partagée entre les membres d'un groupe est relativement unique. Bien que des animaux comme les abeilles travaillent ensemble vers un objectif commun, le niveau de compréhension est apparemment moins détaillé. La compréhension entre Homo Sapiens était plus fluide que celle des autres animaux, ce qui a permis à Homo Sapiens d'adapter sa structure sociale en fonction des changements de l'environnement. 

La révolution agricole

La langue a eu une influence considérable sur le développement des petites communautés. Cependant, c'est l'agriculture qui a permis à ces communautés de devenir la société mondiale que nous connaissons aujourd'hui. Pour devenir une société mondiale, l'Homo Sapiens a dû passer de l'état de chasseur à celui d'agriculteur. 

La grande majorité de l'histoire de l'Homo Sapiens a été marquée par un mode de vie nomade. L'Homo Sapiens ne se fixait pas dans une seule région, car il était toujours en train de traquer des proies et de chercher de la nourriture. Ils se rendaient donc dans les endroits où la nourriture était abondante et y restaient jusqu'à ce qu'ils aient à en trouver d'autres. Cependant, il y a environ 12 000 ans, ce mode de vie a changé. Le début de la révolution agricole a marqué le passage de la recherche de nourriture à la création de nourriture. 

La chasse et la recherche de nourriture présentent de nombreux avantages par rapport à l'agriculture. Tout d'abord, un chasseur-cueilleur peut ne passer que quelques heures par jour à collecter suffisamment de nourriture. En comparaison, l'agriculteur doit travailler toute la journée dans les champs pour produire une récolte abondante. De plus, la nourriture qu'un agriculteur de cette époque pouvait récolter était du blé. Le blé était difficile à digérer et manquait de nutriments. Malgré cela, le blé est passé d'une culture inconnue à une culture répandue partout sur la planète. 

L'Homo Sapiens n'a pas été conçu pour l'agriculture et l'élevage. Le blé exigeait une protection contre les parasites et les animaux, mais l'Homo Sapiens n'était pas initialement adapté pour répondre à ces exigences. On peut donc se demander pourquoi l'Homo Sapiens a commencé à cultiver la terre. Les historiens suggèrent que le passage à l'agriculture a été un processus lent et progressif. Avec chaque génération, le processus est devenu plus ancré dans la société. En outre, à mesure que les agriculteurs se sont multipliés, ils ont défriché davantage de terres qui étaient auparavant utilisées par les chasseurs. L'agriculture est alors devenue une nécessité et la cueillette n'était plus une option viable. 

L'agriculture présentait un avantage majeur : l'efficacité. Une fois que l'Homo Sapiens a appris à cultiver des plantes comestibles riches en nutriments, il a été possible d'augmenter considérablement l'approvisionnement alimentaire. Il était possible de faire pousser de grandes quantités de nourriture sur une surface minimale. Après avoir perfectionné cette technique, l'Homo Sapiens a commencé à domestiquer les animaux. L'Homo Sapiens a commencé par abattre les animaux les plus agressifs et les plus faibles. Puis, au fur et à mesure que les animaux étaient domestiqués, ils devenaient plus viables économiquement en tant que produits alimentaires. 

"Les poulets et les bovins domestiqués peuvent bien être une réussite de l'évolution, mais ils font aussi partie des créatures les plus misérables qui aient jamais vécu. La domestication des animaux a été fondée sur une série de pratiques brutales qui n'ont fait que devenir plus cruelles au fil des siècles."

- Yuval Noah Harari

Le symptôme d'une offre alimentaire élevée a été une augmentation significative de la population d'Homo Sapiens. La révolution agricole a conduit à des établissements permanents, ce qui a facilité la conception d'un plus grand nombre d'enfants. De plus, la révolution agricole a encouragé les Homo Sapiens à se spécialiser dans différents domaines. Les Homo Sapiens n'avaient plus à chercher leur nourriture. Au lieu de cela, ils pouvaient devenir forgerons ou tisserands et échanger ces articles contre de la nourriture. 

Des problèmes sont apparus lorsqu'un surplus de nourriture et de produits de base a pu être réalisé. La nourriture était intégrale, mais le fermier finissait par avoir assez de couteaux ou de manteaux d'hiver. La monnaie d'échange pour les autres spécialités devenait moins utile. La solution à ce problème était l'argent. 

L'argent a aidé à résoudre le problème du surplus

"L'argent est le système de confiance mutuelle le plus universel et le plus efficace jamais conçu."

- Yuval Noah Harari

Sur la base de cette question du surplus, il y a environ 5 000 ans, l'argent et l'écriture ont été développés. Yuval explique que la première civilisation à avoir commencé à utiliser l'argent dans la société était les Sumériens de Mésopotamie. En termes modernes, la Mésopotamie comprend certaines parties de l'Irak, de la Syrie, de la Turquie et du Koweït. Cette société a également commencé à utiliser des tablettes d'argile pour graver les transactions des gens en utilisant les symboles économiques les plus simples. Les pièces de monnaie et l'or étaient donc utilisés comme monnaie, tandis que le développement de l'écriture était indispensable pour prévenir la corruption. La monnaie a permis de créer un mécanisme central afin que chaque vendeur connaisse le prix d'un bien dans une monnaie unique. Cette approche a permis à l'économie de rester stable pendant un certain temps. Yuval souligne que, tout comme la religion, l'argent est un mythe que nous avons créé et que nous utilisons encore aujourd'hui. Tout peut être utilisé comme monnaie, à condition d'être facile à transporter et à stocker, et d'être suffisamment accepté. Par exemple, Yuval cite l'exemple des cigarettes utilisées comme monnaie dans les camps de concentration nazis. 

Le développement de l'écriture était également indispensable, car la mémoire de l'Homo Sapiens est limitée. Seule une certaine quantité d'informations pouvait (et peut toujours) être stockée par l'Homo Sapiens. 

Au fur et à mesure que les sociétés se sont développées, les choses se sont compliquées.

Les lois ont aidé à réglementer l'argent

Lorsque les sociétés sont devenues plus grandes et plus complexes, il est devenu essentiel de développer des lois économiques. Ces lois nécessitaient des systèmes d'autorité, tels que des rois ou des empereurs. Bien que les sociétés modernes considèrent ces figures d'autorité comme cruelles, Yuval explique qu'elles ont apporté à l'Homo Sapiens une stabilité politique, sociale et économique. 

À cette époque, les dirigeants créaient leur autorité par la religion. Si les gens étaient prêts à accepter que le dirigeant était placé là par les Dieux, ils étaient beaucoup plus disposés à suivre les lois du dirigeant. En donnant à nouveau l'exemple de la Mésopotamie, Yuval décrit comment le roi Hammurabi a pu légitimer ses lois en déclarant que les Dieux l'avaient nommé. Ensuite, l'impérialisme a permis aux cultures de devenir encore plus grandes. Diverses ethnies et groupes religieux se sont combinés dans la société grâce aux campagnes impériales. 

La révolution scientifique

"La révolution scientifique n'a pas été une révolution de la connaissance. Elle a surtout été une révolution de l'ignorance. La grande découverte qui a lancé la révolution scientifique a été la découverte que les humains ne connaissent pas les réponses à leurs questions les plus importantes. Les traditions de connaissance prémodernes telles que l'islam, le christianisme, le bouddhisme et le confucianisme affirmaient que tout ce qu'il est important de savoir sur le monde était déjà connu. Les grands dieux, ou le Dieu unique tout-puissant, ou les sages du passé possédaient une sagesse globale, qu'ils nous ont révélée dans les écritures et les traditions orales. Le commun des mortels acquiert des connaissances en se plongeant dans ces textes et traditions anciens et en les comprenant correctement. Il était inconcevable que la Bible, le Coran ou les Védas passent à côté d'un secret crucial de l'univers - un secret qui pourrait encore être découvert par des créatures de chair et de sang."

- Yuval Noah Harari

La révolution scientifique est la révolution qui a modernisé les sociétés homo sapiens. Dans le passé, l'Homo Sapiens croyait aux dieux. Ces Dieux étaient hors de notre contrôle, et cela signifiait que les Homo Sapiens suivaient souvent aveuglément. Cependant, la révolution scientifique a permis à tous les Homo Sapiens, même les "mortels", de développer leur compréhension du monde. L'Homo Sapiens a commencé à réfléchir à la façon dont il pouvait améliorer le monde par la science, plutôt que par la prière. 

La révolution scientifique a été caractérisée par des bonds gigantesques dans notre compréhension de la médecine, de l'astronomie et de la physique. Le fait de se concentrer sur l'expérimentation et l'observation nous a permis d'améliorer considérablement le bien-être de l'Homo Sapien moyen dans la société. Par exemple, les taux de mortalité infantile ont considérablement diminué. Il y a des milliers d'années, même les membres les plus riches de la société perdaient deux ou trois enfants à cause de décès prématurés. Aujourd'hui, la mortalité infantile dans le monde n'est que de 1 enfant sur 1 000. 

En plus de bénéficier à la santé de l'Homo Sapiens, la révolution scientifique a également fait évoluer notre façon de voir les économies. Les gouvernements européens ont cherché à explorer de nouvelles terres grâce à des explorateurs comme Christophe Colomb. Ces explorations ont encouragé la colonisation et l'établissement de nouvelles connexions entre les pays à l'échelle mondiale. Ces interactions ont permis de développer des formes de monnaie plus complexes que l'argent et l'or. Cependant, cela s'est fait au prix de la vie des populations indigènes. 

L'impérialisme européen et la révolution scientifique sont à la base de la société capitaliste dans laquelle nous vivons aujourd'hui. Les gouvernements européens ont utilisé la méthode scientifique et l'exploration pour agrandir leurs empires et augmenter leurs profits. Cependant, l'un des effets négatifs de cette démarche a été de pousser à l'homogénéisation de la société. Les colonies britanniques couvraient plus de la moitié du monde à un moment donné. Par conséquent, les coutumes, les cultures et les lois locales ont été évincées. Les normes et la science européennes ont été imposées à ces pays indigènes. L'empire européen est peut-être terminé depuis longtemps, mais d'autres pays sont toujours confrontés à l'héritage culturel. 

La mondialisation est en marche

Du fait de notre histoire et du développement de la technologie, nous sommes désormais tous interconnectés. La conséquence est que l'Homo Sapiens n'a jamais été aussi pacifique. Les guerres sont désormais très rarement menées pour des raisons de ressources, car celles-ci sont tellement abondantes. 

Certains contestent la mondialisation et n'apprécient pas la diversité culturelle qu'elle crée. Malgré cela, les avantages de la mondialisation sont multiples. Les nations modernes dépendent les unes des autres pour leur prospérité, et il existe des liens commerciaux entre presque tous les pays. Cette dépendance mutuelle entraîne un risque de guerre beaucoup plus faible. Il est dans l'intérêt d'un pays de maintenir la paix, car la prospérité de son propre pays dépend désormais en partie de la prospérité des autres pays. Yuval explique que ces facteurs font qu'aucune nation indépendante reconnue n'a été conquise et éliminée depuis la Seconde Guerre mondiale en 1945. 

Yuval explique que le XXe siècle a été le plus pacifique de tous les siècles. Certains pourraient trouver cela surprenant en raison des deux guerres mondiales. Cependant, 30% de tous les hommes adultes ont été victimes d'un meurtre à l'époque des chasseurs-cueilleurs. Ce pourcentage est aujourd'hui d'environ 7%. La science a contribué à encourager les gens à respecter les lois qui interdisent le meurtre et la violence, ce qui a favorisé la stabilité des sociétés et des économies. Ces sociétés peuvent désormais travailler ensemble à l'échelle mondiale, ce qui favorise encore davantage la paix. 

Nous avons encore beaucoup à faire

Bien que nous vivions actuellement dans la période la plus pacifique, nous devons également prêter attention aux sources potentielles de conflit. Le changement climatique et la pénurie potentielle d'eau pourraient encourager la violence. Nous devons donc faire tout ce qui est en notre pouvoir pour empêcher ces catastrophes de se produire. 

Yuval se demande si notre développement et nos améliorations en matière de santé, de richesse et de connaissances nous ont rendus plus heureux. Yuval pense que non. Bien qu'il puisse y avoir davantage d'augmentations à court terme du bonheur ou de la tristesse dans le monde moderne, nos niveaux de bonheur oscillent autour du même niveau qu'ils ont atteint pendant un certain temps. 

En outre, même si les sociétés sont légèrement plus heureuses que les sociétés historiques, la richesse est actuellement distribuée à un petit nombre de personnes. Les autochtones, les femmes et les personnes de couleur ont toujours eu moins de chances de bénéficier des améliorations que nous constatons dans le monde d'aujourd'hui. 

Yuval décrit le bonheur comme le moment où nos illusions sur le sens de notre vie se synchronisent avec les illusions collectives. Ainsi, à l'ère moderne, nous sommes malheureux lorsque nous voyons des publicités, car elles augmentent nos attentes subjectives. 

Que nous réserve l'avenir ?

Yuval conclut le livre en réfléchissant à l'avenir de l'Homo Sapiens. En tant qu'espèce, nous testons actuellement nos limites biologiques grâce aux progrès considérables de la technologie et de la science. La biotechnologie et la bionique pourraient signifier que les humains vivent beaucoup plus longtemps et avec des capacités différentes. Par exemple, Jesse Sullivan a perdu ses deux bras. Cependant, il a reçu des bras bioniques qu'il peut faire fonctionner par la pensée. Il y a quelques décennies, Jesse aurait eu une vie bien plus difficile qu'aujourd'hui. En ce qui concerne le vieillissement, les scientifiques ont trouvé le moyen de doubler la durée de vie de la vie marine grâce au génie génétique. À la vitesse à laquelle la technologie progresse, nous pourrions voir les humains vivre beaucoup plus longtemps et vieillir beaucoup moins vite. 

Si l'Homo Sapiens finit par développer un moyen de vivre éternellement, il ne fait aucun doute que nous le saisirons. Yuval explique qu'à ce moment-là, nous ne pourrons plus nous décrire comme des Homo Sapiens. Nous serons une toute nouvelle espèce. C'est ce que Yuval aborde dans son prochain livre, Homo Deus. La future espèce pourrait être en partie humaine et en partie divine. 

Classement

Nous évaluons ce livre à 4,7/5.

Notre note

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