Resumen de Hablar con extraños
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Resumen y reseña de Hablar con extraños | Malcolm Gladwell

Lo que deberíamos saber sobre la gente que no conocemos

La vida es muy ajetreada. Tiene Hablar con extraños ¿ha estado acumulando polvo en su estantería? En lugar de ello, recoja ahora las ideas clave.

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1-Sentencia-Resumen: Hablar con extraños te ayuda a comprender mejor y a juzgar con precisión a las personas que no conoces, al tiempo que te mantienes paciente y tolerante con los demás.

Sobre Malcolm Gladwell

Malcolm Gladwell es un autor canadiense de origen británico, autor de cinco bestsellers del New York Times: The Tipping Point, Blink, Outliers, What the Dog Saw y David and Goliath. Comenzó su carrera de escritor trabajando para publicaciones conservadoras. Después, se convirtió en redactor de The New Yorker en 1996. Gladwell ganó popularidad con dos artículos particulares del New Yorker ese año, "The Tipping Point" y "The Coolhunt". Es cofundador de Pushkin Industries, una empresa de contenidos de audio que produce los podcasts de Gladwell Revisionist History y Broken Record. Revisionist History (Historia revisada) reconsidera los acontecimientos del pasado que se han pasado por alto o se han malinterpretado. Broken Record es un podcast musical en el que Malcolm, Rick Rubin y Bruce Headlam entrevistan a músicos de diversos géneros. Gladwell ha sido incluido en la lista de las 100 personas más influyentes de Time y fue nombrado miembro de la Orden de Canadá el 30 de junio de 2011. 

Introducción

Hablar con extraños examina las formas en que nos perjudicamos al no comprender a los demás. Investiga este problema a través del escándalo de abuso de menores en el que se vio envuelto el entrenador de fútbol americano de Penn State, Jerry Sandusky, el juicio de Amanda Knox, el suicidio de Sylvia Plath y los engaños del financiero Bernie Madoff.

"Lo que queremos aprender de un extraño es frágil. Si lo pisamos sin cuidado se desmoronará bajo nuestros pies... La forma correcta de hablar con los extraños es con precaución y humildad".

- Malcolm Gladwell

Primera parte - Espías y diplomáticos: Dos rompecabezas

Puzzle #1

La primera historia recuerda al régimen comunista y a un oficial de la inteligencia cubana que trabajaba por todo el mundo difundiendo esta ideología. Sin embargo, este espía se cansó de Fidel Castro. En ese momento trabajaba en Checoslovaquia, encubierto para los cubanos. Pero, decidió abandonar el barco y evitar su trabajo. Escapó con su novia en el maletero y condujo hasta Alemania, donde estaba la embajada estadounidense más cercana.

Entró en la embajada y dijo que quería hablar con el funcionario de mayor rango del lugar. Una vez que finalmente consiguió una reunión cara a cara, reveló lo mucho que los cubanos se habían metido en las operaciones internacionales de la CIA. También reveló los agentes dobles que trabajaban para la CIA. Traicionó a Fidel Castro, pero éste supo aprovechar la oportunidad. Creó un programa de televisión que se emitió en toda Cuba. El único propósito de este programa de televisión era exponer lo estúpidos que eran los estadounidenses y cómo se infiltraban tan fácilmente en las operaciones de la CIA. En este programa de televisión, revelaron varios secretos en la televisión nacional, así como mostraron cómo ganaron a los EE.UU. en su propio juego.

Cuando la CIA revisó todos los registros de estos agentes dobles y sus revisiones regulares de los agentes, no se detectó ni una sola bandera roja. Por lo tanto, no hubo ninguna actividad sospechosa por parte de nadie dentro de la CIA, que hiciera informes regulares sobre los agentes. Estas personas fueron capaces de infiltrarse en la CIA, una agencia de "inteligencia", sin dejar rastro.

Basándose en este ejemplo, Gladwell explica que el primer enigma es:

¿Por qué no podemos distinguir cuando un desconocido, delante de nosotros, nos miente en la cara?

Puzzle #2

En abril de 1938, justo antes de la Segunda Guerra Mundial, había una gran tensión en todo el mundo, especialmente con Hitler y Alemania. Existía el riesgo de que los alemanes invadieran la parte de Checoslovaquia de habla alemana. Por ello, Neville Chamberlain, primer ministro de Inglaterra en aquella época, pensó que debía informarse sobre Hitler.

Hitler fue el Hombre del Año de la revista Time en 1938, antes de que comenzara la Segunda Guerra Mundial. No muchos de los principales líderes del mundo sabían nada de él. Ni Franklin Roosevelt ni José Stalin le habían conocido. Winston Churchill, que fue primer ministro después de Chamberlain, intentó reunirse con él dos veces tomando el té. Pero, Hitler lo dejó plantado las dos veces.

Así que ninguno de estos grandes líderes mundiales se había reunido con él y todos desconfiaban un poco de él. Neville Chamberlain pensó que un mejor enfoque era ir y asegurarse de conocerlo cara a cara. Después de una de estas reuniones, dijo a la prensa que había establecido cierta confianza en que Hitler era un hombre en el que se podía confiar cuando había dado su palabra. De hecho, Chamberlain dijo que tenía la sensación de que ambos entendían perfectamente lo que había en la mente del otro. Por supuesto, Chamberlain estaba completamente equivocado sobre el carácter de Hitler. Este es un ejemplo de cómo el encuentro con un extraño puede hacer que a veces estemos peor equipados para entender a ese extraño. 

En el breve período que Chamberlain pasó con Hitler, intentó comprender de dónde venía y cuáles eran sus motivos. Sin embargo, estaba completamente equivocado. Así que, a veces, la información personal adicional no nos ayuda a comprender mejor a un desconocido. 

Este es el segundo rompecabezas:

¿Cómo es que el encuentro con un desconocido puede hacer que, en ocasiones, nos sintamos peor con esa persona que si no la hubiéramos conocido?

"Uno cree a alguien no porque no tenga dudas sobre él. Creer no es la ausencia de dudas. Crees a alguien porque no tienes suficientes dudas sobre él". 

- Malcolm Gladwell

Lo que muestran los dos rompecabezas

Tenemos a estos oficiales de la CIA que no saben si sus espías están de su lado. Tenemos gente que lucha por evaluar la honestidad, el carácter y la intención de un extraño. Es un completo desastre. Si esta es la forma en que algunas de las personas en la cima del mundo con los extraños, entonces la persona de todos los días va a luchar igual. La conclusión a la que llega Gladwell es que los desconocidos son especialmente difíciles de entender.

Por defecto, la verdad

Gladwell ilustra la Teoría de la Verdad por Defecto (TDT) a través de algunos estudios. En el primer estudio, los científicos invitaron a los estudiantes a su laboratorio y les dieron un test de trivialidades con un premio en metálico. Se les dio un compañero para que respondiera a algunas de las preguntas. Como en muchos de estos estudios, el compañero iba de incógnito. El participante encubierto tenía la tarea de persuadir a la otra persona para que hiciera trampa.

Algunas personas sucumben a las trampas en el examen, pero otras son honestas y no acaban haciendo trampas. No era una prueba para ver si la gente hacía trampas o no. En cambio, era una prueba para ver qué hacían después. Más tarde se les preguntó si habían hecho trampas. Los resultados mostraron una gran variedad de respuestas. En toda esta gama, era imposible identificar quién había hecho trampas y quién no.

A continuación, ampliaron el estudio. Entonces, tenían vídeos de 22 mentirosos y 22 que decían la verdad. En esta parte del estudio, otro grupo analizó estos vídeos y decidió si las personas del vídeo mentían o no. Curiosamente, la gente identificó correctamente a los mentirosos sólo en el 54% de las veces. Es decir, la precisión de los encuestados fue, básicamente, ligeramente mejor que el lanzamiento de una moneda.

Se podría pensar que es bastante obvio averiguar si alguien está mintiendo o no. Sin embargo, lo que los investigadores descubrieron fue que la gente era muy buena para saber si alguien estaba diciendo la verdad. Por el contrario, eran muy malos a la hora de determinar si alguien estaba mintiendo. Menos del 30% de las personas podían identificar si alguien estaba mintiendo.

Gladwell llama a este efecto la "teoría de la verdad por defecto". Esencialmente, todos nos inclinamos por la verdad. La mayoría de las veces creemos que la gente nos va a decir la verdad. La única vez que pensamos que pueden no estar diciéndonos la verdad es si hay algún tipo de desencadenante que nos impulsa a analizar lo que están haciendo.

A continuación, mostraron los vídeos a algunos agentes de la ley. Estas personas tenían más de 15 años de experiencia en interrogatorios. Uno esperaría que tuvieran un desempeño mucho mejor que el promedio.

Los investigadores comprobaron que en algunos casos su rendimiento es perfecto y en otros abismal.

Remitentes emparejados vs. Remitentes no emparejados

Los Remitentes Emparejados son las personas que parecen honestas y son honestas. Comparativamente, los Remitentes Desajustados pueden parecer honestos pero, en realidad, son todo lo contrario. Lo que muestran no es lo que necesariamente está ocurriendo bajo el capó. En los casos en los que se emparejó, los agentes de la ley acertaron con el 100%. Pero, durante los tiempos en que no fue emparejado, sólo obtuvieron 20% correctos.

No necesitamos ayuda con las personas emparejadas. Si hay un mentiroso que parece mentiroso, la mayoría de nosotros podemos resolverlo. Sin embargo, si un mentiroso no parece mentiroso, nos inclinamos por la verdad. Para que nuestra sociedad funcione, necesitamos sentir que podemos confiar en todos los que nos rodean. Si eres un padre, necesitas poder confiar en que el entrenador de fútbol cuidará de tu hijo después de que lo dejes en el entrenamiento.

Partiendo de este punto, Gladwell describe el caso de Jerry Sandusky. Sandusky era un entrenador de fútbol americano que se duchaba desnudo con niños de 12 años. Gladwell también describe que Larry Nassar, que era el médico de la gimnasia de EE.UU., daba masajes en el suelo pélvico a niñas. En ambas circunstancias, los entrenadores deportivos abusaban de los niños. La razón por la que se las arreglaron para salirse con la suya durante tanto tiempo es que no tenemos en cuenta la verdad. 

La conclusión de Malcolm Gladwell es que estos incidentes ocurren. Todos tenemos esta "Teoría de la verdad por defecto". Así que, en lugar de juzgar a los padres o a otros profesionales y afirmar que deberían saberlo mejor, tenemos que simpatizar con ellos. Tenemos que darnos cuenta de que cualquiera de nosotros en la posición de los padres habría confiado en los entrenadores. 

Transparencia

Gladwell también habla de cómo luchamos con la transparencia y las acciones de la gente. Habla de la idea de la transparencia en el comportamiento de las personas y su conducta. Suponemos que estos rasgos proporcionan una ventana auténtica a la forma en que se sienten por dentro.

Dicho esto, todos hemos aprendido la habilidad de no dejar que las emociones que sientes en tu interior se extiendan a tu cara. 

Acoplamiento

Si miramos a una persona como individuo, probablemente nos estamos perdiendo gran parte de la historia. En lugar de ello, deberíamos observarlos de forma más amplia. Gladwell analiza el fenómeno del acoplamiento a través de estudios sobre las tasas de suicidio. En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, muchos hogares británicos empezaron a utilizar gas ciudad para alimentar sus estufas y calentadores de agua. Éste se fabricaba a partir del carbón y era una mezcla de muchos compuestos, como hidrógeno, metano y dióxido de carbono. Esta combinación es lo suficientemente venenosa como para matarte.

Durante esta época, no era raro encontrar víctimas de suicidio con la cabeza cubierta con abrigos o mantas y con el tubo de la llave de gas debajo. El caso más conocido fue el de una poeta llamada Sylvia Plath. Se suicidó en 1962 en el Reino Unido. Ese año se suicidaron 5.588 personas, de las cuales 2.500 se suicidaron con este mismo método.

Es decir, 44% de suicidios con este mismo método. En la década de 1960, el sistema energético británico experimentó serios cambios en la forma de obtener su energía. Sustituyeron estos brebajes venenosos por el gas natural, que no es capaz de matar a la gente. Luego, en los años 70, observaron el gráfico. Resulta que la disminución de los suicidios fue igual a la disminución y la eliminación de los suicidios del gas letal. Por lo tanto, este hallazgo desafía la opinión de que estas personas simplemente habrían encontrado otra forma de matarse. Por el contrario, hubo un enorme pico con la introducción del gas de la ciudad y un enorme descenso cuando se eliminó.

Según Gladwell, el suicidio va unido al entorno físico que nos rodea. Los individuos que se suicidan vieron un problema y una forma de solucionarlo. Cuando se eliminó este arreglo, las personas no tenían un método claro para lograr el mismo resultado.

Otro ejemplo similar es el puente Golden Gate. Desde su apertura en 1937, más de 500 personas se han suicidado saltando desde el puente. Eso es bastante más que en cualquier otro lugar del mundo. Un psicólogo llamado Richard Sidon descubrió a los individuos que habían intentado saltar desde el puente entre 1937 y 1971, pero que habían sido frenados inesperadamente o detenidos en el último momento. Hizo un seguimiento de estas personas que habían querido saltar pero habían sido detenidas por alguien. Lo que descubrió fue que sólo 25 de estas personas, menos de 5%, habían persistido en suicidarse por algún otro método.

Así que, en su gran mayoría, la gente sólo quería saltar del puente en ese momento. 95% de las personas que querían suicidarse saltando del puente, pero que fueron detenidas, no lo hicieron después. Estos ejemplos demuestran que las personas están influidas por los fenómenos de acoplamiento. Estamos influidos por el contexto en el que existimos.

"El primer conjunto de errores que cometemos con los extraños -la falta de verdad y la ilusión de transparencia- tiene que ver con nuestra incapacidad para dar sentido al extraño como individuo. Pero a esos errores añadimos otro, que hace que nuestro problema con los extraños entre en crisis. No entendemos la importancia del contexto en el que opera el extraño". - Malcolm Gladwell

El caso de Sandra Bland

Un ejemplo de que nuestra incapacidad para entender a los extraños tiene un impacto negativo es el de Sandra Bland. Sandra Bland fue detenida por Brian Encina tras no señalizar un cambio de carril. Cuando se le preguntó, Bland explicó que vio que Encina se acercaba rápidamente a ella y que simplemente cambió de carril para apartarse de su camino. Haciendo patente su irritación ante Encina, éste le preguntó "¿has terminado?", lo que provocó una nueva provocación de Bland. En un intento de calmarse, Bland encendió un cigarrillo. Encina le pidió a Bland que lo apagara, pero Bland se negó, ya que tenía todo el derecho a fumar. Encina procedió entonces a sacarla de su llamada y pidió refuerzos. Bland fue detenida por un delito grave.

Tres días después, Bland murió bajo custodia policial por un aparente suicidio. Si se mira el historial de Brian Encina, se verá el número de veces que paró a la gente por infracciones de tráfico. Siguiendo la creencia de que las infracciones de tráfico crean una oportunidad para cometer delitos más graves, Encina a menudo paraba a la gente por infracciones menores. ¿Hace esto que las calles sean más seguras? El autor sostiene que no. De hecho, Sandra Bland estaba en una zona de baja criminalidad en la carretera. Por lo tanto, lo más probable es que esta táctica no funcione.

Encina creía que podía suponer la verdad sobre el carácter de Bland. Gladwell explica que la vida no es un episodio de Friends. Aunque Bland pudiera parecer agitada, es más probable que estuviera estresada que ocultando algo delictivo. Encina no pudo leer a Bland y lo que pensó que era transparencia fue un malentendido.

Encina hizo una suposición sobre un extraño, algo que hacemos todos los días. Por eso, es importante recordar que no podemos entender a los desconocidos y debemos dejar de suponer que sí podemos. 

Resumen final y reseña de Talking to Strangers

Confía en tu instinto. Escuchamos esta frase todo el tiempo cuando una persona expresa sus sentimientos y sospechas sobre otra. Cuando una mujer se siente insegura en el centro comercial porque cree que un hombre la está siguiendo, le decimos que confíe en su instinto. Cuando las familias están jugando en el parque con sus hijos y ven a una persona sospechosa merodeando por el patio, les decimos que confíen en su instinto. Incluso cuando alguien en una relación siente que su pareja le está siendo infiel, le decimos que confíe en su instinto. Como seres humanos, sentimos los primeros instintos y se nos dice constantemente que confiemos en ellos. Dicho esto, Malcolm Gladwell ha demostrado con éxito que, como humanos, no podemos entender a los extraños.

De hecho, somos increíblemente malos para entender a los extraños. Tenemos una intuición que, aunque a veces es útil, también refleja prejuicios e ideas preconcebidas sobre los extraños que muy probablemente son falsas. Así que, aunque creamos conocer a una persona por su reputación y sus modales, en realidad no tenemos la capacidad de entender realmente a los extraños que caminan entre nosotros, ni siquiera a las personas que viven a nuestro alrededor.

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Citas para hablar con extraños

"Uno cree a alguien no porque no tenga dudas sobre él. Creer no es la ausencia de dudas. Crees a alguien porque no tienes suficientes dudas sobre él". 

- Malcolm Gladwell

"El acoplamiento es la idea de que los comportamientos están vinculados a circunstancias y condiciones muy específicas". 

- Malcolm Gladwell

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