Resumen de la vida útil
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Análisis y resumen de Lifespan de David Sinclair y Matthew LaPlante

Por qué envejecemos y por qué no tenemos que hacerlo

La vida es muy ajetreada. Tiene Vida útil ¿ha estado acumulando polvo en su estantería? En lugar de ello, recoja ahora las ideas clave.

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Me quito el sombrero ante Eleanor Sheekey de la Universidad de Cambridge por contribuir con esta toma de texto. Si quieres unirte a nosotros para hacer que los mejores libros de no ficción del mundo sean accesibles para todos, rellene este formulario.

¿De qué trata el libro?

Vida útil es la primera novela de David A. Sinclair que desafía la verdad aparentemente innegable de que el envejecimiento es inevitable. Como aclamado investigador de la Facultad de Medicina de Harvard y una de las personas más influyentes de TIME, el libro de David le proporcionará un estado actual de la comprensión de la duración de la vida y la salud en los seres humanos. Aunque el libro se titula Lifespan, podría haberse llamado también Health-span, ya que trata con mucho detalle la ciencia que hay detrás de vivir más tiempo, pero sin enfermedades. Es importante destacar que también se analizan las repercusiones sociales que conlleva el envejecimiento de la población. 

"El envejecimiento es una enfermedad, y esa enfermedad es tratable".

~ David Sinclair

Sobre los autores

David Sinclair, Ph.D.AO, es profesor de genética en la Facultad de Medicina de Harvard. Uno de los principales innovadores de su generación, ha sido nombrado por Tiempo como "una de las 100 personas más influyentes del mundo" y entre las cincuenta personas más influyentes en el ámbito de la salud.

Es miembro de la junta directiva de la Federación Americana de Investigación sobre el Envejecimiento y ha recibido más de treinta y cinco premios por sus investigaciones y grandes avances científicos.

Matthew LaPlante es profesor asociado de redacción periodística en la Universidad del Estado de Utah, donde enseña periodismo y redacción de artículos. Ex especialista en inteligencia de la Marina estadounidense y corresponsal de guerra en Oriente Medio, es autor de Superlativo: La biología de los extremos y coguionista de otros muchos libros sobre la intersección entre ciencia y sociedad.

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Resumen de Lifespan de David A. Sinclair en StoryShots

Resumen de Lifespan por David Sinclair

Por qué envejecemos; teoría informativa del envejecimiento 

El envejecimiento es un proceso complejo y multifactorial que hasta ahora se describe mejor a través de los diferentes "sellos distintivos del envejecimiento". Entre ellos se encuentran la pérdida de células madre y la inestabilidad genética. Si bien los sellos distintivos del envejecimiento son un marco útil para centrarse en áreas individuales de investigación, también hay mucho solapamiento entre ellos. En cambio, David aporta su propia teoría del envejecimiento, que unifica los rasgos distintivos al situarse en una fase anterior a ellos. La teoría de David es que el envejecimiento es simplemente una pérdida de información. Esta "teoría de la información sobre el envejecimiento" se basa en la teoría matemática de la comunicación de Claude Shannon. Para entender los fundamentos de la Teoría Matemática de la Comunicación hay que comprender que existen dos formas de transmitir la información: la digital y la analógica. La principal diferencia entre ellas es que la información analógica es continua mientras que la digital es discreta. Sin embargo, el problema de la información analógica es que puede verse alterada por el ruido. 

Tenemos información analógica y digital dentro de cada una de nuestras células; la información digital es nuestro código genético y la analógica es el código epigenético que determina y dicta qué genes se expresan en la célula. Basándonos en el trabajo de Claude Shannon, sabemos que es la información analógica la que es propensa a la acumulación de ruido y a la interrupción con el tiempo. Por lo tanto, David sugiere que la acumulación de ruido en la información epigenética perturba la expresión de los genes y otros procesos nucleares dentro de una célula, lo que conduce a un mal funcionamiento e inevitablemente al envejecimiento del organismo. 

Por utilizar otra analogía del libro, es como un DVD en el que la información digital se graba en el DVD mientras que la información analógica está en la superficie. La superficie del DVD puede rayarse. Ese rayado de la superficie, esa información analógica, puede interrumpir la lectura de la información digital codificada en el DVD. 

¿Por qué no tenemos que envejecer?

Ahora que entiende qué es el envejecimiento, es el momento de discutir si es posible prevenir o incluso revertir este proceso de envejecimiento. 

Para resumir una gran parte del libro, David sugiere que hay tres acciones principales que se pueden llevar a cabo si se quiere intentar prevenir o ralentizar el proceso de envejecimiento.

  1. Comer menos
  2. Ejercer más
  3. Salir de la zona de neutralidad térmica

Comer menos

La primera acción es comer menos. Es lo que se conoce como restricción calórica, es decir, reducir la ingesta diaria sin provocar desnutrición.

La idea que subyace a la restricción calórica para prevenir el envejecimiento es que se reduce la cantidad de daño inducido dentro de la célula, además de la activación de procesos que pueden ayudar a revertir el daño acumulado. Sin embargo, comer menos puede no ser la estrategia más fácil de seguir. En cambio, se están investigando mucho las moléculas que pueden imitar este proceso de restricción.

Las vías de señalización de los nutrientes - "El buen estrés"

La activación de los procesos de reparación en una célula está estrechamente asociada a las vías de señalización de nutrientes. Las vías de señalización de nutrientes incluyen muchas proteínas que suelen denominarse reguladores de la longevidad. Esto se debe a que, en modelos animales en los que se han eliminado o potenciado los genes que codifican estas proteínas, se ha observado una prolongación de la vida. 

Como alternativa a la edición de genes, estas proteínas pueden inhibirse o activarse mediante el uso de diferentes moléculas que, al dirigirse a estas proteínas dentro de las vías de señalización de los nutrientes, modulan el flujo de señalización y pueden promover el "estrés bueno" en la célula. Entre las diferentes moléculas que se analizan en el libro están la rapamicina, la metformina, el resveratrol y el NAD+ precursores. La idea es que se quiere promover la señalización de resistencia al estrés y evitar una señalización de crecimiento excesiva que cause más daños. Se cree que esto imita la restricción calórica.

Una de las moléculas que se ha analizado en profundidad es la metformina, que posiblemente ya esté tomando porque es un medicamento para la diabetes de tipo 2. Pero ahora se está probando la metformina para ver si puede tratar el propio envejecimiento. Esto se está haciendo a través del ensayo Targeting Aging with MEtformin (TAME) que ha comenzado recientemente y que intenta examinar si la metformina puede retrasar la aparición de enfermedades relacionadas con la edad. El problema es que, aunque se trata de un buen paso adelante, el envejecimiento no está reconocido actualmente como una enfermedad, por lo que si existe una relación entre la metformina y la prevención del envejecimiento, habría que recetar el fármaco, por lo que es probable que se trate de una diabetes melitus.

Sin embargo, puede tener acceso a algunas de las otras moléculas comentadas. La segunda es el resveratrol. Se cree que el resveratrol previene el proceso de envejecimiento mediante la activación de las sirtuinas y el resveratrol se puede encontrar, entre otras cosas, en las uvas y en el vino tinto. Pero, para obtener la misma dosis de resveratrol que se ha utilizado en los estudios experimentales, habría que beber mucho y mucho vino. 

El último conjunto de moléculas que, según los estudios experimentales, parecen ralentizar el proceso de envejecimiento son el NAD+ precursores, uno de los cuales es el NMN, también conocido como mononucleótido de nicotinamida. La idea detrás del NAD+ precursores es aumentar los niveles de NAD+ que se ha demostrado que disminuyen a medida que envejecemos. Curiosamente, las sirtuinas requieren NAD+ para funcionar, lo que refuerza aún más el apoyo a la NAD+ suplementos. Puede comprar NAD+ precursores de diferentes empresas y así la gente los está tomando, incluido el propio David y sus amigos y familiares. En particular, el padre de David ha notado varios beneficios al tomar NMN. Sin embargo, algunas de las fuentes de NAD+ Los precursores del NMN pueden ser bastante costosos y, teniendo en cuenta que aún no se ha demostrado científicamente que tengan un impacto en los seres humanos con respecto a la ralentización del proceso de envejecimiento, puede ser prudente esperar un tiempo más mientras la investigación continúa. Al igual que el resveratrol, el NMN también puede provenir de la dieta; se encuentra en el brócoli, el pepino, el aguacate, los tomates y el edamame; sin embargo, al igual que con el resveratrol, hay que comer mucho y muy abundante brócoli para obtener la dosis de NMN que corresponde a la que se puede tomar con suplementos. 

¿Qué hace David?

El régimen de David;

  • 1 gramo de NMN
  • 1 gramo de resveratrol 
  • 1 gramo de metformina
  • Toma una dosis diaria de vitamina D, vitamina K2 y 83 mg de aspirina
  • Dejar los postres
  • Intenta saltarse una comida al día
  • Lleva una dieta generalmente basada en plantas
  • Camina mucho, incluso arriba, y va al gimnasio con su hijo

Descargo de responsabilidad: David no es médico, sino investigador. Aunque está encantado de compartir su régimen, refuerza tres renuncias clave;

  1. Lo que él hace no es necesariamente ni probablemente lo que tú deberías hacer
  2. David no sabe si lo que hace le funcionará
  3. No existen tratamientos para el envejecimiento que hayan sido sometidos a pruebas rigurosas a largo plazo

Ejercicio Más

La segunda forma de prevenir el envejecimiento es hacer más ejercicio. Se cree que los beneficios del ejercicio actúan a través de la activación de estas vías de resistencia al estrés dentro de una célula, al igual que con la restricción calórica, pero muchos estudios también han demostrado que el ejercicio puede ayudar a prevenir el deterioro de los telómeros.

Salir de la zona termo-neutral

La mayor parte de nuestra vida la pasamos en habitaciones con calefacción. Es decir, temperaturas por encima y por debajo de lo que nuestro cuerpo se siente cómodo. Todavía no está del todo claro cómo puede ayudar a prevenir el proceso de envejecimiento el hecho de salir a pasear con el frío, pero se cree que también activa estas vías resistentes al estrés. Así que considere la posibilidad de tomar saunas, trabajar en su escritorio en camiseta o bajar el volumen de los radiadores. 

¿Cómo recuperar la información perdida durante el envejecimiento?

Hemos avanzado mucho en la comprensión del proceso de envejecimiento, pero todavía hay algunos aspectos clave del proceso de envejecimiento que aún no comprendemos del todo. Para entender cuáles son estos componentes, podemos remontarnos a la teoría matemática de la comunicación de Claude Shannon. En la teoría de Shannon, se necesitan tres componentes para recuperar la información perdida debido a la acumulación de ruido en la señalización analógica;

  • un "observador" que reconoce la señal original antes que el ruido
  • almacenamiento de los "datos de corrección" necesarios para revertir la señal actual a la original 
  • un "dispositivo de corrección" que realiza la inversión y elimina el ruido de la señal para recuperar la señal original.

A David le gusta pensar que podría haber componentes biológicos similares que puedan hacer esto mismo, pero con acumulación de ruido en la señalización epigenética para prevenir el envejecimiento. Con este conocimiento adicional podría ser posible invertir el proceso de envejecimiento activando estos "dispositivos de corrección" para recuperar la información que se perdió. Actualmente no se sabe si esto es posible, pero si lo es, ¿hay uno o varios componentes biológicos implicados en cada uno de estos aspectos? Esto es apasionante, pero es posible que pase un tiempo hasta que se produzca alguna terapéutica. 

Avances tecnológicos

Además de los avances realizados en la ciencia del envejecimiento ha habido muchos

avances tecnológicos como el rastreo biométrico o el bio tracking. Se trata de un concepto similar al de los asistentes médicos virtuales que Eric Topol analiza en su libro más reciente "Deep Medicine". De forma similar al bio tracking, los asistentes médicos virtuales son dispositivos que pueden rastrear una amplia variedad de datos biométricos, muchos de los cuales podrían estar vinculados con tu teléfono y podrían informarte sobre métricas como cuánto has dormido, cómo está la composición de tu sangre, qué alimentos deberías tomar, por ejemplo. Definitivamente, parece ser el camino que sigue la tecnología y podría permitir indicaciones tempranas de varias enfermedades para que puedan ser tratadas antes de que sean demasiado graves. Hay mucha información que se puede obtener incluso del uso del teléfono: la velocidad a la que escribes, lo que escribes, las aplicaciones que utilizas. Lo que toda esta tecnología de rastreo biológico realmente me recuerda

es una cita del libro "Homo Deus" de Yuval Noah Harari que dice que "la medicina del siglo XX se dedicaba a curar a los enfermos, pero ahora se dedica a mejorar a los sanos". 

Cuestiones sociales; una conversación muy necesaria

"Mejorar la salud" no es necesariamente algo malo; lo que preocupa en relación con la investigación sobre el envejecimiento es que los que obtienen esta salud adicional son también los que tienen la riqueza para pagarla. David plantea correctamente esta pregunta en este libro: "¿Cómo ampliaremos la duración de la salud humana con equidad, igualdad y decencia humana?". A menos que se reconozca el envejecimiento como una enfermedad, una vez que sepamos que algunos de estos suplementos tienen realmente un efecto de prevención del envejecimiento, los suplementos sólo estarán disponibles para aquellos que puedan pagarlos, porque no se los recetarán sin más. Así que lo que puede suceder es que aquellos que tienen la riqueza para pagar estos suplementos, obtienen una mejor salud y ahora tienen más tiempo para hacer más riqueza. Con más riqueza, podrían permitirse aún más suplementos para optimizar aún más su salud convirtiéndose en un ciclo perpetuo. La pregunta abierta es cómo podemos evitar que esto ocurra. 

La segunda preocupación respecto a la prolongación de la vida es la superpoblación. David lo aborda sugiriendo que, en lugar de la superpoblación, se trata más bien de nuestro exceso de consumo. Así que el mensaje no es del todo catastrofista, pero la cuestión es que tenemos que tener estas conversaciones ahora, antes de que sea demasiado tarde.

¿El futuro?

El año pasado que la Organización Mundial de la Salud reconoció la vejez en la clasificación internacional de enfermedades. Si el envejecimiento obtiene la aprobación de la FDA habría muchos cambios tanto en lo que respecta a la investigación sobre el envejecimiento como a quién tiene acceso a los tratamientos que pueden prevenirlo. Sin embargo, sin suplementos, comiendo menos, haciendo más ejercicio y pasando frío de vez en cuando, cualquiera tiene la posibilidad de alargar su vida hasta cierto punto. 


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