Samenvatting Sapiens
| | |

Samenvatting Sapiens | Yuval Noah Harari

Een korte geschiedenis van de mensheid

Samenvatting Sapiens

Het leven wordt druk. Heeft Sapiens stof heeft verzameld op uw boekenplank? Pak in plaats daarvan nu de belangrijkste ideeën op.

We zijn nog maar aan het oppervlak. Als je het boek nog niet hebt, bestel dan de boek of de gratis luisterboek om de sappige details te horen.

Het perspectief van Yuval Noah Harari

Yuval Noah Harari is een Israëlische publieke intellectueel en historicus. Hij is momenteel hoogleraar aan de afdeling Geschiedenis van de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem. Hij heeft een Ph.D. van Jesus College, Oxford. Sapiens was Yuval's doorbraakwerk. Sindsdien heeft hij nog twee boeken gepubliceerd: Homo Deus en 21 lessen voor de 21e eeuw.

Synopsis

Sapiens biedt een wetenschappelijk perspectief op de geschiedenis van de mens aan de hand van drie revoluties. Yuval Noah Harari begint het boek met onze cognitieve revolutie, die 70.000 jaar geleden plaatsvond. Vervolgens beschrijft hij onze landbouwrevolutie van 12.000 jaar geleden. Ten slotte schetst hij de wetenschappelijke revolutie van 500 jaar geleden. Deze drie revoluties hebben de mensen gevormd die we nu zijn en de planeet die we bewonen.

Over Sapiens

Sapiens is ongelooflijk populair sinds het in 2014 in het Engels werd gepubliceerd. Het boek is gebaseerd op een collegereeks die Yuval eerder gaf aan de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem. Sapiens haalde de bestsellerlijst van de New York Times. Ook won het boek de National Library of China's Wenjin Book Award voor het beste boek dat in 2014 werd gepubliceerd. Ook Bill Gates heeft Sapiens tot zijn tien favoriete boeken gerekend. Het boek is inmiddels in 45 talen vertaald.

Mensen in hun eerste vorm

De mens verscheen ongeveer 2,5 miljoen jaar geleden voor het eerst in een deel van Oost-Afrika. De meest relevante soort voor de moderne mens is de Homo Erectus. Homo Erectus is een uitgestorven soort archaïsche mens. Toen hij vanuit Oost-Afrika naar andere delen van de wereld reisde, evolueerde de Homo Erectus in meerdere vormen van de homo, zoals de Neanderthalensis in Azië. Pas 300.000 jaar geleden ontstond de moderne mens, of Homo Sapiens. 

Wat Homo Sapiens onderscheidt van de andere soorten binnen het geslacht Homo, zijn onze grote hersenen. Homo Sapiens hebben ook een ongewoon hoog energieverbruik in verband met hun hersenen. De hersenen van de Homo Sapiens verbruiken in rust 25% energie, terwijl de norm voor andere apen 8% is.

We gebruikten onze hersenkracht om scherpe werktuigen te maken en complexe sociale netwerken te ontwikkelen. Homo Sapiens evolueerde als sociale dieren op basis van de lange draagtijd voor kinderen. Een kind dat lang moet worden grootgebracht, suggereert dat Homo Sapiens is aangepast aan het ontwikkelen van sterke sociale banden.

Het gebruik van vuur door de Homo Sapiens was ook van fundamenteel belang voor zijn overleving. Zorgvuldig beheerde vuren werden niet alleen gebruikt voor het rooien van bossen, maar ook voor het koken van voedsel. Vuur stelde Homo Sapiens in staat voedsel te eten dat veel gemakkelijker te verteren was. Gemakkelijk verteerbaar voedsel is een essentieel kenmerk van de overleving van de Homo Sapiens. Voor moeilijk verteerbaar voedsel zijn lange darmen nodig. Maar zowel lange darmen als grote hersenen kosten veel energie. Daarom stelde het koken van voedsel de Homo Sapiens in staat kortere darmen te ontwikkelen en de overtollige energie te gebruiken om hun hersenen verder te laten groeien.

Neanderthalers hadden al lang voor het ontstaan van de Homo Sapiens geleerd vuur te gebruiken, maar zij stierven uiteindelijk uit. Er zijn twee belangrijke theorieën waarom de Homo Sapiens floreerde, en andere Homo Soorten niet:

De kruisingstheorie

Homo Sapiens begon andere Homo-soorten tegen te komen, zoals Homo Neanderthalensis. Dit resulteerde er dus in dat de soorten geleidelijk samen ontstonden. Deze theorie wordt ondersteund door DNA-bewijs. Zelfs vandaag de dag lijken moderne Europeanen Neanderthaler DNA te bevatten. 

De vervangingstheorie

"Tolerantie is geen handelsmerk van Sapiens. In de moderne tijd is een klein verschil in huidskleur, dialect of religie voldoende geweest om een groep Sapiens ertoe aan te zetten een andere groep uit te roeien. Zouden de oude Sapiens toleranter zijn geweest tegenover een geheel andere mensensoort? Het is goed mogelijk dat toen Sapiens de Neanderthalers ontmoetten, het resultaat de eerste en belangrijkste etnische zuiveringscampagne in de geschiedenis was."

- Yuval Noah Harari

De vervangingstheorie stelt dat Homo Sapiens andere soorten heeft verdrongen. Omdat Homo Sapiens over superieure vaardigheden en technologie (gereedschap) beschikte, konden zij andere Homo-soorten naar de uitsterving drijven. Dit kon door het stelen van voedsel of met meer gewelddadige middelen. 

Beide kunnen juist zijn

Yuval legt uit dat het zeer waarschijnlijk is dat beide hebben plaatsgevonden. Door een combinatie van kruising en vervanging kon de Homo Sapiens communicatievaardigheden ontwikkelen en de wereld veroveren. 

De cognitieve revolutie

Zoals eerder vermeld, was wat de Homo Sapiens uniek maakte de structuur van hun hersenen. Yuval beschrijft de periode waarin een belangrijke sprong in de evolutie van de hersenen plaatsvond als de cognitieve revolutie. Deze periode zou ongeveer 70.000 jaar geleden hebben plaatsgevonden. De cognitieve revolutie omvatte de ontwikkeling van veel geavanceerdere gemeenschappen. Plus de ontwikkeling van de jacht op meer geavanceerde technieken en gereedschappen. 

Zoals verwacht kwamen met de ontwikkeling van gemeenschappen en jachtpraktijken de eerste herkenbare voorbeelden van handelsnetwerken. Deze handelsnetwerken waren primitief, maar zorgden ervoor dat meer Homo Sapiens toegang kregen tot voedsel en hulpbronnen. 

Meer belangrijke bewegingen van Homo Sapiens kenmerkten ook de Cognitieve Revolutie. Met behulp van hun superbrein creëerden Homo Sapiens sneeuwschoenen en warme kleding uit huid en haar. Dankzij deze kleding kon Homo Sapiens koelere delen van de wereld bewonen, zoals Amerika en het Noordpoolgebied. In tegenstelling tot andere Homo Soorten was de Homo Sapiens dus in staat om zelfs in de meest barre omgevingen voedsel en grondstoffen te vinden. Yuval geeft een voorbeeld van deze vaardigheden in actie. Homo Sapiens zou de koude temperaturen van de Siberische doorgang hebben moeten trotseren om Amerika te bewonen. Daarom moeten ze geleerd hebben samen te werken om op grote mammoeten te jagen voor voedsel. Bovendien maakten ze kleding die moest voorkomen dat ze doodvroren. 

Homo Sapiens hebben altijd het uitsterven aangemoedigd

"De romantische tegenstelling tussen de moderne industrie die "de natuur vernietigt" en onze voorouders die "in harmonie met de natuur leefden" is ongegrond. Lang voor de industriële revolutie was de Homo sapiens de recordhouder van alle organismen die de meeste planten- en diersoorten deed uitsterven. Wij hebben de twijfelachtige eer de dodelijkste soort te zijn in de annalen van het leven."

- Yuval Noah Harari

In de moderne wereld zijn uitstervingen een wijdverbreid probleem. Dit is echter niet uitsluitend een modern verschijnsel. Integendeel, de ontwikkeling van jachttechnieken bij de Homo Sapiens leidde tot een spoor van uitsterving. Nog maar 50.000 jaar geleden zou de Homo Sapiens hetzelfde land hebben bewoond als luiaards van 20 meter hoog en gordeldieren zo groot als auto's. Maar binnen een paar duizend jaar na het bestaan van Homo Sapiens was de overgrote meerderheid van deze dieren met uitsterven bedreigd. 23 van de 24 soorten groter dan 50 kg stierven uit binnen een paar duizend jaar nadat Homo Sapiens naar Australië reisde. De buideldieren, zoogdieren met baby-draagzakken, konden zich niet aanpassen aan de aanval van de mensen. Ook in Amerika bezweken mammoeten, mastodonten en vele andere inheemse dieren onder de druk van de Homo Sapiens. Hetzelfde verhaal is overal herhaald waar Homo Sapiens komt. 

In dit boek legt Yuval uit dat er drie belangrijke uitstervingen zijn geweest die verband houden met de ontwikkeling van de Homo Sapiens. De eerste golf uitsterving vond plaats toen Homo Sapiens jager-verzamelaars waren, en zij voor het eerst nieuwe ecosystemen betraden. De tweede uitstervingsgolf vond plaats toen Homo Sapiens landbouwers werden. Landbouw ging gepaard met het verbranden van bossen en graslanden om gewassen te verbouwen. De derde uitstervingsgolf tenslotte is de Industriële Revolutie. 

De industriële revolutie begon in de 18e eeuw en vindt nog steeds plaats. De uitvinding van de stoommachine en elektriciteit bevrijdde ons van onze dag-nacht en winter-zomer cyclus. We kunnen nu werken en produceren wanneer we maar willen. De productie is door de elektriciteit aanzienlijk toegenomen. De uitvinding van elektriciteit moedigde het consumentisme aan. We kunnen nu zoveel produceren dat er een mentaliteit rond het kopen van dingen nodig is. Historisch gezien heeft religie over het algemeen soberheid aangemoedigd. In de moderne wereld accepteren we consumentisme en moedigen we consumptie omwille van de consumptie aan. Het kapitalisme wint dubbel met overconsumptie. Als samenleving overconsumeren we voedsel, alcohol en sigaretten. Kapitalisten in de vorm van farmaceutische bedrijven, dieetgrillen en particuliere gezondheidszorg verkopen je de "remedie" tegen je overconsumptie. 

"De kapitalistische en consumentistische ethiek zijn twee kanten van dezelfde munt, een samensmelting van twee geboden. Het opperste gebod van de rijken is 'Investeren!'. Het opperste gebod van de rest van ons is 'Kopen!" De kapitalistisch-consumentistische ethiek is in een ander opzicht revolutionair. De meeste voorgaande ethische systemen stelden de mensen een behoorlijk harde deal voor. Hun werd het paradijs beloofd, maar alleen als ze mededogen en tolerantie cultiveerden, hunkering en woede overwonnen en hun egoïstische belangen in toom hielden. Dit was te zwaar voor de meesten. De geschiedenis van de ethiek is een triest verhaal van prachtige idealen die niemand kan waarmaken. De meeste christenen deden Christus niet na, de meeste boeddhisten slaagden er niet in Boeddha te volgen, en de meeste confucianen zouden Confucius een driftbui hebben bezorgd. Daarentegen voldoen de meeste mensen tegenwoordig met succes aan het kapitalistisch-consumentistische ideaal. De nieuwe ethiek belooft het paradijs op voorwaarde dat de rijken hebzuchtig blijven en hun tijd besteden aan het verdienen van meer geld en dat de massa's hun lusten en passies de vrije loop laten en steeds meer kopen. Dit is de eerste religie in de geschiedenis waarvan de volgelingen daadwerkelijk doen wat hen gevraagd wordt. Maar hoe weten we dat we er echt het paradijs voor terugkrijgen? We hebben het op televisie gezien."

- Yuval Noah Harari

Complexe taal hielp Homo Sapiens te gedijen

"Je kunt een aap nooit overtuigen je een banaan te geven door hem oneindig veel bananen te beloven na de dood, in de apenhemel. Alleen Sapiens kunnen zulke ficties geloven. Maar waarom is het belangrijk? [...] Fictie is van immens belang omdat het ons in staat stelde ons collectief dingen voor te stellen. We kunnen gemeenschappelijke mythen weven, zoals het bijbelse scheppingsverhaal, de Dreamtime-mythen van de Aboriginals en de nationalistische mythen van de moderne staten. En het zijn deze mythen die Sapiens in staat stellen flexibel samen te werken met duizenden en zelfs miljoenen volslagen vreemden."

- Yuval Noah Harari

De reden die vaak wordt gegeven voor de superioriteit van de mens is onze complexe taal. Deze zelfde complexe taal is wat Homo Sapiens hielp te overleven en te gedijen. De ontwikkeling van een complexe taal vergemakkelijkte de verspreiding van informatie. Homo Sapiens konden elkaar adviseren over de jacht en voedselverdeling. Het stelde Homo Sapiens ook in staat complexe reacties te ontwikkelen op bedreigingen, zoals het gevaar van roofdieren. Maar het meest cruciale effect van de taalontwikkeling was de roddel. Taal stelde Homo Sapiens in staat mythen te creëren en erin te geloven. Deze mythen hielpen grotere aantallen Homo Sapiens samen te werken aan een gemeenschappelijk begrip. Deze mythen verenigen ons vandaag de dag nog steeds: 

  • Religie is een mythe
  • Natiestaten zijn mythen
  • Naamloze vennootschap is een mythe
  • De Amerikaanse onafhankelijkheidsverklaring is een mythe

Het zijn allemaal verzinsels van onze verbeelding. Yuval legt uit dat we lachen om de primitieve mythen van de vroege Homo Sapiens. Toch zijn we nog steeds verbonden en werken we samen op basis van vergelijkbare niet-fysieke entiteiten. 

"Christendom, kapitalisme, democratie, het zijn allemaal bedachte ordes met een groot aantal gelovigen."

- Yuval Noah Harari

Elk van deze voordelen was van groot belang voor de overheersing van de Homo Sapiens. Deze overheersing zou zijn bereikt door het vormen van grotere groepen. Neanderthalers zouden Sapiens hebben verslagen in één-op-één gevechten. Yuval wijst er echter op dat het belangrijkste voordeel van complexe communicatie het gemeenschapsgevoel is dat het creëert. Gedeeld begrip tussen leden van een groep is relatief uniek. Hoewel dieren als bijen samenwerken aan een gemeenschappelijk doel, is het niveau van begrip schijnbaar minder gedetailleerd. Het begrip tussen Homo Sapiens was vloeiender dan bij andere dieren, waardoor Homo Sapiens hun sociale structuur konden aanpassen aan veranderingen in de omgeving. 

De Agrarische Revolutie

Taal was van grote invloed op de ontwikkeling van kleine gemeenschappen. Het is echter de landbouw die deze gemeenschappen hielp uitgroeien tot de mondiale samenleving die we vandaag de dag kennen. Om een mondiale samenleving te worden, moest de Homo Sapiens overgaan van jagers naar boeren. 

Het overgrote deel van de geschiedenis van de Homo Sapiens werd gekenmerkt door een nomadische levensstijl. Homo Sapiens vestigde zich niet in één gebied omdat zij altijd op zoek waren naar prooien en voedsel. Daarom reisden zij gewoon naar plaatsen waar voedsel in overvloed was en bleven daar totdat zij meer voedsel moesten zoeken. Maar ongeveer 12.000 jaar geleden veranderde deze levensstijl. Het begin van de Landbouwrevolutie was een verschuiving van het vinden van voedsel naar het creëren van voedsel. 

Er waren veel voordelen aan jagen en foerageren in plaats van landbouw. Ten eerste hoeft een jager-verzamelaar maar een paar uur per dag te besteden aan het verzamelen van voldoende voedsel. Ter vergelijking: de boer moet de hele dag op het land werken om een overvloedige oogst binnen te halen. Bovendien was het voedsel dat een boer in die tijd kon oogsten tarwe. Tarwe was moeilijk te verteren en ontbeerde voedingsstoffen. Desondanks ging tarwe van een onbekend gewas naar een gewas dat overal op de planeet werd verspreid. 

Homo Sapiens is niet ontworpen voor landbouw en veeteelt. Tarwe eiste bescherming tegen ongedierte en dieren, maar Homo Sapiens was aanvankelijk niet aangepast aan deze eisen. Dit roept de vraag op: "Waarom begon de Homo Sapiens met landbouw? Historici suggereren dat de overgang naar landbouw een langzaam, geleidelijk proces was. Met elke generatie raakte het proces meer maatschappelijk ingeburgerd. Daar kwam nog bij dat naarmate de boeren zich vermenigvuldigden, zij meer land ontgonnen dat voorheen door foerageerders werd gebruikt. Hierdoor werd landbouw een noodzaak en foerageren niet langer een haalbare optie. 

Landbouw had één groot voordeel: efficiëntie. Toen Homo Sapiens eenmaal had geleerd eetbare planten te verbouwen die rijk waren aan voedingsstoffen, was het mogelijk de voedselvoorziening aanzienlijk te vergroten. Je kon grote hoeveelheden voedsel verbouwen op een minimale oppervlakte. Nadat dit was geperfectioneerd, begon Homo Sapiens met het domesticeren van dieren. Homo Sapiens begon met het slachten van de meest agressieve en zwakke dieren. Toen de dieren meer gedomesticeerd werden, werden ze economisch levensvatbaarder als voedsel. 

"Gedomesticeerde kippen en runderen mogen dan een evolutionair succesverhaal zijn, ze behoren ook tot de meest miserabele wezens die ooit geleefd hebben. De domesticatie van dieren was gebaseerd op een reeks wrede praktijken die in de loop der eeuwen alleen maar wreder werden."

- Yuval Noah Harari

Het symptoom van het grote voedselaanbod was een aanzienlijke toename van de bevolking van de Homo Sapiens. De landbouwrevolutie leidde tot permanente nederzettingen, waardoor uiteindelijk meer kinderen konden worden verwekt. Bovendien moedigde de landbouwrevolutie Homo Sapiens aan zich te specialiseren in verschillende gebieden. Individuele Homo Sapiens hoefden niet langer te zoeken naar hun voedsel. In plaats daarvan konden zij smid of wever worden en deze zaken verhandelen voor voedsel. 

Er ontstonden problemen als er een overschot aan voedsel en grondstoffen kon worden gemaakt. Voedsel was integraal, maar uiteindelijk had de boer genoeg messen of winterjassen. Het ruilmiddel voor andere specialiteiten werd minder bruikbaar. De oplossing voor dit probleem was geld. 

Geld hielp het probleem van overschotten oplossen

"Geld is het meest universele en meest efficiënte systeem van wederzijds vertrouwen ooit bedacht."

- Yuval Noah Harari

Op basis van dit overschot werden ongeveer 5000 jaar geleden geld en schrift ontwikkeld. Yuval legt uit dat de eerste beschaving die geld begon te gebruiken in de samenleving de Sumeriërs van Mesopotamië waren. In moderne termen omvat Mesopotamië delen van Irak, Syrië, Turkije en Koeweit. Deze samenleving begon ook kleitabletten te gebruiken om de transacties van mensen op te schrijven met de eenvoudigste economische symbolen. Daarom werden munten en goud gebruikt als betaalmiddel, terwijl de ontwikkeling van het schrift essentieel was om corruptie te voorkomen. Geld hielp een centraal mechanisme te creëren zodat elke verkoper de prijs van een goed kende in één enkele munt. Deze aanpak hielp de economie een tijdje stabiel te blijven. Yuval wijst erop dat geld, net als religie, een mythe is die we hebben gecreëerd en nog steeds gebruiken. Alles kan worden gebruikt als betaalmiddel, zolang het maar gemakkelijk te vervoeren en op te slaan is, en breed genoeg wordt geaccepteerd. Yuval gebruikt bijvoorbeeld het voorbeeld van sigaretten die als betaalmiddel werden gebruikt in de concentratiekampen van de Nazi's. 

De ontwikkeling van het schrift was ook van belang omdat het geheugen van de Homo Sapiens beperkt is. Slechts een bepaalde hoeveelheid informatie kon (en kan nog steeds) worden opgeslagen door Homo Sapiens. 

Toen de samenlevingen bleven groeien, werden de dingen ingewikkelder.

Wetten hielpen geld te reguleren

Toen samenlevingen groter en complexer werden, werd het essentieel om economische wetten te ontwikkelen. Deze wetten vereisten systemen van autoriteit, zoals koningen of keizers. Hoewel moderne samenlevingen deze gezagsdragers als wreed beschouwen, legt Yuval uit dat zij de Homo Sapiens politieke, sociale en economische stabiliteit verschaften. 

Heersers, in deze tijd, creëerden hun autoriteit door middel van religie. Als mensen bereid waren te accepteren dat de heerser door God was aangesteld, waren ze veel meer bereid de wetten van de heerser te volgen. Yuval gaf opnieuw het voorbeeld van Mesopotamië en beschreef hoe koning Hammurabi zijn wetten kon legitimeren door te verklaren dat goden hem hadden aangesteld. Vervolgens leidde imperialisme ertoe dat culturen nog groter werden. Verschillende etniciteiten en religieuze groepen verenigden zich in de samenleving door imperiale campagnes. 

De wetenschappelijke revolutie

"De wetenschappelijke revolutie is geen revolutie van kennis geweest. Het is vooral een revolutie van onwetendheid geweest. De grote ontdekking die de wetenschappelijke revolutie op gang bracht, was de ontdekking dat de mens de antwoorden op zijn belangrijkste vragen niet kent. Premoderne kennistradities zoals de islam, het christendom, het boeddhisme en het confucianisme beweerden dat alles wat belangrijk is om te weten over de wereld al bekend was. De grote goden, of de ene almachtige God, of de wijze mensen uit het verleden bezaten een alomvattende wijsheid, die zij aan ons onthulden in geschriften en mondelinge overleveringen. Gewone stervelingen deden kennis op door zich in deze oude teksten en tradities te verdiepen en ze goed te begrijpen. Het was ondenkbaar dat de Bijbel, de Koran of de Veda's een cruciaal geheim van het universum misten - een geheim dat nog ontdekt zou kunnen worden door wezens van vlees en bloed."

- Yuval Noah Harari

De Wetenschappelijke Revolutie is de revolutie die de Homo Sapiens samenlevingen moderniseerde. In het verleden geloofde Homo Sapiens in Goden. Deze goden stonden buiten onze controle, waardoor Homo Sapiens vaak blindelings volgden. Maar de wetenschappelijke revolutie stelde alle Homo Sapiens, zelfs de 'stervelingen', in staat ons begrip van de wereld te ontwikkelen. Homo Sapiens begon na te denken over hoe zij de wereld konden verbeteren door wetenschap, in plaats van door bidden. 

De wetenschappelijke revolutie werd gekenmerkt door gigantische sprongen in ons begrip van geneeskunde, astronomie en natuurkunde. Door ons te concentreren op experimenten en observatie konden we het welzijn van de gemiddelde Homo Sapien in de samenleving enorm verbeteren. De kindersterftecijfers zijn bijvoorbeeld aanzienlijk gedaald. Duizenden jaren geleden verloren zelfs de rijkste leden van de samenleving twee of drie kinderen aan een vroegtijdige dood. Tegenwoordig bedraagt de kindersterfte wereldwijd slechts 1 op de 1000 kinderen. 

De wetenschappelijke revolutie kwam niet alleen de gezondheid van de Homo Sapiens ten goede, maar ontwikkelde ook onze kijk op de economie. Europese regeringen zochten naar nieuw land door ontdekkingsreizigers als Columbus. Deze verkenningen moedigden kolonisatie aan en verdere verbindingen tussen landen op wereldniveau. Door deze interacties konden complexere vormen van valuta worden ontwikkeld dan zilver en goud. Dit ging echter ten koste van het leven van de inheemse bevolking. 

Europees imperialisme en de wetenschappelijke revolutie liggen ten grondslag aan de kapitalistische maatschappij waarin we vandaag de dag leven. Europese regeringen gebruikten de wetenschappelijke methode en exploratie om hun rijk uit te breiden en hun winsten te vergroten. Een van de negatieve gevolgen hiervan was echter het streven naar een homogene samenleving. De Britse koloniën besloegen op een gegeven moment meer dan de helft van de wereld. Daarom werden lokale gewoonten, culturen en wetten verdrongen. Europese normen en wetenschap werden opgedrongen aan deze inheemse landen. Het Europese rijk mag dan al lang voorbij zijn, andere landen hebben nog steeds te maken met culturele erfenis. 

Globalisering is in opmars

Door onze geschiedenis en de ontwikkeling van de technologie zijn we nu allemaal met elkaar verbonden. Het gevolg is dat de Homo Sapiens nooit vreedzamer zijn geweest. Oorlogen worden nu zelden gevoerd om grondstoffen, omdat die in overvloed aanwezig zijn. 

Sommigen betwisten de globalisering en hebben een hekel aan de culturele diversiteit die erdoor ontstaat. Desondanks heeft globalisering vele voordelen. Moderne landen zijn van elkaar afhankelijk voor welvaart, en er zijn handelsbetrekkingen tussen bijna alle landen. Deze afhankelijkheid van elkaar leidt tot een veel kleinere kans op oorlog. Het is in het belang van een land om de vrede te bewaren, aangezien de welvaart van het eigen land nu deels afhankelijk is van de welvaart van andere landen. Yuval legt uit dat door deze factoren geen enkele erkende onafhankelijke natie sinds WOII in 1945 is veroverd en uitgeschakeld. 

Yuval legt uit dat de 20e eeuw de vredigste eeuw ooit was. Sommigen zien dit misschien als verrassend vanwege de twee wereldoorlogen. Echter, 30% van alle volwassen mannen waren het slachtoffer van moord tijdens het jager-verzamelaars tijdperk. Dit percentage is nu ongeveer 7%. De wetenschap hielp mensen om wetten te gehoorzamen die moord en geweld verboden, wat stabiele samenlevingen en economieën bevorderde. Deze samenlevingen kunnen nu samenwerken op wereldschaal, wat de vrede verder bevordert. 

We hebben nog veel te doen

Hoewel we momenteel in de meest vreedzame tijd leven, moeten we ook letten op potentiële bronnen van conflicten. Klimaatverandering en water dat mogelijk schaars wordt, kunnen geweld in de hand werken. Daarom moeten we doen wat we kunnen om deze rampen te voorkomen. 

Yuval overweegt of onze ontwikkeling en verbeteringen in gezondheid, rijkdom en kennis ons gelukkiger hebben gemaakt. Yuval denkt van niet. Hoewel er in de moderne wereld misschien meer kortstondige stijgingen in geluk of verdriet zijn, schommelt ons geluksniveau rond hetzelfde niveau als het al een tijdje is. 

Daar komt bij dat, hoewel de samenlevingen misschien iets gelukkiger zijn dan historische samenlevingen, de rijkdom momenteel verdeeld is over een klein aantal mensen. Inheemse mensen, vrouwen en gekleurde mensen hebben nog steeds minder kansen om te profiteren van de verbeteringen die we in de wereld van vandaag zien. 

Yuval beschrijft geluk als wanneer onze wanen over de zin van ons leven synchroon lopen met de collectieve wanen. Vandaar dat we in de moderne tijd ongelukkig worden als we advertenties zien, omdat die onze subjectieve verwachtingen vergroten. 

Wat heeft de toekomst in petto?

Yuval besluit het boek door na te denken over de toekomst van de Homo Sapiens. Als soort testen we momenteel onze biologische grenzen door aanzienlijke vooruitgang in technologie en wetenschap. Biotechnologie en bionica zouden kunnen betekenen dat de mens veel langer en in andere hoedanigheden leeft. Jesse Sullivan verloor bijvoorbeeld zijn beide armen. Hij heeft echter bionische armen gekregen die hij met zijn gedachten kan bedienen. Tientallen jaren geleden zou Jesse een aanzienlijk slechter leven hebben gehad dan nu. Wat veroudering betreft, hebben wetenschappers manieren gevonden om de levensduur van zeeleven te verdubbelen door middel van genetische manipulatie. Met de snelheid waarmee de technologie zich ontwikkelt, zouden we kunnen zien dat mensen veel langer leven en veel langzamer verouderen. 

Als Homo Sapiens uiteindelijk een manier ontwikkelt om eeuwig te leven, zullen we die ongetwijfeld aangrijpen. Yuval legt uit dat we onszelf tegen die tijd niet meer als Homo Sapiens kunnen omschrijven. We zullen een nieuwe soort zijn. Dit is wat Yuval behandelt in zijn volgende boek, Homo Deus. De toekomstige soort zou deels Mens en deels God kunnen zijn. 

Beoordeling

Wij beoordelen dit boek met 4,7/5.

Onze score

Sapiens PDF, gratis luisterboek, infographic en geanimeerde samenvatting van het boek

Als u feedback hebt over deze samenvatting of wilt delen wat u hebt geleerd, reageer dan hieronder of tweet naar ons @storyshots.

Nieuw bij StoryShots? Ontvang de audio- en geanimeerde versies van deze samenvatting en honderden andere bestsellers van non-fictie boeken in onze gratis top-ranking app. Het is #1 vermeld door Apple, The Guardian, de VN en Google in 175 landen.

Dit was het topje van de ijsberg. Bestel het boek of krijg het audioboek voor gratis op Amazon om in de details te duiken.

Gerelateerde gratis boeksamenvattingen

Homo Deus

21 lessen voor de 21e eeuw

De wetten van de menselijke natuur

AI superkrachten

Mens

Waarom landen falen

Kaste

Feitelijkheid

The Wealth of Nations

Een beloofd land

Ons enige thuis

Lessen uit de geschiedenis

Een korte geschiedenis van de tijd

De 48 wetten van de macht

Vergelijkbare berichten

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.