ザ・シャローズ』あらすじ
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ニコラス・カー著「The Shallows」の分析とまとめ

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2008年、ニコラス・カーの論文で アトランティックマンスリー カーは、多くの人が口にするようになった「インターネットに費やす時間の結果、脳の働きが変わってしまったのではないか」という疑問を表面化させました。カーは、私たちの思考、精神的プロセス、そして肉体的な脳までもが、実は再構築されていると主張しました。

この記事が心に響いたのか、彼は続けてこう書いている。 ザ・シャローズは、この現象を詳細に調査し、ニューヨークタイムズのベストセラーとなり、ピューリッツァーの最終候補にもなりました。農薬の危険性を世界に警告し、社会の変革と米国の環境保護庁の設立をもたらしたレイチェル・カーソンの環境保護に関する書物を指す。 スレート は、この本を"サイレント・スプリング" を心に刻む。

カーが語る洞察は、単に驚くだけでなく、私たちの脳、そして人間の状態がどのように変化しているかを理解する上で不可欠なものです。しかし、挑発的なタイトルにもかかわらず、カーの結論は、インターネットが私たちの心を堕落させる邪悪な巨大生物であるというものではない。むしろ、インターネットを利用することで生じる犠牲を明らかにし、インターネットがもたらす利益とともに、その損失を考慮することを提唱している。

プロローグ

1964年の著書で メディアを理解する。人間の延長線上にあるものマーシャル・マクルーハンは、当時普及していた電気メディア(ラジオ、電話、テレビ)により、社会が「直線的思考」をする能力を失うと予言しました。しかし、彼はインターネットの出現を予見しておらず、その影響は指数関数的に拡大しました。

今日、私たちはインターネットを批判するとき、その内容、つまりソーシャルメディアやオンラインフォーラムなどの軽薄で無意味な性質を嘆くことが多い。ネット上のコンテンツに惑わされることなく、ネット上のツールを使いこなすこと、その活動そのものが私たちの心に与えている影響という大きな危機を見逃しているのです。

第1章:ハルと私

映画では 2001年宇宙の旅スーパーコンピューターHALは、一緒に働いていた人間の宇宙飛行士を殺そうとする。これに対し、ある宇宙飛行士はHALのプラグを抜き始め、コンピュータは "私の心はもうだめだ!"と嘆く。

ネットに接続する時間が長くなるにつれて、自分の心の中の何かが少しずつ、ほとんど気づかないうちに消えていく、そんな感覚を経験したことがあるのではないでしょうか。

インターネットを利用することで集中力が低下するというのは、特に電子の世界ではよくある話です。Googleで検索してみると、頻繁なスキミングやスクロールによって、本や記事、あるいは長いブログの記事に集中し続けることができなくなったという議論が数多く出てきます。ブロガーのScott Karpは、自分の心がいかにインターネットに適合し、ウェブを利用するために自己形成してきたかを推測している。

「もし私がすべての読書をウェブで行うとしたら、それは私の読書方法が変わったからではなく、つまり利便性を追求したからではなく、私の思考方法が変わったからだとしたらどうだろう。ウェブ上のコンテンツがネットワーク化されたことで、情報を消費する方法だけでなく、情報を処理する方法も変わったとしたらどうだろう。

あまりに......直線的すぎて、本を読む忍耐力がなくなったらどうしよう?"

あるソフトウェア会社が、インターネットで育った6,000人の子供の視線の動きを追跡調査したところ、彼らは従来の読書方法を放棄していることがわかりました。左から右へ、上から下へと体系的に読むのではなく、関連する情報を求めてページをスキャンしていたのです。

しかし、200ページもある本を読むには、持続的かつ集中的な直線的思考が必要です。直線的思考は、グッテンベルクの印刷機以来、人類の主要な思考方法であり、ルネッサンスから産業革命に至るまで、あらゆる社会の発展を牽引してきたことを意味する。つまり、ルネッサンスから産業革命に至るまで、あらゆる社会の発展を牽引してきたのである。人類の思考方法の基礎を放棄することの意味は、極めて大きい。

第2章 バイタルパス

インターネットが登場する以前から、方法論が心を形成する例はあった。作家のフレデリヒ・ニーチェは、健康上の問題から、長時間執筆に集中しようとすると激しい頭痛と吐き気に襲われることがありました。その対策として、彼は紙とペンをタイプライターに置き換えた。タイプライターは、その負担を軽減し、再び書くことを可能にしたが、キーボードは彼の文体を変えてしまった。しかし、キーボードは彼の文体を変えてしまった。

このような例があるにもかかわらず、長い間、多くの科学者は、人間の脳の発達は思春期で終わると考えていました。実際、1960年代にデジタル時代が始まるまで、精神疾患は治療不可能と考えられていました。このとき、脳は可逆的であるという思い込みを捨て去るようになったのです。

メルツェニヒは、サルの脳に電極を取り付け、サルの様々な体内神経を刺激したときに、どの電極が発火するかを記録して、脳の機能をマッピングしたのだ。ある指の感覚を脳のどの部分が受け持つかを調べ、その指の感覚神経を切断した。すると、神経は自然治癒しないのに、サルの脳は物理的に再構築され、感覚が回復するのです。

メルツェニヒはその後も、すべての神経回路についてこの発見を確認し、脳の可塑性が感覚だけにとどまらないことを証明した。知覚、思考、感情、学習をつかさどる回路もまた、長期的な認知の変化のために自己を再構築することができたのだ。

1970年代、エリック・カンデルは、ウミウシを使って、可塑性が逆の方向にも働くことを示した。彼は、ナメクジのエラに触ると、エラが引っ込むことを発見した。この刺激を与え続けると、ナメクジはその刺激を無視するようになり、触覚に反応する感覚シナプスの結合が弱まることが示された。元々、これらの感覚ニューロンのうち90%が運動ニューロンに接続していた。40回のタッチの後、10%の感覚神経細胞だけが接続を維持した。

脳が自己再編成を行うことは、人間でも同じことが言えます。例えば、目が見えなくなった人の脳は、以前は見えていた部分を聴覚やその他の感覚情報のために割り当てるようになります。また、理学療法士は、神経細胞が損傷した脳卒中患者に、同じ機能に対して異なる神経細胞を使うように訓練し、一度失った運動能力を回復させた。

神経可塑性は、身体の治癒能力の重要な構成要素であるが、変化する環境での適応にも価値がある。サルにペンチや熊手などの簡単な道具を与えると、サルの脳は視覚と運動の脳の拡張を示し、道具の使い方を理解するための回路を定義します。脳は、道具を手の延長としてとらえ始めるのです。

(オランダ人のヴィム・ホフ氏は、血液中の酸素濃度を操作してpHをコントロールすることで、体内の温度をコントロールする訓練を受けており、かつて科学者が不可能と考えた偉業を成し遂げた。ウィム・ホフは、短パン一丁でエベレストに登り、ナミブ砂漠のフルマラソンを一滴の水も飲まずに走破した人物である。赤ちゃんと同じように、歩けるようになるまでの時間を教えるだけ。赤ちゃんと同じように、彼は自分の脳に新しい接続を教えただけなのです)。

第3章 心の道具

私たちは通常、何を選択するにしても個人の自由であると考えますが、実際には、私たちの思考や行動を方向付けるのは、しばしば使用する道具であることが多いのです。例えば、時計がそうです。時計がない生活は想像しがたいが、何千年もの間、ほとんどの社会では正確な時間を使って活動を指示する必要はなかった。時間の標準化が普及し始めたのは、僧侶が毎日決まった時刻に祈りを捧げるようにという法令が制定されてからである。

田畑から工場へと社会が変化していく中で、時計は巨大な時計塔や個人用の時計として普及し、社会的な地位を確立していった。時計は仕事の始まりと終わり、昼休み、そして市場を決定する。仕事も、遊びも、買い物も、すべて時間の関数になった。人間の心は、正確に計測できる時間を中心に動くようになったのだ。

すべての技術的創造物は、4つの目的に当てはまります。

  1. 体力、器用さ、または回復力(プラウ、戦闘機)。
  2. 感性の感度(顕微鏡、ガイガーカウンター)
  3. 自然との調和(避妊、貯水池)
  4. 認知支援(地図、時計、本)

認知支援に属する道具は、特定の精神的プロセスを支援するために特別に設計されているので、私たちの脳を最も変化させる可能性があります。耕運機や顕微鏡は、あるプロセスをより効率的にするだけですが、地図の普及は、この新しい認識方法を表現するために、実際に言語を拡大することを余儀なくされました。

地図が注目されるようになると、社会圏、寿命、地理的位置などの抽象的な概念を単純化するプロセスを表す「マップアウト」という言葉が生まれました。この2つの言葉は、複雑な問題を幾何学的な形に単純化しようとする私たちの新しい傾向を表しています。同様に、時計は「like clockwork(時計仕掛けのように)」という言葉を生み出し、機械の完璧さや正確さへの固執を表現しました。

もし、1万年前に原始的な技術である文字が使われていなかったらと考えると、時計のない世界は想像もつかないだろう。紀元前750年にギリシア人が最初のアルファベットを作ったことで、一般の人々も文字に接することができるようになったのです。

口承に代わって新しい技術が台頭してくると、論争が起こる。実際、プラトンは、師であるソクラテスが、文字が暗記力を弱めることを懸念していたことを書き記している。ソクラテスは、学生たちが、実際にはデータを得ているに過ぎないのに、文字から知識を得ているように錯覚してしまうことを恐れた。その結果、知識は内面化され、人格形成や世界観の形成の機会を与えられるのではなく、印刷されたページに追いやられることになると主張したのである。文字は人間の集合的記憶に影響を与えたが、文字がなければ、科学、歴史、哲学、芸術の理解、言語の統一は今ほど発達していなかっただろう。

しかし、少なくともプラトンは、私たちが失ったものについて考える価値があると考えたのです。最新のコミュニケーション・テクノロジーは、その便利さにもかかわらず、同じように考える価値があるのかもしれない。

第4章:深化するページ

現在、皆さんが使っている高度に発達した文字は、人類の歴史の中で、とてつもなく長い時間をかけて洗練されてきました。土や岩に描いたラフスケッチが、エジプトのパピルスの巻物という形でより複雑になり、さらに長い文章が書かれた原始的な書物に発展していったのです。1445年、グッテンベルグが印刷機を開発し、大量に本を生産することで、その技術を世界中に知らしめた。

読書は社会の発展を促しただけでなく、脳の配線も大規模に変えてしまったのだ。文字を読むためには、視覚野が視覚的な文字の形を理解する必要がある。子どもたちは読むことを学ぶにつれ、脳が情報を処理するのに必要な労力をどんどん減らしていきます。そして、文字が読めるようになると、私たちが忘れがちな「没頭」できるようになるのです。

深読みは3つの社会的インパクトを与えた。

  1. 深く考えること。 深読み以前の人類には、このような体系的で直線的な思考はほとんど必要なかった。脳が再配線されたことで、何ページもの文章の中にある瞑想状態は、私たちの思考を鈍らせるどころか、ハイパードライブにまで高めてしまったのです。
  2. 書き込まれた透明感。 読書への関心が執筆を促し、より冒険的な作家が型破りで懐疑的な文章を書き、冗長な文章はほとんどなくなりました。思想の表現も、より明確に、より優雅に、より独創的になり始めた。
  3. 個人学習。 読書が一般的になる前は、読者が概念をよりよく理解できるように、本はしばしば声に出して読まれた。本が普及した後は、知識や学習は沈黙し、私的なものとなり、学習はより大きな集団よりも個人の興味に基づくものとなった。

しかし、過去数百年にわたる我々の主要な情報源はもちろんのこと、どのメディアも簡単に置き換えることはできないので、この変化はゆっくりとしたものになるだろう。

第5章 最も一般的な性質を持つ媒体

第二次世界大戦でナチスの通信暗号を解読したアラン・チューリングは、1940年代に他のすべての機能を完成できる機械を想像し、インターネットが誕生する前にそれを予言することは不可能と思われるほど、その通りになりました。タイプライター、時計、印刷機、地図、計算機、電話、郵便局、図書館、ラジオ、テレビなどなど、インターネットは今やそのような機械になっています。

このように多くの用途があるため、私たちは多くの時間をウェブに費やすことになります。2008年に27,500人の成人を対象に行われた国際調査では、余暇時間の約30%がWebに費やされていることが明らかになりました。2009年、ボールステート大学は、平均的なアメリカ人が1日に8.5時間以上スクリーン(テレビ、映画、コンピューター、携帯電話)を見ていることを明らかにしました。この厄介な指標は、それ以来間違いなく増加しています。

インターネットがこれほど多くの機能を満たし、1日の多くの時間を満たすようになったことで、メディアには3つの顕著な変化がありました。

  1. プリントメディアの削減。 この事実は、ほとんどの主要な印刷メディア出版物の財政的な衰退によって証明されている。ロサンゼルス・タイムズ、シカゴ・トリビューン、フィラデルフィア・インクワイアラーなどが破産を申請している。
  2. メディアの再フォーマット。 第二に、書籍、記事、プレゼンテーションなどの他のメディアソースは、ウェブを模倣して再構築されています。例えば、ニュースサイトがオンラインで記事を公開するとき、他の記事を宣伝するためのハイパーリンク、インタラクティブ性を高めるためのウィジェット、努力を継続するための広告を注入する。
  3. 外部メディアへの影響 最後に、外部メディアは、オンラインコンテンツとして再フォーマットされていない場合でさえ、影響を受けます。雑誌は記事を短くし、目を引く宣伝文句を追加しています。テレビのバラエティ番組では、同じ時間により多くのコンテンツを詰め込むためにテンポが速くなった。交響楽団では、公演中に観客にライブ・ツイートで情報を伝えるようになりました。

これらの変化はすべて、集中力の低下を助長し、インターネットを、つまりインターネットが私たちの脳に及ぼす影響を、本来の範囲よりもはるかに拡大させています。

第6章 本というもののイメージそのもの

いわば、インターネットは、電子書籍という形で、本そのものに入り込んでいる。電子書籍が普及し、すぐに利用できるようになり、リンクが邪魔になり、品質に対するインセンティブが低下することで、この没入型直線思考の最後の砦も消えつつあるのではないかと懸念する人もいる。

印刷された書籍の陳腐化が予想されたのは、今回が初めてではない。1831年には新聞が、1889年には蓄音機が、その代わりとして期待されていた。マーク・トウェインの言葉を借りれば、印刷された書籍の死に関する報道は誇張されてきたのだ。しかし、社会が多くの点で活字を超えたことは明らかである。

その結果、直線的な思考は相対的に重要性を失いつつあるのかもしれません。つまり、最も重要なスキルである、さまざまな文脈の中で素早く意味を見出す能力の開発に注力したほうがいいのかもしれません。

第7章 ジャグラーの頭脳

インターネットは気晴らしで構成されています。私たちはインターネットに全神経を注いでいるつもりでも、実は気が散るものを次から次へと飛び回っているに過ぎないのです。人間の記憶力は、このような刺激の消費を制限しています。

メモリは3種類に分けられる。

  1. 短期記憶。 私たちの環境に対する直接的な印象(何かいい匂いがする、暖かい)から構成されています。
  2. 長期記憶。 私たちの世界について学んだすべてのこと(バラの香りはいい、夏は暖かい)。
  3. ワーキングメモリ。 短期記憶と長期記憶をつなぐ架け橋。

インターネットを利用するとき、ワーキングメモリの制約により、コンテンツを保持することができません。そのためです。

本を読むとき、私たちは基本的に蛇口を開けて情報を流しています。ワーキングメモリは指ぬきのようなものです。読書では、蛇口から最も重要な水滴をシンブルに満たし、それを長期記憶の浴槽に投げ入れる。しかし、インターネットは、いくつかの蛇口が一斉に流れるのに似ている。一つの蛇口からすべてのコンテンツを得ることができないばかりか、情報に圧倒され、ほとんどすべての情報が通り過ぎてしまうのです。

第8章 グーグルの教会

特に懸念されるのは、情報へのアクセスを提供する産業界が、集中的かつ直線的な思考を働かせるのではなく、私たちを飛び回らせることを根本的に必要としているという事実です。

Googleのような検索エンジンは、広告によってお金を稼いでいます。誰かがリンクを何度もクリックすればするほど、Googleはより多くのお金を稼ぐことができ、私たちが1つのページにとどまるのではなく、クリックし続けるインセンティブを提供します。Googleが意図的に悪意あることをしているわけではありませんが、情報を得るためのシステム全体が、集中的な検討ではなく、熟読に報いるような構造になっていることを認識することが重要です。

第9章:検索、記憶

現代科学は、ソクラテスが懸念した、知識を印刷されたページに追いやり、より効率的なデータへのアクセスと引き換えに、内面化された知識や人格や世界観への影響を放棄することに信憑性を与えていることが判明した。インターネットの常時使用はワーキングメモリーを圧迫するだけでなく、長期記憶の切り捨てにもつながる。

1960年代、ペンシルバニア大学で、シナプス神経の成長を阻害するタンパク質阻害剤をラットに注射した。その結果、ラットは新しい長期記憶を形成できなくなったが、短期記憶を形成する能力には影響がないことがわかった。その結果、短期記憶には必ずしもシナプス神経の物理的な形成が必要ではないが、長期記憶には実際に脳の物理的な変化が必要であり、人間の本質を形成するものであると結論づけた。

ポケット電卓のような単純な道具は、情報を外部に保持することでワーキングメモリを緩和し、それによって抽象的なアイデアを長期記憶へ移行しやすくする。インターネットはこの効果を増幅させるどころか、逆にワーキングメモリーに負担をかけ、情報を長期記憶に移すことを難しくしている。インターネットによって、私たち個人を形成する記憶というものが、より形成されにくくなっているのです。

脳が情報を取捨選択し、長期記憶に残すことで、あなたの世界観は変化していきます。長期記憶に残らない情報収集方法を選択すると、シナプスの結合が物理的に弱まり、潜在的に価値ある個人の視点が排除され、文化全体が衰退していきます。

第10章 私のようなもの

チューリングは、コンピュータが知能を持つかどうかを判断するためのテストとして、「被験者がまずコンピュータプログラムと通信し、次に本物の人間と通信する実験を行う。被験者がその2つを区別できないとき、コンピュータは知的であるとみなされる。著者は1964年に開発された人間の会話をシミュレートするコンピュータプログラムについて言及しているが、アップルのSiriのような新しいテクノロジーは、境界線があいまいであることをよりよく示している。Siriは単なるコンピュータ・プログラムだが、私たちは社会的存在であるため、Siriに人間的な特性を見出すことができる。

歴史を通じて、人類は常に人と交流するために思考を形作ってきました。そして今、私たちは機械との相互作用のために思考を形成しているのです。人間とコンピュータの相互作用の境界線があいまいになりつつある今、私たちはテクノロジーのイメージに合わせて自分自身を作り変え、いわば、より機械らしくなっていることに気づくかもしれません。霊長類がプライヤーを自分の延長として使うように、私たちはウェブをよりよく使うために神経回路を発達させるのです。

人間の能力を増幅させる道具を使うと、その道具なしでもその能力を発揮できるようになる。インターネットを通じたより多くの情報へのアクセスもその例外ではなく、より深い思索のスキルを代償にすることになる。

エピローグヒューマンエレメント

インターネットから切り離すという思い切った手段をとらない限り、これらの影響は避けられない。私たちの脳は、新しい情報処理の方法に適応するように形成されています。しかし、そのコストの本当の大きさについて、一度立ち止まって考えてみるのもいいかもしれません。もしかしたら、そのコストを最小限に抑え、集中力を持続させ、深く考える能力を維持する方法があるかもしれません。

それは、私たちが考えるに値する問題です。著者はこの言葉で、何が問題なのかをまとめている。

"もし、その静かな空間を失ったり、「コンテンツ」で埋め尽くしたりしたら、自分自身だけでなく、文化の中で大切なものを犠牲にしてしまうことになる。"

結論

もしあなたが、インターネットがあなたの注意力に与える影響について書かれたこの本の要約の途中で、自分が疲れていることに気づいたなら、その皮肉に感謝し、それが要点を突き止めたと願っています。煽るようなタイトルにもかかわらず。 ザ・シャローズ は、インターネットの害悪を糾弾するというよりも、私たちの思考様式全体がいかにデジタル世界によって作り変えられつつあるかを、立ち止まってよく考えてみようという訴えなのです。チェスの天才、武術のチャンピオン、そして著者のジョシュ・ウェイツキン氏は、次のように語っています。 学問のすゝめこのように、「空っぽの空間」は一流のパフォーマーの武器として重要な役割を担っていることを、「The Tim Ferriss Show」のインタビューで語っています。

「自分の体の中の微妙な波紋にますます同調する方法を実践すること、水を静めること、反応的でない、入力中毒にならないライフスタイルを持つこと・・・人生の中でいかに中毒的に空間を埋めるかを本当に意識することです。空っぽのスペースがあると、空っぽの状態を維持するのではなく、ただそれを埋めてしまいます。空っぽの状態こそが、心の透明性を保ち、自分の中の小さな波紋を知覚し、自分や他人の質や生理機能の微妙な起伏を観察する能力を養ってくれるのです」。

インターネットの全体的な方向性は、この何もない空間の育成と根本的に対立しているので、私たちはウェブを利用することと引きこもることを交互に行えるような方法で、ますますデジタル化する生活を構成することが必要不可欠です。朝一番に電子メールやソーシャルメディアのフィードをチェックしたり、寝る前の数分間だけデバイスを使ったりすることが本当に必要なのか、自問自答することは有益なことかもしれません。デバイスで「通知」を許可することは、コストとメリットのどちらが大きいのでしょうか?私はこれまで片っ端から無効にしてきましたが、一瞬たりとも後悔したことはありません。

瞑想とは、スピリチュアルな意味ではなく、自分の行動や思考を一時停止するために数分間を取り、空っぽの空間を作り出し、それによって自分の行動を方向転換させるという、非常に実用的な概念だと私は定義しています。Headspaceというアプリは、この「何もない空間」の育成という実用的なアプローチを無料で簡単に紹介するもので、私はプレミアム版を、より深く学びたい人への有用なガイドとして利用しています。

この2つ目の皮肉(インターネットを使いすぎることによって生じた問題を解決するためにインターネットを使うこと)において、私たちが航行しなければならないこの相互接続された世界の本質を最もよく示しているといえるでしょう。浅瀬は船にとって必ずしも悪い場所ではないが、いつまでも留まるべき場所でもない。

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