카스트 요약
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카스트 요약 및 리뷰 | 이사벨 윌커슨

우리를 분열시키는 거짓말

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이사벨 윌커슨의 관점

이사벨 윌커슨 하워드 대학교에서 저널리즘을 공부했습니다. 이곳에서 대학 신문인 The Hilltop의 편집장이 되었습니다. 그 후 그녀는 로스앤젤레스 타임즈와 워싱턴 포스트에서 인턴십을 얻었습니다. 이사벨은 아프리카계 미국인 여성으로는 최초로 퓰리처상 저널리즘 부문을 수상했습니다. 또한 그녀는 국립 인문학 메달을 수상하기도 했습니다. 그녀의 데뷔작인 '다른 태양의 온기'는 여러 상을 수상했습니다. 또한 펜-갤브레이스 문학상과 데이턴 문학 평화상 최종 후보에 오르기도 했습니다.

구조적 문제 지속

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구조적인 문제는 오래 방치할수록 해결하기가 점점 더 어려워집니다. 저자는 상당한 구조적 공사가 필요한 오래된 집을 물려받는 비유를 통해 이 점을 설명합니다. 천장에 금이 간 것을 발견했지만 표면적인 외관상의 손상이라고 생각하여 그냥 두기로 결정했다고 가정해 보겠습니다. 그 후 전문가가 집 기초의 무결성에 대한 손상을 확인할 때까지이 균열은 계속 커집니다. 분명히 이러한 문제는 집을 짓는 사람들의 실수로 인해 발생했습니다. 하지만 그렇다고 해서 이러한 구조적 문제가 여러분의 책임이 아니라는 의미는 아닙니다. 여러분은 이러한 실수를 잘못된 것으로 식별하고 기초에서 제거할 책임이 있습니다. 그렇지 않으면 이러한 문제는 곪아서 더 악화될 것입니다.

이 집의 경우와 마찬가지로 국가 내의 구조적인 문제가 직접적인 원인이 될 가능성은 낮습니다. 하지만 저자는 그렇다고 해서 이러한 문제에 대한 책임을 지지 않아도 된다는 의미는 아니라고 주장합니다. 여러분은 지금 구조적 문제로 가득 찬 이 '집' 안에 살고 있습니다. 중요한 것은 이러한 문제를 계속 책임을 전가하고 회피하면 문제가 더 커질 뿐이라는 것입니다. 그러면 미래 세대가 이러한 구조적 문제를 근절하는 것은 더욱 어려워질 것입니다. 

미국은 이제 300년이 넘었습니다. 따라서 건국 초기에 드러난 구조적 문제가 점점 더 큰 영향력을 발휘하고 있습니다. 특히 이사벨 윌커슨은 급격한 소득 격차, 계속되는 경찰 폭력, 코로나19 팬데믹으로 인해 부각된 의료 문제에 대해 이야기합니다. 

카스트가 조직적 인종 차별에 미치는 영향

이사벨 윌커슨은 카스트를 고려해야만 오늘날 존재하는 조직적 인종차별의 구조적 문제를 제대로 이해할 수 있다고 설명합니다. 카스트는 조직적 인종주의가 특히 변화에 저항할 수 있게 해줍니다. 카스트는 사람들이 다양한 정도의 우월함을 경험하는 사회적 계층 구조입니다. 결과적으로 일부 개인은 순전히 자신이 속한 카스트에 따라 정복당하는 경험을 하게 됩니다. 

카스트 제도는 인도에서 수천 년 동안 사용되어 왔습니다. 하지만 미국 사회도 처음부터 카스트 제도가 존재해 왔습니다. 카스트 제도는 기본적으로 가난하게 태어나면 평생 가난하게 살 확률이 크게 높아진다는 것을 의미합니다. 마찬가지로 부유한 가정에서 태어나면 부를 계속 창출할 수 있는 기회가 더 많아집니다.

인도는 카스트 제도와 관련된 차별을 줄이기 위한 법안을 통과시키려고 노력해 왔습니다. 그럼에도 불구하고 하위 계층에 대한 편견은 여전히 존재합니다. 예를 들어, 달리트 계층은 카스트 제도 내에서 가장 낮은 계층에 속하는 사람들입니다. 이들은 폭력 행위의 빈번한 희생자이며 자국에서 추방자 취급을 받습니다. 카스트 제도는 수천 년 전 고대 인도부터 인도에 존재해 왔습니다. 따라서 사회에서 카스트 제도를 없애는 것이 점점 더 어려워지고 있습니다. 

식민지였던 미국은 인도보다 역사가 훨씬 짧습니다. 그럼에도 불구하고 카스트 제도는 건국 이래로 여전히 구체화되어 있습니다. 미국에서 아프리카계 미국인은 건국 초기부터 가장 낮은 카스트에 속해 있었습니다. 아프리카계 미국인들은 수세기 동안 이 카스트 제도에서 벗어나기 위해 싸워왔지만 소용이 없었습니다. 권력은 시스템 내에서 현상 유지를 추구하는 백인 미국인의 '지배적' 카스트에 있습니다. 지배 계급은 현재 사회 구조에서 혜택을 받고 있기 때문에 변화를 피할 것입니다.

계급과 노예 제도

일반적으로 사람들은 계급과 카스트를 혼동합니다. 이사벨 윌커슨이 말했듯이 계급은 결혼이나 취업을 통해 쉽게 초월할 수 있습니다. 그러나 태어날 때 부여된 계급을 벗어날 수 있는 방법은 없습니다. 이사벨은 또한 인종주의와 카스트주의가 동등하지 않다고 지적합니다. 이 두 가지 형태의 편견 사이에는 상당한 중복이 있을 수 있습니다. 그러나 카스트는 수천 년 동안 사회에 존재해 온 반면 인종은 비교적 새로운 개념입니다. 이 두 가지 편견이 종종 혼동되는 이유는 미국의 카스트 제도가 인종적 우월성과 열등성에 대한 관념을 기반으로 구축되었기 때문입니다. 

저자는 인종이라는 개념이 대서양 횡단 노예 무역에서 처음 도입되었다고 설명합니다. 인종은 유럽 식민지 주민들이 경험한 사람들을 분류하는 방법으로 사용되었습니다. 결정적으로 인종의 사용은 사회 내에서 특정 사람들을 배제하는 방법이었습니다. 그럼에도 불구하고 인종은 유사 과학적 개념입니다. 저자는 백인이라는 용어의 기원에 대한 예를 제시합니다. 그녀는 독일의 의대 교수인 요한 블루멘바흐가 백인이라는 용어를 만든 것으로 알려져 있다고 설명합니다. 그는 사람의 두개골을 수집하고 분석하는 데 열정을 가졌습니다. 1795년, 그는 러시아 코카서스 산맥에서 가장 좋은 형태의 두개골을 발견했습니다. 그 후 유럽 사회는 유럽인이 유전적으로 우월하다는 믿음으로 인해 유럽인에게 코카시언이라는 이름을 붙였습니다. 

2000년 인간 게놈의 매핑은 인종이 자의적이라는 사실을 그 어느 때보다 명확하게 보여주었습니다. 모든 인간은 아프리카에서 유래한 소수의 부족으로 거슬러 올라갈 수 있습니다. 그럼에도 불구하고 인종은 여전히 키, 머리 색깔, 눈 색깔과 같은 임의의 특징에 따라 사람들을 분류하는 데 사용되어 왔습니다. 미국에서는 피부색이 카스트 라인을 결정하는 특징이 되었습니다.

짐 크로우 법

노예제도 이후 아프리카계 미국인을 백인 계급에 포함시키려는 시도가 있었습니다. 그러나 진정한 긍정적인 변화를 만들어내는 대신 19세기 후반에 짐 크로우 법이 도입되었습니다. 남부 지도자들은 재건 노력을 도입하도록 장려했습니다. 해방된 노예들은 평등으로 가는 길을 갖게 될 것입니다. 대신 새로운 유형의 노예제도를 만들어낸 짐 크로우 법이 제정되었습니다. 정부는 이 법을 도입함으로써 카스트 제도를 유지하려는 의도를 적극적으로 드러냈습니다. 

이러한 법은 인종 분리와 지속적인 폭력 및 린치의 위협과 관련이 있었습니다. 이러한 위협으로 인해 아프리카계 미국인들은 카스트 제도 하층에 머물러 있었기 때문에 상황을 바꾸지 못했습니다. 예를 들어, 사업을 시작하거나 북쪽으로 이주하려는 아프리카계 미국인은 종종 상위 카스트에 속한 사람들에 의해 막혔습니다. 예를 들어, 흑인은 레드 라인을 통해 상위 카스트 지역으로 이동하지 못했습니다. 

레드 라이닝은 주로 아프리카계 미국인 지역 주민의 금융 지원과 지역 간 이동을 거부하는 전국적인 정책이었습니다. 

카스트 제도의 기본 기둥

카스트 시스템은 8개의 기둥을 기반으로 합니다.

  1. 신의 뜻과 자연의 법칙 - 인도의 카스트 제도는 종교적 가르침에 기반을 두고 있습니다. 특히 고대 힌두교 문헌에는 사회 내 사회 질서를 설명하는 모든 것을 아는 존재인 마누에 대해 설명되어 있습니다. 또한 종교적 신념으로 인해 사회는 사람들이 전생의 업보로 인해 낮은 카스트 등급을 받을 자격이 있다고 믿었습니다. 미국의 카스트 제도 역시 종교적 기반에 기반을 두고 있습니다. 성경에서 노아에게는 함이라는 아들이 하나 있습니다. 어느 날 함은 텐트에 들어갔다가 우연히 노아가 벌거벗은 모습을 보게 됩니다. 그 후 노아는 함의 아들 가나안을 저주했습니다. 따라서 일부 성경 해석가들은 함의 피부가 검은색이었다고 주장합니다.
  2. 유전성 - 기본적으로 이 기둥은 특정 계급에서 태어났다는 것을 의미합니다. 그러나 여기에는 구체적인 규칙도 있습니다. 예를 들어, 식민지 시대 미국에서는 어머니의 카스트 지위에 따라 자녀의 카스트가 결정된다고 명시했습니다.
  3. 근친상간과 결혼 및 짝짓기 통제 - 근친상간은 사람들이 자신의 카스트와 결혼해야 한다고 제안합니다. 인도에서는 이러한 관습이 잔인하게 시행되고 있습니다. 오늘날 미국 내에서도 사회는 인종 간 관계를 금기시하고 있습니다. 하지만 역사적으로 흑인 남성이 백인 여성을 만지는 것만으로도 린치를 당했을 것입니다.
  4. 순수성 대 오염 - 낮은 계급에 속하는 개인은 지속적으로 오염원으로 간주되어 왔습니다. 이는 나치 독일에서 전파된 것과 같은 생각입니다. 미국에서는 아프리카계 미국인이 수영장에 다녀간 것이 알려지면 수영장 전체를 배수하고 청소했습니다.
  5. 직업 계층 - 사회에는 소수의 사람들만 하고 싶어 하는 하찮은 직업이 있습니다. 정치인들이 흑인 '인종'이 이러한 직업에 가장 적합하다고 말한 역사가 있습니다.
  6. 비인간화 및 낙인 - 인간은 우리 모두가 인간이며 다른 사람보다 더 낫거나 나쁘지 않다는 것을 자연스럽게 이해합니다. 따라서 우리는 개인을 비인간화하기 위해 노력합니다. 대신, 우리는 비인간화를 많은 사람들을 대상으로 합니다. 나치가 유대인 전체를 비인간화했던 것처럼, 미국에서도 아프리카계 미국인을 대상으로 동일한 비인간화가 일어나고 있습니다. 두 나라 모두에서 가장 낮은 카스트에 속한 사람들은 지배적 인 카스트의 즐거움을 위해 의학 실험을 받고 고문을당했습니다. 예를 들어, 미국의 놀이공원에는 "손 오브 햄" 쇼가 있었습니다. 이 쇼에서 사람들은 돈을 내고 흑인의 머리에 야구공을 던질 수 있었습니다. 이런 식으로 여러 세대가 인종 폭력에 무감각해졌습니다.
  7. 공포와 잔인함 - 카스트는 공포를 강제 수단으로, 잔인함을 통제 수단으로 사용함으로써 영속화됩니다. 아프리카계 미국인에게 폭력은 통제와 경고를 위한 수단으로 사용되어 왔습니다. 예를 들어, 미국 노예 소유주들은 400번의 채찍질을 가하기도 했습니다. 이러한 채찍질은 교수형과 화형과 마찬가지로 공개적으로 행해졌습니다. 상위 카스트에 속한 사람들은 하위 카스트가 선을 넘으면 어떤 일이 일어날 수 있는지 상상하기를 원했습니다. 일부 사람들은 교수형과 화형이 노예 무역과 함께 중단되었다고 믿고 싶지만, 실제로 이러한 관행은 20세기까지 계속되었습니다. 
  8. 내재적 우월감 대 내재적 열등감 - 사회에는 카스트와 관련된 몇 가지 무언의 기대가 존재합니다. 인도에서 달리트 계층은 열등감을 반영하기 위해 관리가 잘 되지 않는 옷을 입어야 합니다. 마찬가지로 미국의 하위 카스트 사람들은 지배적인 카스트 사람이 지나가면 비켜서야 합니다. 

기념비는 계급을 지원하거나 해체합니다.

모든 인간은 프로파간다에 취약합니다. 아돌프 히틀러는 수많은 독일 군중의 환호를 받았습니다. 우리는 자신은 그런 사람이 되지 않을 것이라고 스스로에게 말할 수 있지만, 그렇게 말하기는 불가능합니다. 우리는 자연스럽게 사회 내에서 어떤 위치에 놓이게 되고, 사회 다수에게 맞서기 위해서는 상당한 용기가 필요할 수 있습니다.

또한 나치 독일은 독립적인 악으로 여겨지지만 실제로 나치는 미국에서 상당한 영감을 받았습니다. 나치는 인종 차별과 처벌을 포함한 법률을 기존의 미국 법률을 기반으로 작성했습니다. 실제로 나치는 당시 미국의 법률에 따라 사람들의 복장 허용 여부를 결정하기도 했습니다. 이사벨 윌커슨은 이제 시류가 바뀌었다고 설명합니다. 이제 미국은 현대적이고 민주적인 독일로부터 배워야 합니다. 

기념비는 미국이 카스트 제도를 계속 장려하는 한 가지 방법입니다. 2015년에도 로버트 E. 리를 기리는 기념비는 230개나 있었습니다. 그는 남북전쟁 당시 남부군 사령관이었습니다. 2015년 뉴올리언스 시장 미치 랜드리우는 리 장군의 동상 중 하나를 철거하기 위한 노력을 시작했습니다. 이는 남부 동맹 동조자들의 격렬한 논쟁을 불러 일으켰습니다. 그러나 퇴역 중령인 리처드 웨스트모어랜드는 독일이 동급 장군인 에르빈 롬멜을 부끄러워했다고 설명했습니다. 독일은 계급주의를 영속시킨 장군의 동상을 세우는 대신 나치 희생자들을 위한 기념비를 세웠습니다. 실제로 베를린에는 유대인 희생자들이 끌려간 집의 인도에 개개인의 이름이 새겨져 있습니다. 이러한 접근 방식은 희생자들을 인간화하여 숫자로만 기억되는 것을 방지합니다. 이는 일반적으로 동상과 기념비를 활용하는 가장 긍정적인 방법으로 받아들여지고 있습니다. 미국에서는 뉴올리언스에서 동상 철거 작업을 제안받은 계약자에게 살해 협박이 여러 차례 전달되기도 했습니다. 

오바마 이후에도 카스트 제도는 유지됩니다.

오바마 대통령의 두 번의 집권은 종종 미국 역사의 전환점으로 간주됩니다. 일부 사람들은 이러한 정치적 사건들을 미국이 제도적 인종 차별을 없앴다는 신호로 받아들이기도 합니다. 하지만 윌커슨은 이러한 영향은 허구라고 강조합니다. 오바마의 대통령직은 전환점 그 자체라기보다는 전환점에 대한 환상에 불과했습니다.

어떻게 기둥을 무너뜨릴 수 있을까요?

이사벨 윌커슨은 독자들이 카스트 제도의 기둥을 해체하기 시작할 수 있는 방법을 설명하며 책을 마무리합니다. 코로나19는 미국 내 카스트 제도의 존재를 다시금 드러냈을 뿐입니다. 지배적인 카스트에 속한 사람들은 직업을 통해 제공되는 의료 보험의 혜택을 받아왔습니다. 이에 비해 하위 카스트에 속한 사람들은 의료 보험 혜택을 받지 못한 채 일을 계속해야 했습니다. 팬데믹의 통계는 소외된 지역사회에 불균형적으로 더 치명적이라는 것을 보여줍니다. 

계급의 벽을 허무는 방법에 대해 이사벨 윌커슨이 알려주는 팁을 확인하세요:

  • 미국 내 카스트 제도가 존재한다는 사실을 사람들에게 알립니다.
  • 종속된 카스트에서 벗어나는 데 성공한 사람들을 지원하세요.
  • 사람들을 동질적인 집단의 일부가 아닌 공통된 생각을 가진 개인으로 바라봅니다. 이는 비인간화를 방지하는 데 도움이 됩니다.
  • 카스트 제도가 현재 정치를 어떻게 지배하고 있는지에 대한 인식을 가지고 투표하세요.

카스트 최종 요약 및 검토

카스트 는 미국의 인종 차별을 카스트 제도의 한 측면으로 설명합니다. 미국은 나치 독일과 현대 인도의 카스트 제도와 비슷합니다. 아프리카계 미국인은 사회 계층 구조에서 하위 계층으로 간주됩니다. 결과적으로 그들은 특정 기회에서 배제되고, 특정 부정적인 꼬리표가 붙으며, 불순한 존재로 간주됩니다. 이러한 특성은 아프리카계 미국인의 사회적, 경제적 결과를 악화시키고 인종 간 관계를 금기시하는 등 여러 가지 사회 문제를 야기합니다. 이사벨 윌커슨은 인종이 인종주의적 사고에 기반해 도입된 자의적 개념인 이유를 설명합니다. 우리는 모두 생각보다 유전적으로 훨씬 더 비슷합니다. 피부색은 미국과 일부 유럽에서 카스트 제도를 형성하는 데 자의적으로 사용되어 왔습니다. 카스트는 오프라 윈프리의 2020년 북클럽에 선정되었습니다.

최종 평가

이 책의 평점은 4.3/5점입니다.


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