Résumé de The Shallows
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The Shallows de Nicholas Carr : analyse et résumé

La vie est occupée. Est-ce que The Shallows a pris la poussière sur votre étagère ? Prenez plutôt les idées clés dès maintenant.

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En 2008, l'article de Nicholas Carr dans Atlantic Monthly a fait remonter à la surface un sentiment insidieux que de nombreuses personnes ont commencé à exprimer : notre cerveau agit-il différemment en raison du temps que nous passons sur Internet ? Carr a affirmé que nos pensées, nos processus mentaux et même notre cerveau physique sont en train de se restructurer.

L'article a touché une corde sensible, et il a continué à écrire The Shallowsqui a exploré ce phénomène dans les détails qu'il mérite et est devenu un best-seller du New York Times et un finaliste du Pulitzer. Référence au livre environnemental de Rachel Carson qui a été le premier à alerter le monde sur les dangers des pesticides, entraînant un bouleversement de la société et la création de l'agence de protection de l'environnement des États-Unis, Ardoise a qualifié le livre de "Printemps silencieux" pour l'esprit.

Les idées que Carr partage ne sont pas seulement surprenantes - elles sont essentielles pour comprendre comment nos cerveaux, et la condition humaine, sont en train de changer. Malgré ce titre provocateur, la conclusion de Carr n'est pas qu'Internet est un monstre maléfique qui corrompt nos esprits. Au contraire, il apporte simplement des éclaircissements sur les sacrifices que nous faisons en utilisant l'internet comme nous le faisons et nous invite à tenir compte de ces pertes en même temps que des avantages qu'offre l'internet.

Prologue

Dans son livre de 1964 Comprendre les médias : Les prolongements de l'hommeÀ l'époque, Marshall McLuhan avait prédit que la société souffrirait d'une perte de capacité à s'engager dans une "pensée linéaire" en raison des médias électriques (radio, téléphone et télévision) qui proliféraient à l'époque. Ce qu'il n'avait pas prévu, c'est l'avènement de l'internet, qui a amplifié de manière exponentielle l'effet qu'il avait prédit.

Aujourd'hui, lorsque nous critiquons l'internet, nous sommes prompts à déplorer son contenu - la nature frivole et inepte des médias sociaux, des forums en ligne et d'autres sources. Heureux de nous féliciter de nous être élevés au-dessus de la lie du contenu en ligne, nous passons à côté du plus grand danger : l'impact que l'utilisation des outils électroniques - l'activité elle-même - a sur notre esprit.

Chapitre 1 : Hal et moi

Dans le film 2001 : L'Odyssée de l'espacele superordinateur HAL tente de tuer les astronautes humains avec lesquels il travaillait. En réponse, un astronaute commence à débrancher HAL, ce qui pousse l'ordinateur à se lamenter : "Mon esprit s'en va !"

Vous avez peut-être éprouvé un sentiment similaire : quelque chose dans votre esprit est en train d'être débranché ou recâblé, entraînant la disparition progressive, presque imperceptible, d'une partie inconnue de vos facultés mentales à mesure que vous passez plus de temps en ligne.

La diminution de la concentration soutenue résultant de l'utilisation d'Internet est devenue une conversation courante, en particulier dans le monde électronique lui-même. Une recherche rapide sur Google révèle de nombreuses discussions sur la façon dont l'écrémage et le défilement fréquents nous ont rendus incapables de rester concentrés sur des livres, des articles ou même des billets de blog plus longs. Le blogueur Scott Karp spécule sur la façon dont son esprit a été modelé par l'internet, se remodelant pour l'utilisation du web :

"Et si je faisais toutes mes lectures sur le web non pas tant parce que ma façon de lire a changé, c'est-à-dire que je recherche simplement la commodité, mais parce que ma façon de PENSER a changé ? Et si la nature en réseau du contenu sur le web avait changé non seulement ma façon de consommer l'information, mais aussi ma façon de la traiter ?

Et si je n'ai plus la patience de lire un livre parce qu'il est trop.... linéaire ?"

Une société de logiciels a réalisé une étude qui a suivi le mouvement des yeux de 6 000 enfants ayant grandi avec l'internet, et a constaté qu'ils avaient abandonné la méthode de lecture traditionnelle. Au lieu de lire systématiquement de gauche à droite et de haut en bas, ils balayaient la page à la recherche d'informations pertinentes.

Il s'agit peut-être de la méthode optimale pour gratter des informations pertinentes en ligne, mais lire un livre de 200 pages nécessite une pensée linéaire soutenue et ciblée. La pensée linéaire est la principale méthodologie mentale de l'humanité depuis la presse à imprimer de Guttenberg, ce qui signifie qu'elle a été le moteur de tous les développements sociétaux, de la Renaissance à la révolution industrielle. Les conséquences de l'abandon du fondement même de la façon de penser de l'humanité sont profondes.

Chapitre 2 : Les voies vitales

Avant même l'arrivée de l'internet, il existe des exemples de méthodologie qui façonnent l'esprit. En raison de problèmes de santé, l'écrivain Frederich Nietzsche souffrait de graves maux de tête et de nausées lorsqu'il essayait de rester concentré sur ses écrits pendant de longues périodes. Pour y faire face, il a remplacé le stylo et le papier par une machine à écrire. La machine à écrire soulageait la tension, lui permettant d'écrire à nouveau, mais le clavier changeait son style d'écriture. Ses textes sont devenus plus serrés et plus "télégraphiques".

Malgré ces exemples, pendant longtemps, de nombreux scientifiques ont supposé que le développement du cerveau humain s'arrêtait après l'adolescence. En fait, les maladies mentales étaient considérées comme impossibles à traiter jusqu'aux débuts de l'ère numérique dans les années 1960, lorsque nous avons commencé à abandonner l'hypothèse selon laquelle le cerveau est incomparable.

Un des premiers partisans de la plasticité cérébrale a été Michael Merzenich, qui a cartographié les fonctions cérébrales en connectant des électrodes au cerveau de singes et en notant quelles électrodes se déclenchaient lorsque les différents nerfs corporels des singes étaient stimulés. Après avoir noté quelle partie du cerveau était responsable de l'interprétation des sensations par un certain doigt, il a sectionné le nerf sensoriel de ce doigt. En réponse, le cerveau du singe s'est physiquement restructuré pour rétablir le sens, même si le nerf ne pouvait pas se guérir lui-même.

Merzenich a continué à confirmer ses résultats pour tous les circuits neuronaux, prouvant ainsi que la plasticité du cerveau n'affecte pas seulement les sens. Les circuits responsables de la perception, de la pensée, de la sensation et de l'apprentissage ont également été capables de se restructurer pour des changements cognitifs à long terme.

Dans les années 1970, Eric Kandel a utilisé une limace de mer pour montrer que la plasticité fonctionne également à l'inverse. Il a découvert qu'en touchant la branchie de la limace, celle-ci se rétractait. À mesure que ce stimulus se prolongeait, les limaces apprenaient à l'ignorer, ce qui démontrait un affaiblissement des connexions synaptiques sensorielles qui répondaient au toucher. À l'origine, 90% de ces neurones sensoriels étaient connectés aux neurones moteurs. Après 40 touchers, seuls 10% des neurones sensoriels ont maintenu la connexion.

La capacité du cerveau à se restructurer est tout aussi évidente chez l'homme. Par exemple, lorsqu'une personne devient aveugle, son cerveau attribue les anciennes sections visuelles aux processus auditifs et à d'autres informations sensorielles. Les kinésithérapeutes ont également appris à des victimes d'accidents vasculaires cérébraux dont les neurones étaient endommagés à utiliser des neurones différents pour la même fonction, réhabilitant ainsi des capacités motrices qui avaient été perdues.

La neuroplasticité est une composante importante de la capacité du corps à guérir, mais elle est également précieuse pour l'adaptation à un environnement changeant. Lorsqu'on donne à des singes des outils simples comme des pinces et des râteaux, leur cerveau présente des expansions visuelles et motrices, définissant des circuits permettant de comprendre comment utiliser l'outil. Le cerveau commence à considérer l'outil comme une extension de la main.

(Note complémentaire : l'exemple le plus étonnant de cette capacité est sans doute celui du Néerlandais Wim Hof, qui s'est entraîné à contrôler sa température corporelle interne en manipulant l'oxygénation de son sang pour contrôler le pH - un exploit que les scientifiques considéraient autrefois comme impossible. Wim a notamment escaladé l'Everest, au-delà de la "zone de mort", en ne portant qu'un short, et a couru un marathon complet dans le désert du Namib sans boire une seule gorgée d'eau. Il a appris à d'autres à faire de même et affirme que son exploit n'est pas différent de celui d'un bébé qui apprend à marcher. Comme le bébé, il a simplement appris à son cerveau à établir une nouvelle connexion).

Chapitre 3 : Les outils de l'esprit

Nous supposons généralement que tout ce que nous choisissons de faire est un choix personnel, mais en réalité, ce sont souvent les outils que nous utilisons qui orientent nos pensées et notre comportement. Prenons, par exemple, l'horloge. Il est difficile d'imaginer la vie sans horloge, mais pendant des milliers d'années, la plupart des sociétés n'avaient pas besoin d'utiliser l'heure précise de la journée pour diriger leurs activités. La standardisation du temps n'a commencé à se répandre qu'après un décret selon lequel les moines devaient prier à des heures précises chaque jour.

Lorsque la société est passée des champs aux usines, la prééminence de l'horloge dans la société a été mise en évidence par les tours d'horloge massives et son omniprésence sous la forme de montres personnelles. Les horloges déterminaient le début et la fin du travail, les pauses déjeuner et le marché. Travailler, jouer et faire du shopping sont devenus des fonctions du temps. L'esprit de l'humanité a été remodelé pour tourner autour d'un temps mesurable avec précision.

Toutes les créations technologiques s'inscrivent dans quatre catégories d'objectifs :

  1. Force physique, dextérité ou résilience (charrue, avion de chasse)
  2. La sensibilité des sens (Microscope, compteur Geiger)
  3. Adaptation à la nature (contrôle des naissances, réservoir)
  4. Support cognitif (carte, horloge, livre)

Les outils qui entrent dans la catégorie des supports cognitifs sont les plus susceptibles de modifier notre cerveau, car ils sont spécifiquement conçus pour soutenir un processus mental précis. Alors qu'une charrue ou un microscope rendent simplement un processus plus efficace, l'utilisation généralisée des cartes nous a en fait obligés à élargir notre langage pour décrire cette nouvelle méthodologie cognitive.

Lorsque les cartes ont gagné en importance, le terme "map out" est apparu pour décrire le processus de simplification d'idées abstraites comme les sphères sociales, les durées de vie et les lieux géographiques. Ce terme en deux mots décrit notre nouvelle tendance à réduire des questions complexes à des formes géométriques. De même, les horloges ont donné naissance à des termes tels que "like clockwork" pour exprimer la perfection des machines et notre adhésion à la précision.

Il est difficile d'imaginer un monde sans horloges, tant elles sont ancrées dans notre quotidien. Imaginez donc que le langage écrit, une technologie encore plus primitive, ne soit pas apparu il y a dix mille ans. Lorsque les Grecs ont créé l'un des premiers alphabets en 750 avant J.-C., l'accès à l'écrit est devenu beaucoup plus facile pour l'ensemble de la population.

Lorsque les nouvelles technologies ont remplacé la tradition orale, la controverse a suivi. En fait, Platon a écrit sur l'inquiétude de son professeur Socrate concernant la manière dont l'écriture paralysait la capacité de mémorisation. Socrate craignait que les étudiants ne soient trompés en croyant acquérir des connaissances par l'écriture, alors qu'ils ne faisaient que recueillir des données. Le résultat final, selon lui, était que la connaissance serait reléguée à la page imprimée, au lieu d'être intériorisée et d'avoir la possibilité de former notre caractère et de façonner notre vision du monde. L'écriture a certes eu un impact sur la mémoire collective humaine, mais sans elle, la science, l'histoire, la philosophie, la compréhension de l'art et l'uniformité du langage ne seraient pas aussi développées qu'aujourd'hui.

Ce que nous avons gagné en écrivant est certainement précieux, mais Platon, au moins, considérait qu'il valait la peine de considérer ce que nous avons perdu. Peut-être que la dernière itération des technologies de communication, malgré ses avantages, mérite la même considération.

Chapitre 4 : L'approfondissement Page

Le système d'écriture hautement développé que vous utilisez actuellement a été perfectionné au cours d'une période extrêmement longue de l'histoire humaine. Des croquis grossiers dans la terre et sur les rochers sont devenus plus complexes sous la forme de rouleaux de papyrus égyptiens, qui ont à leur tour évolué vers des passages plus longs d'œuvres écrites dans des livres primitifs. Avec la presse à imprimer de Guttenberg en 1445, la production de masse de livres a rendu cette technologie facilement accessible au monde entier.

La lecture a non seulement favorisé les progrès de la société, mais elle a également modifié le cerveau à grande échelle. Pour pouvoir lire, notre cortex visuel doit donner un sens à la forme visuelle des lettres. À mesure que les enfants apprennent à lire, leur cerveau est capable de traiter l'information avec de moins en moins d'effort mental. À mesure que nous acquérons la maîtrise de l'écrit, nous commençons à être capables de nous "perdre" dans un texte écrit - un avantage que nous avons tendance à oublier.

La lecture profonde a eu trois impacts sociétaux :

  1. Une réflexion profonde. Avant la lecture profonde, les humains n'avaient guère besoin de ce type de pensée systématique et linéaire. Lorsque notre cerveau a été recâblé, l'état méditatif que l'on trouve dans les pages de texte n'a pas ralenti notre réflexion, mais l'a fait passer à la vitesse supérieure.
  2. Clarté écrite. L'intérêt pour la lecture a encouragé l'écriture, ce qui a permis à des auteurs plus aventureux de rédiger des textes non conventionnels et sceptiques, largement dépourvus de redondances. Les idées ont commencé à être exprimées avec plus de clarté, d'élégance et d'originalité.
  3. Apprentissage privé. Avant que la lecture ne devienne courante, les livres étaient souvent lus à haute voix afin que le lecteur puisse mieux saisir les concepts. Après les livres, la connaissance et l'apprentissage sont devenus silencieux et privés, et l'apprentissage s'est davantage basé sur les intérêts de l'individu que sur ceux du grand groupe.

Si les nouvelles technologies parviennent à repousser les avantages des livres, l'humanité risque de devenir moins contemplative, moins réfléchie et moins imaginative - même si ce changement sera probablement une transition lente car aucun média, et encore moins notre principale source d'information depuis plusieurs centaines d'années, n'est facilement remplaçable.

Chapitre 5 : Un support de nature très générale

Aussi impossible qu'il paraisse d'avoir prédit l'internet avant sa création, Alan Turing, l'homme qui a déchiffré le code de communication nazi pendant la Seconde Guerre mondiale, l'a fait dans les années 1940 en imaginant une machine qui pourrait compléter la fonction de toutes les autres. L'internet est aujourd'hui devenu cette machine - une machine à écrire, une horloge, une presse à imprimer, une carte, une calculatrice, un téléphone, un bureau de poste, une bibliothèque, une radio, une télévision, etc.

Comme ses usages sont multiples, nous finissons par passer beaucoup de temps à interagir avec lui. Une enquête internationale menée en 2008 auprès de 27 500 adultes a montré qu'environ 30% du temps de loisirs est passé sur le web. En 2009, la Ball State University a déterminé que l'Américain moyen passait plus de 8,5 heures par jour à regarder un écran (télévision, film, ordinateur, téléphone portable). Ce chiffre troublant a sans doute augmenté depuis.

Trois changements notables dans les médias ont résulté de l'expansion de l'internet pour remplir tant de fonctions, et tant de temps dans la journée :

  1. Réduction des supports d'impression. Premièrement, la presse écrite a été évincée, comme en témoigne le déclin financier de la plupart des grandes publications de la presse écrite. Le Los Angeles Times, le Chicago Tribune et le Philadelphia Inquirer ont tous déposé le bilan.
  2. Reformatage des médias. Deuxièmement, d'autres sources médiatiques telles que les livres, les articles et les présentations sont restructurées pour imiter le web. Par exemple, lorsqu'un site d'information publie un article en ligne, il injecte des hyperliens pour promouvoir d'autres articles, des widgets pour accroître l'interactivité et des publicités pour soutenir ses efforts.
  3. Impact des médias externes. Enfin, les médias externes sont également touchés lorsqu'ils ne sont pas reformatés en tant que contenu en ligne. Les magazines ont raccourci leurs articles et ajouté des rubriques accrocheuses. Les émissions de variétés télévisées ont augmenté leur rythme pour faire passer plus de contenu dans le même laps de temps. Même les orchestres symphoniques ont commencé à diffuser des informations en direct à leur public pendant chaque concert.

Tous ces changements aggravent la perte de concentration, étendant l'internet - et donc l'effet de l'internet sur nos cerveaux - bien au-delà de sa portée initiale.

Chapitre 6 : L'image même du livre

D'une certaine manière, l'internet a même fait son chemin dans les livres eux-mêmes, sous la forme de lecteurs électroniques. Certains craignent que ce dernier refuge de la pensée immersive et linéaire ne disparaisse également à mesure que les livres électroniques gagnent en popularité, apportant une disponibilité immédiate, des liens distrayants et peut-être une moindre incitation à la qualité.

Ce n'est pas la première fois que l'obsolescence des livres imprimés était prévue. En 1831, le journal était un remplacement attendu ; en 1889, le phonographe. Pour paraphraser Mark Twain, les rapports sur la mort des livres imprimés ont été exagérés. Pourtant, il est clair que la société a dépassé la page imprimée à bien des égards.

En conséquence, la pensée linéaire perd peut-être de son importance relative, ce qui signifie que nous pourrions nous concentrer sur le développement de la compétence qui comptera le plus - la capacité à trouver rapidement un sens dans un éventail de contextes.

Chapitre 7 : Le cerveau du jongleur

L'internet est composé de distractions. Alors que nous pensons accorder toute notre attention à Internet, nous ne faisons en réalité que sauter d'une distraction à l'autre. La mémoire humaine limite notre consommation de tels stimuli.

La mémoire peut être divisée en trois types :

  1. La mémoire à court terme : Consiste en nos impressions immédiates de notre environnement (quelque chose sent bon, j'ai chaud).
  2. La mémoire à long terme : Toutes les choses que nous avons apprises sur notre monde (les roses sentent bon, l'été est chaud).
  3. La mémoire de travail : Le pont entre la mémoire à court et à long terme.

Lorsque nous utilisons Internet, les contraintes de notre mémoire de travail nous empêchent de retenir le contenu. C'est pourquoi :

Lorsque nous lisons un livre, nous ouvrons essentiellement un robinet et laissons couler l'information. La mémoire de travail est comme un dé à coudre. En lisant, nous remplissons le dé à coudre avec les gouttelettes les plus importantes du robinet et les déversons dans la baignoire de notre mémoire à long terme. Cependant, l'internet ressemble davantage à plusieurs robinets fonctionnant à l'unisson. Non seulement nous ne recevons pas tout le contenu d'un seul robinet, mais nous sommes tellement submergés d'informations que presque tout nous échappe.

Chapitre 8 : L'Église de Google

Il est particulièrement préoccupant de constater que l'industrie chargée de fournir l'accès à l'information a un besoin fondamental de nous faire sauter partout plutôt que d'exercer une pensée ciblée et linéaire.

Les moteurs de recherche comme Google gagnent de l'argent grâce à la publicité. Plus une personne clique sur un lien, plus Google gagne de l'argent, ce qui l'incite à continuer à cliquer plutôt que de rester sur une seule page. Ce n'est pas que Google fasse intentionnellement quelque chose de malveillant, mais il est important de reconnaître que l'ensemble du système d'obtention d'informations est structuré de manière à récompenser la lecture, et non la réflexion.

Chapitre 9 : Recherche, mémoire

Il s'avère que la science moderne accrédite la crainte de Socrate de voir le savoir relégué à la page imprimée, abandonnant les connaissances intériorisées et leur effet sur notre caractère et notre vision du monde en échange d'un accès plus efficace aux données. L'utilisation constante d'Internet non seulement surcharge la mémoire de travail, mais contribue également à la dévalorisation de la mémoire à long terme.

Dans les années 1960, à l'Université de Pennsylvanie, on a injecté à des rats un médicament bloquant les protéines qui empêchait la croissance des nerfs synaptiques. Les chercheurs ont constaté que les rats étaient incapables de former de nouveaux souvenirs à long terme, mais que leur capacité à former des souvenirs à court terme n'était pas affectée. Ils en ont conclu que si les souvenirs à court terme ne nécessitent pas nécessairement la formation physique de nerfs synaptiques, la mémoire à long terme exige en fait des changements physiques dans le cerveau, ce qui façonne l'essence de notre identité.

Des outils plus simples, comme les calculatrices de poche, soulagent la mémoire de travail en nous permettant de retenir des informations à l'extérieur, facilitant ainsi le transfert des idées abstraites vers la mémoire à long terme. Au lieu d'amplifier cet effet, l'internet l'inverse en surchargeant la mémoire de travail, ce qui rend plus difficile le transfert des informations vers la mémoire à long terme. Grâce à l'internet, le type de mémoire qui nous façonne en tant qu'individus est plus difficile à former.

À mesure que votre cerveau sélectionne les informations à rejeter ou à conserver dans la mémoire à long terme, votre vision du monde change. Le fait de choisir des méthodes de collecte d'informations qui n'aboutissent pas à des souvenirs à long terme affaiblira physiquement ces connexions synaptiques, éliminant des perspectives individuelles potentiellement précieuses et diminuant notre culture dans son ensemble.

Chapitre 10 : Une chose comme moi

Alan Turing a proposé un test pour déterminer quand un ordinateur serait considéré comme intelligent : réaliser une expérience dans laquelle un sujet humain communique d'abord avec un programme informatique, puis avec une personne réelle. Lorsque le sujet est incapable de faire la distinction entre les deux, l'ordinateur peut être considéré comme intelligent. L'auteur fait référence à un programme informatique de 1964 qui pouvait simuler une conversation humaine, mais des technologies plus récentes comme le Siri d'Apple illustrent encore mieux l'effacement des frontières. Siri n'est qu'un programme informatique, mais nous nous surprenons à lui (lui ?) attribuer des caractéristiques humaines parce que nous sommes des êtres sociaux.

Tout au long de l'histoire, l'humanité a toujours façonné sa pensée pour interagir avec les gens. Aujourd'hui, nous façonnons notre pensée pour interagir avec les machines. Alors que la frontière entre l'interaction humaine et l'interaction informatique continue de s'estomper, il se peut que nous nous remodelions à l'image de la technologie - en devenant, pour ainsi dire, plus semblables à des machines. De même que les primates restructurent leur esprit pour faire des pinces une extension d'eux-mêmes, nous développons des voies neurales pour mieux utiliser le web.

L'utilisation d'un outil qui amplifie une compétence humaine diminue notre capacité à utiliser cette compétence sans l'outil. L'accès à davantage d'informations par l'intermédiaire d'Internet ne fait pas exception à cette règle ; il se fait au prix de l'aptitude à une contemplation plus profonde.

Epilogue : Éléments humains

À moins de vouloir prendre la mesure radicale de se déconnecter de l'internet, ces effets sont inévitables. Nos cerveaux ont été façonnés pour s'adapter à cette nouvelle façon de traiter l'information. La plupart d'entre nous conviendront probablement que les avantages l'emportent sur les coûts, mais nous pourrions vouloir nous arrêter et réfléchir à l'ampleur réelle de ces coûts. Il existe peut-être un moyen de le minimiser et de préserver notre capacité à rester concentré et à penser en profondeur, à contempler et à réfléchir.

C'est une question qui mérite que l'on s'y attarde. L'auteur utilise ces mots pour résumer ce qui est en jeu :

"Si nous perdons ces espaces de calme, ou si nous les remplissons de "contenu", nous sacrifierons quelque chose d'important non seulement en nous-mêmes, mais aussi dans notre culture."

Conclusion

Si vous avez remarqué que vous étiez fatigué à mi-chemin de ce résumé d'un livre sur l'effet d'Internet sur votre capacité d'attention, j'espère que vous avez apprécié l'ironie et que vous avez compris le message. Malgré le titre incendiaire, The Shallows est moins une diatribe contre les méfaits de l'internet qu'un appel à s'arrêter et à réfléchir à la façon dont le monde numérique est en train de remodeler notre mode de pensée. Josh Waitzkin, prodige des échecs, champion d'arts martiaux, et auteur de L'art d'apprendreDans un entretien accordé à l'émission The Tim Ferriss Show, l'auteur décrit le rôle central de l'espace vide dans l'arsenal de toute personne performante :

"... [pratiquer] des moyens de devenir de plus en plus à l'écoute des ondulations subtiles à l'intérieur de votre corps, de calmer vos eaux, d'avoir un style de vie moins réactif, moins dépendant des intrants... d'être vraiment conscient de la façon dont nous remplissons l'espace, de façon addictive, dans la vie. Chaque fois qu'il y a un espace vide, nous nous contentons de le remplir, au lieu de maintenir le vide - et le vide, c'est là où nous avons la clarté d'esprit et la perception de ces petites micro-imbrications à l'intérieur de nous, en cultivant la capacité d'observer en nous et chez les autres les plus subtiles ondulations de la qualité ou de la physiologie."

Étant donné que l'orientation de l'internet est fondamentalement opposée à cette culture de l'espace vide, il est essentiel que nous structurions nos vies de plus en plus numériques d'une manière qui nous permette d'alterner entre l'utilisation du web et le retrait de celui-ci. Il pourrait être utile de nous demander s'il est vraiment nécessaire de consulter nos courriels ou nos flux de médias sociaux dès le matin, ou d'être sur nos appareils quelques minutes seulement avant de nous coucher. Le fait d'autoriser les "notifications" sur vos appareils représente-t-il un coût ou un avantage ? J'ai désactivé toutes les notifications et je ne l'ai jamais regretté un seul instant.

Un outil puissant pour votre arsenal est la méditation, que je ne définirais pas dans un quelconque sens spirituel, mais simplement comme le concept très pratique de prendre quelques minutes pour mettre en pause vos activités et vos pensées, créant ainsi l'espace vide qui nous permet de réorienter nos actions. L'application Headspace est une introduction gratuite et facile à cette approche pratique de la culture de l'espace vide, et j'ai trouvé que la version premium était un guide utile pour ceux qui souhaitent aller plus loin.

Cette deuxième ironie (utiliser l'internet pour résoudre un problème créé par une trop grande utilisation de l'internet) est peut-être la meilleure démonstration de la nature de ce monde interconnecté dans lequel nous devons naviguer. Les bas-fonds ne sont pas toujours un mauvais endroit pour un navire, mais ce n'est pas un endroit où rester indéfiniment.

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