Resumo do Enlightenment Now
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Resumo, Revisão e Citações | Steven Pinker

A vida se agita. Tem Iluminismo Agora tem recolhido poeira em sua estante? Em vez disso, pegue as idéias-chave agora.

Estamos arranhando a superfície aqui. Se você ainda não tem o livro, encomende-o aqui ou obter o audiolivro de graça para aprender os detalhes suculentos.

Introdução

Descubra porque Bill Gates se refere a Iluminismo Agora como seu novo livro favorito de todos os tempos. 

Iluminismo Agora é o acompanhamento de Steven Pinker Os Melhores Anjos de Nossa Natureza. Este último afirma que a vida humana está ficando mais saudável e mais longa. O mundo está agora mais seguro, menos violento e mais rico. Pinker identificou seis grandes tendências e cinco forças históricas para esta mudança. A mais importante delas é a revolução humanitária que o Iluminismo e o cultivo da razão a ele associado trouxeram. Iluminismo Agora elabora este argumento utilizando dados das ciências sociais. Ele mostra a razão, a ciência e o humanismo nos trouxeram uma melhoria geral da condição humana ao longo da história recente. O humanismo é a crença de que as pessoas podem viver pela razão, ao invés de pela fé religiosa. Pinker explora mais a natureza e a importância da razão em seu próximo livro, Racionalidade.

Podemos usar as idéias do Iluminismo para entender melhor as coisas e resolver a mudança climática - o maior problema que a humanidade enfrenta.

Há motivos para ter esperança no futuro, apesar dos desafios. O mundo pode melhorar por muito mais décadas se nos mantivermos fiéis aos valores do Iluminismo.

É refrescante pensar que o mundo é um lugar melhor e continuará a melhorar. Junte-se a nós para descobrir se você concorda com o tema abrangente da esperança em Iluminismo Agora.

Sobre Steven Pinker

Steven Pinker é uma das principais autoridades mundiais em cognição visual e psicolingüística. Ele é duas vezes finalista do Prêmio Pulitzer e membro da Academia Nacional de Ciências. A revista Time listou Pinker como uma das "100 Pessoas Mais Influentes do Mundo Hoje".

Pinker nasceu em 1954, de uma família judaica de classe média em Montreal, Canadá. Seus avós imigraram da Polônia e da Romênia para o Canadá e possuíam uma pequena fábrica de gravatas em Montreal. Seu pai era advogado, e sua mãe era vice-diretora de uma escola secundária. 

Ele recebeu seu BA da Universidade McGill e seu Ph.D. de Harvard. Ele foi professor de psicologia no MIT e na Universidade de Harvard. 

Seus livros populares e altamente elogiados incluem The Stuff of Thought, The Blank Slate, Words and Rules, How the Mind Works, e The Language Instinct. Ele também escreve freqüentemente para o New York Times, The New Republic, e outras revistas.

StoryShot #1: O Iluminismo é a Era do Questionamento, da Compreensão e da Crítica  

O Iluminismo nos deu um dom; a noção de que a razão e a ciência podem aumentar a capacidade da humanidade de prosperar. O lema do Século das Luzes, como proclamou o filósofo alemão Immanuel Kant, é ".Atreva-se a saber!”. Sua exigência fundacional é a liberdade de pensamento e de expressão.

O período das Luzes, também conhecido como a Era das Luzes, foi um movimento filosófico prevalecente na Europa do século XVIII. Ele procurava questionar tudo. Os praticantes acreditavam que nós entendemos através do questionamento contínuo. Através da compreensão, podemos lidar com qualquer tipo de crítica. 

O Iluminismo endossa a razão. Isto levou alguns críticos a confundi-lo com a afirmação irrealista de que os seres humanos são seres perfeitamente racionais. Mas esta percepção de seres humanos perfeitos está longe da verdade. Os psicólogos insistiram que poderíamos esperar superar a irracionalidade apenas chamando a atenção para suas fontes comuns. A aplicação deliberada da razão era necessária porque nossos hábitos comuns de pensamento não são razoáveis.

Se questionarmos, tentarmos entender e depois lidar com as críticas da mesma forma, podemos olhar para o mundo agora e perceber que é um lugar melhor. Aprender a ver o mundo racionalmente é uma das habilidades mais valiosas que se pode ter. Esta realização é uma história incrível e não é amplamente divulgada.

Pinker esboça as idéias e valores do Iluminismo com um lema central: Sapere aude. Em latim, isto se traduz, grosso modo, por "ousar saber".

  1. Motivo: Algumas coisas neste mundo são fatos e, portanto, não negociáveis. Algumas coisas são verdadeiras, independentemente do que dizem as autoridades religiosas ou políticas.
  2. Ciência: Podemos descobrir fatos sobre nossa existência através de experimentos. Podemos também transmiti-los às gerações futuras através de raciocínios estruturados.
  3. Humanismo: Todos nós estamos juntos nisto. O tribalismo e os agrupamentos aleatórios são tão primitivos quanto a magia voodoo.

Pinker descreve o humanismo como um não-teísmo que visa promover o bem-estar humano. Isso inclui vida, saúde, satisfação, conhecimento, liberdade, amor e riqueza de experiência. Infelizmente, algumas pessoas pensam que o humanismo está ultrapassado e é irrealista.

O progresso da humanidade foi anteriormente subvalorizado. Isto porque os ideais do Iluminismo (razão, ciência e humanismo) foram ignorados. Os ideais do Iluminismo são inspiradores e nobres. Eles são um motivo para viver com gratidão.

Ao contrário das suposições populares, nosso mundo está crescendo melhor - não pior. Os fatos falam por si mesmos, ao invés de florescer a retórica. A tecnologia não está sendo "desperdiçada com a geração mais ruim de tolos mimados". Ao invés disso, a tecnologia permite às próximas gerações descobrir o mundo e ampliar seus horizontes. Hoje, estamos em uma posição muito melhor do que estávamos há algumas décadas. No entanto, parece que não são muitos os que estão prestando atenção.

StoryShot #2: Há três maneiras de entender: Entropia, Evolução, Informação

Pinker introduz três conceitos que são fundamentais para a compreensão: Entropia, Evolução e Informação. 

Qual é o acordo com a combinação tripla?

A Segunda Lei de Termodinâmica afirma que a entropia é inevitável. À medida que a entropia aumenta, os sistemas isolados crescem menos estruturados. Isto continua até atingirem um equilíbrio de cinza e permanecerem lá.

O que significa entropia nos assuntos humanos?

Há um movimento contra-iluminismo que acredita que a humanidade não é única. As coisas estão ficando piores a cada dia. Um dia, todos nós vamos cair no mesmo monótono equilíbrio cinzento de declínio.

Pinker discorda e acredita que é hora de admitir que a humanidade está "evoluindo".

Qual é a razão para isto?

O Século das Luzes nos fez perceber que não somos um sistema único e isolado. Em vez disso, somos parte de um organismo muito maior e mais complexo, conhecido como Humanidade. Se quisermos continuar progredindo, precisamos nos comprometer ainda mais com estes princípios.

Que prova você precisa?

As informações revelarão que a situação é muito melhor do que parece.

StoryShot #3: O Iluminismo impulsionou a riqueza global

Pinker afirma que o Iluminismo aumentou a riqueza ao mesmo tempo em que reduziu a pobreza e a desigualdade. Ele oferece provas científicas para provar seu ponto de vista.

Mais de 90% da população mundial viveu na pobreza abjeta há apenas dois séculos. Esse número é inferior a 10% da população. Isto porque a renda global quadruplicou entre 1820 e 1900. Pinker argumenta que padrões de vida mais altos e liberdade econômica resultaram dos princípios do Século das Luzes.

Mesmo os países mais pobres, como El Salvador e Ruanda, experimentaram um crescimento dramático. Eles vêem sua renda quadruplicar a cada 18 anos.

O argumento "só os mais ricos ficam mais ricos" é comum contra o crescimento econômico global. Pinker chama isso de "total absurdo". Ele citou o número decrescente de pessoas empobrecidas e a curva Kuznets para voltar atrás em seu ponto de vista. A teoria de Kuznets, introduzida no final dos anos 50, explica as irregularidades na distribuição de renda.

A Revolução Científica desencadeou uma rápida inovação e industrialização no século XVI. Ela criou uma era da razão, do comércio, do intercâmbio global, de novas indústrias e tecnologias. Resultou na busca da riqueza. Estes desenvolvimentos foram os principais motores por trás da era do Iluminismo.

StoryShot #4: O Iluminismo Melhora a Expectativa de Vida

"O que é progresso? Você pode pensar que a pergunta é tão subjetiva e culturalmente relativa a ponto de ficar para sempre sem resposta. Na verdade, é uma das perguntas mais fáceis de responder. A maioria das pessoas concorda que a vida é melhor que a morte. A saúde é melhor do que a doença. O sustento é melhor do que a fome. Abundância é melhor que a pobreza. A paz é melhor do que a guerra. A segurança é melhor que o perigo. A liberdade é melhor do que a tirania. A igualdade de direitos é melhor do que o fanatismo e a discriminação. A alfabetização é melhor do que o analfabetismo. O conhecimento é melhor do que a ignorância. A inteligência é melhor do que o tédio. A felicidade é melhor do que a miséria. Oportunidades para desfrutar da família, amigos, cultura e natureza são melhores do que a bebedeira e a monotonia. Todas estas coisas podem ser medidas. Se elas aumentaram com o tempo, isso é progresso".

- Steven Pinker

A morte é algo que as pessoas desejam evitar a todo custo. Séculos atrás, a expectativa de vida humana era de aproximadamente 33 anos. Então, vimos "a Grande Fuga" no século XIX. Cientistas, médicos, funcionários governamentais e empresários começaram a buscar a verdade, em vez de aceitar obedientemente o dogma, e começaram a experimentar. Com o passar do tempo, o tempo médio de vida aumentou consideravelmente. Durante o século XX, a expectativa de vida aumentou em sete meses a cada ano!

Os números são mais dramáticos nos países mais pobres. Agora é possível prever uma vida de 51 anos para uma criança de dez anos na Etiópia. Em 1950, o mesmo número era de 34.

A diminuição da mortalidade infantil também melhora a expectativa de vida. As mães sobrevivem ao parto a uma taxa mais elevada do que as gerações anteriores.

Pinker também atribui o aumento da expectativa de vida a uma melhor saúde e nutrição global.

As doenças infecciosas têm ameaçado constantemente a saúde humana. O Homo sapiens tem lutado contra as doenças usando uma miríade de remédios. Os remédios tradicionais incluíam uma galinha morta, sangria e metais tóxicos. No entanto, tudo mudou com a invenção das vacinas no século XIX. A luta mudou quando os cientistas aceitaram a teoria dos germes. As primeiras medidas de prevenção de doenças salvaram milhões de vidas. Estas incluíam a lavagem das mãos e a cloração da água.

Antes da virada do século XX, as cidades estavam repletas de excrementos. Você lavavava suas roupas e bebia do líquido obscuro que corria pelos rios.

Visitar seu médico de atendimento primário era um risco para sua saúde. O sangue seco e as fezes em seu casaco preto pareciam repugnantes. Eles faziam uma autópsia primeiro e depois examinavam suas feridas. Mais tarde, outra mente brilhante pensou em limpar e esterilizar os equipamentos médicos e as mãos.

Ainda mais notável, a fome é quase inexistente agora. Durante os longos invernos do século XVIII, muitas crianças suecas morreram de fome. Há cerca de meio século, um terço da população mundial estava subnutrida. Mas em 2015, atingiu um recorde de baixa de 13%. O fato de a população mundial ter crescido 5 bilhões neste período torna isto ainda mais espantoso. Graças aos avanços na tecnologia agrícola, temos agora uma eficiência agrícola escalável.

StoryShot #5: A vida é mais segura graças ao Movimento Humanista

Um exame das estatísticas revela o aumento da segurança humana após o Iluminismo. Os desastres naturais, crimes, guerras e perseguições políticas matam agora muito menos pessoas. No século passado, a violência global diminuiu significativamente. As penas de morte diminuíram em 98%. A punição cruel e incomum também é agora uma coisa do passado.

Antes do Século das Luzes, torturar pessoas era uma prática comum. Agora, é raro. Há apenas alguns casos de pena capital a cada ano, mesmo em países onde ela ainda existe.

Um dos principais movimentos que influenciam estas tendências é a Organização das Nações Unidas. A Declaração Universal dos Direitos Humanos de 1945 estabeleceu certos direitos inalienáveis para todos. Desde sua fundação em 1945, a ONU cresceu para incluir 193 países. Ela continua a desempenhar um papel essencial na promoção da cooperação internacional.

O Iluminismo não nos tornou apenas mais seguros; nos tornou mais morais. Os humanistas são a razão para a crescente moralidade da humanidade. Ao estudar ciência, tecnologia e filosofia, as pessoas se tornam menos violentas, preconceituosas e nacionalistas.

StoryShot #6: Os humanos são os culpados pela mudança climática

A mudança climática ameaça o progresso e a sobrevivência humana. No entanto, é absurdo como esta questão é politizada. Basta ver como a mídia e as grandes empresas manipulam os fatos para atingir seus objetivos. Tanto a ideologia política de esquerda como a de direita se tornaram uma religião. As pessoas só se associam com pessoas que pensam da mesma maneira, o que reforça sua ideologia política. Elas não consideram os princípios do Século das Luzes. Consideram fazer perguntas, buscar alternativas e compreender esses tabus alternativos. A mídia e as grandes empresas manipulam este tabu para promover sua agenda.

Por exemplo, os interesses dos combustíveis fósseis apoiam os negadores da mudança climática. Pinker chama sua negação do aquecimento global de fanática e enganosa.

As pesquisas concluem que a mudança climática é real, e os humanos a provocaram. A comunidade científica está de acordo. Apenas quatro dos cerca de 70.000 estudos revisados por pares questionaram o aquecimento global causado pelo homem.

Não devemos encarar a mudança climática como uma conclusão fatalista inevitável. Ao invés disso, devemos enquadrar a questão como um problema que devemos resolver. O sucesso leva as pessoas a trabalharem duro se sentirem que podem resolver os problemas.

Uma vez que ainda não bombardeamos o planeta, devemos examinar o que correu bem. Desta forma, podemos fazer mais do que quer que seja.

StoryShot #7: Continue trabalhando

A mensagem positiva do Iluminismo Agora não ignora a necessidade de agir. A humanidade não conseguiu tudo, e não devemos nos contentar. Devemos continuar questionando na busca de compreender com os princípios do Iluminismo.

O trabalho nos trouxe para o nível de progresso que temos agora. Devemos seguir em frente. Nosso sucesso na conquista de obstáculos deve nos inspirar a buscar mais.

Continue lutando e lutando pela democracia e outras preocupações. Devemos identificar as melhores práticas e agir de acordo com elas.

O progresso não significa que tenhamos resolvido problemas. Encontramos o que funciona e devemos continuar trabalhando.

Examinando o que funciona oferece direção e constrói expectativas de realização. Isto destaca a importância do propósito, do valor e da razão de ser de um bom desempenho.

Não estamos vivendo no melhor mundo possível. A pobreza, a doença, o autoritarismo, a violência e a ignorância ainda persistem. Mas fizemos progressos significativos.

Podemos avançar mais se não sucumbirmos ao fatalismo, ao tribalismo ou ao fanatismo.

A ciência, a democracia e o capitalismo têm beneficiado a humanidade. Portanto, vamos continuar fazendo o que temos feito bem durante os últimos séculos e fazer do mundo um lugar melhor.

StoryShot #8: Os seres humanos têm preconceitos cognitivos quando percebem ameaças

Por que alguém questionaria o progresso que ocorreu? Os seres humanos são propensos a enfatizar em demasia os perigos potenciais sobre as recompensas. As empresas e os especialistas utilizam este preconceito em seu benefício. As organizações de mídia exploram esse preconceito para melhorar sua reputação de seriedade.

Chegou a hora de nos conscientizarmos sobre os números e verificar o que as evidências empíricas nos dizem. Somos menos propensos que as gerações passadas a enfrentar adversidades sociais e econômicas.

Os liberais preferem se concentrar no que está faltando. Eles continuam sem se impressionar com o progresso feito. A moralidade disto pode parecer pouco conceitual à primeira vista. No entanto, o pessimismo pode abafar nossas tentativas de melhorar e proteger nossas vidas.

Ignorar o arco do progresso humano é uma séria responsabilidade. Os críticos da modernidade minam as noções de mordomos responsáveis e reformadores progressistas. Ambos poderiam nos ajudar a fazer ainda mais progresso.

Resumo Final e Revisão do Iluminismo Agora

"O princípio do Iluminismo de que podemos aplicar a razão e a simpatia para aumentar o florescimento humano pode parecer óbvio, banal, antiquado. Eu escrevi este livro porque percebi que não é. Mais do que nunca, os ideais da razão, da ciência, do humanismo e do progresso precisam de uma defesa sincera. Tomamos seus dons como garantidos: recém-nascidos que viverão mais de oito décadas, mercados transbordando de alimentos, água limpa que aparece com um piscar de olhos e desperdício que desaparece com outro, pílulas que apagam uma infecção dolorosa, filhos que não são enviados para a guerra, filhas que podem andar pelas ruas em segurança, críticos dos poderosos que não são presos ou baleados, o conhecimento do mundo e a cultura disponível no bolso de uma camisa. Mas estas são conquistas humanas, não direitos de nascença cósmicos. Nas memórias de muitos leitores deste livro - e na experiência daqueles em partes menos afortunadas do mundo - a escassez, a doença, a ignorância e a ameaça letal são uma parte natural da existência. Sabemos que os países podem deslizar de volta a estas condições primitivas, e por isso ignoramos as conquistas do Iluminismo por nossa conta e risco".

- Steven Pinker

Pinker acredita que nossa salvação está na crença no humanismo e na busca de compreender e continuar a perguntar por quê, o que podemos melhorar e como podemos resolver os problemas da humanidade.

Somente o Iluminismo pode ajudar a resolver a mudança climática - o maior desafio que enfrentamos. Aqui está uma recapitulação dos principais insights do Iluminismo Agora por Steven Pinker. Deixe-nos saber com quais você concorda ou discorda e por quê:

  1. O Iluminismo é a era do questionamento, da compreensão e da crítica
  2. Há três maneiras de entender: Entropia, Evolução, Informação
  3. O Século das Luzes impulsionou a riqueza global
  4. O Século das Luzes melhora a expectativa de vida
  5. A vida é mais segura graças ao movimento humanista
  6. Os humanos são os culpados pela mudança climática
  7. Continue trabalhando
  8. Os seres humanos têm preconceitos cognitivos quando percebem ameaças

Crítica e Avaliação

O livro de Pinker tem recebido críticas principalmente de economistas. Alguns argumentam que ele não deu conta dos riscos acrescidos por causa da globalização. Eles dizem que a racionalidade individual está se tornando ilógica para a sociedade. Os salários e as conexões estão aumentando, mas também as repercussões negativas e os riscos sistêmicos. A distância entre o que conta e o que temos feito para conter os riscos da globalização está se alargando. Como resultado, os ecossistemas têm sofrido.

Os economistas acrescentam que a natureza não responde às mudanças de preços. Isto resultou em uma maior superexploração dos sistemas naturais. Por exemplo, os touros não procriam mais quando seus chifres são mais caros. Pinker menciona a mudança climática, mas apenas como um lembrete sóbrio. Os economistas dizem que é o exemplo mais gritante de processos internos fracassados.

Classificamos este livro notável, 4,5/5.

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